Gå direkt till innehållet

Gå direkt till innehållsförteckningen

Inre frid trots ändrade omständigheter

Inre frid trots ändrade omständigheter

”Jag har lugnat och stillat mig själv.” (PS. 131:2)

SÅNGER: 128, 129

1, 2. a) Hur kan plötsliga förändringar i livet påverka oss? (Se den inledande bilden.) b) Vad kan enligt Psalm 131 hjälpa oss att bevara vår inre frid?

EFTER mer än 25 år som beteliter blev Lloyd och Alexandra ombedda att sluta på Betel och bli pionjärer. Till en början tog de det hårt. Lloyd berättar: ”Det kändes som att Betel och min uppgift där var hela min identitet. Jag kunde rent logiskt förstå orsaken till förändringen, men under veckorna och månaderna som följde kände jag mig rätt misslyckad. Det var en känslomässig berg-och-dalbana. Ena stunden kände jag mig uppåt, i nästa riktigt nere.”

2 När livet tar en oväntad vändning kan de förändringar vi ställs inför skapa oro och känslomässig stress. (Ords. 12:25) Vi kan rentav ha svårt att acceptera den nya situationen. Vad kan man under sådana omständigheter göra för att lugna och stilla sig själv? (Läs Psalm 131:1–3.) Vi ska se hur några av Jehovas tjänare, både forntida och nutida, lyckades bevara sin inre frid trots att omständigheterna ändrades.

 ”GUDS FRID” HJÄLPER OSS

3. Vilken plötslig förändring drabbades Josef av?

3 Josef var i 17-årsåldern när hans egna bröder sålde honom som slav. De var avundsjuka på honom därför att han var Jakobs favoritson. (1 Mos. 37:2–4, 23–28) I ungefär 13 år fick han uthärda både slaveri och fångenskap i Egypten, långt borta från sin älskade pappa. Vad hjälpte honom att inte ge upp och bli bitter?

4. a) Vad kan Josef ha inriktat tankarna på när han satt i fängelse? b) Hur besvarade Jehova hans böner?

4 När Josef satt i fängelse inriktade han utan tvivel tankarna på hur Jehova hjälpte honom. (1 Mos. 39:21; Ps. 105:17–19) Han kanske också tänkte på de drömmar han hade haft när han var yngre och påminde sig att Jehova var med honom. (1 Mos. 37:5–11) Han bad säkert ofta och berättade för Jehova precis hur han kände det. (Ps. 145:18) Och Jehova besvarade hans böner genom att ge honom en inre övertygelse om att han skulle vara ”med honom” vad som än hände. (Apg. 7:9, 10) *

5. Hur kan ”Guds frid” hjälpa oss?

5 Hur svåra situationer vi än hamnar i kan vi få uppleva att ”Guds frid” ger oss ett lugn som hjälper oss att tänka klart. (Läs Filipperna 4:6, 7.) Om vi alltså vänder oss till Jehova när vi känner oss oroliga och pressade kan Guds frid ge oss styrka att nå våra andliga mål och hjälpa oss att inte ge upp. Vi ska se på några exempel från vår tid som visar att det här fungerar.

BE JEHOVA OM INRE FRID

6, 7. Hur hjälper exemplet med Ryan och Juliette oss att förstå värdet av specifika böner?

6 När Ryan och Juliette fick veta att deras förordnande som tillfälliga specialpionjärer skulle upphöra blev de väldigt ledsna. ”Vi vände oss i bön till Jehova på en gång”, berättar Ryan. ”Vi förstod att vi nu hade en särskild möjlighet att visa att vi litade på honom. Många i församlingen var nya i sanningen, så vi bad att Jehova skulle hjälpa oss att vara fina exempel på att visa tro.”

7 Hur besvarade Jehova deras bön? Ryan säger: ”Omedelbart efter bönen var det som att oron och de negativa känslorna rann av oss. Guds frid skyddade våra hjärtan och sinnen. Vi insåg att vi även i fortsättningen kunde vara användbara för Jehova om vi bara hade rätt inställning.”

8–10. a) Hur kan Guds ande hjälpa oss när vi känner oss oroliga? b) Hur kan Jehova välsigna våra ansträngningar att behålla ett andligt perspektiv?

8 Förutom att Guds ande kan lugna oss kan den också uppmärksamma oss på verser i Bibeln som hjälper oss att komma ihåg vad som verkligen är viktigt i livet. (Läs Johannes 14:26, 27.) Tänk på Philip och Mary, ett gift par som hade varit på Betel i nästan 25 år. På mindre än fyra månader förlorade de båda två sina mammor och ytterligare en släkting i döden, och de behövde också ta hand om Marys pappa som är dement.

9 Philip säger: ”Jag tyckte att jag hanterade situationen någorlunda bra. Men  det var något som saknades. Jag fick ögonen på Kolosserna 1:11 i en studieartikel i Vakttornet. Det är sant att jag uthärdade, men inte i full bemärkelse. Jag behövde ’uthärda allt med tålamod och glädje’. Den här versen påminde mig om att min glädje i livet inte beror på mina omständigheter, utan på om Guds ande får flöda i mitt liv.”

10 Tack vare att Philip och Mary fortsatte att ha ett andligt perspektiv välsignade Jehova dem på många sätt. Ganska snart efter att de hade lämnat Betel fick de båda börja studera Bibeln med personer som gjorde fina framsteg och som ville studera flera gånger i veckan. När Mary tänker tillbaka på det säger hon: ”De var vårt stora glädjeämne och Jehovas sätt att säga att allt skulle ordna sig.”

GE JEHOVA NÅGOT ATT VÄLSIGNA

Hur kan vi efterlikna Josef? (Se paragraf 11–13.)

11, 12. a) Hur gav Josef Jehova något att välsigna? b) Hur blev Josef belönad?

11 När man ställs inför plötsliga förändringar kan man lätt bli så orolig att man blir handlingsförlamad. Så kunde det ha blivit för Josef. Men i stället bestämde han sig tydligen för att göra det bästa av situationen och på så vis ge Jehova något att välsigna. Josef hade arbetat hårt för Potifar, och nu arbetade han lika hårt i fängelset, vad fängelsechefen än bad honom göra. (1 Mos. 39:21–23)

12 En dag fick Josef ansvaret för två andra fångar som hade tjänat vid faraos hov. Josef behandlade dem vänligt, och därför kände de att de kunde berätta för honom om sin oro och de märkliga drömmar de hade haft under natten. (1 Mos. 40:5–8) Även om Josef inte anade det då skulle det här samtalet så småningom leda till hans befrielse. Två år senare släpptes han äntligen ut ur fängelset, och samma dag blev han insatt som den mäktigaste mannen i Egypten näst efter farao! (1 Mos. 41:1, 14–16, 39–41)

13. Hur kan vi ge Jehova något att välsigna oavsett våra omständigheter?

13 I likhet med Josef kan vi hamna i en situation som vi inte kan påverka så mycket. Men om vi är tålmodiga och försöker göra det bästa av situationen ger vi Jehova något att välsigna. (Ps. 37:5) Som Paulus uttryckte det kan vi ibland vara ”rådvilla”, men vi kommer aldrig att vara ”helt utan utväg”. (2 Kor. 4:8) Jehova kommer att vara med oss, särskilt om vi fortsätter att fokusera på tjänsten.

 FOKUSERA PÅ TJÄNSTEN

14–16. Vad visar att Filippus var fokuserad på tjänsten trots att hans omständigheter i livet förändrades?

14 Evangelieförkunnaren Filippus är ett fint exempel på en som hade fokus på tjänsten oavsett vilka vändningar livet tog. Efter Stefanus martyrdöd bröt det ut en våg av förföljelse i Jerusalem. * Vid den tiden var Filippus förordnad att sköta en särskild uppgift. (Apg. 6:1–6) Men när de kristna skingrades kunde Filippus inte bara se på utan att göra något. Han gav sig av till Samaria, en stad där det knappt hade predikats någonting vid den tiden. (Matt. 10:5; Apg. 8:1, 5)

15 Filippus var villig att följa Guds andes ledning och bege sig vart som helst, så Jehova använde honom till att sätta i gång predikoarbetet på nya distrikt. Hans fördomsfria inställning tilltalade säkert samarierna, som ofta blev föraktfullt behandlade av judarna. Inte undra på att alla lyssnade mycket uppmärksamt! (Apg. 8:6–8)

16 Guds ande ledde sedan Filippus till Ashdod och Caesarea, två städer med stor icke-judisk befolkning. (Apg. 8:39, 40) Omkring 20 år efter att han först hade predikat i Samaria hade hans liv tydligen ändrats igen. Nu hade han slagit sig ner och blivit familjefar. Men oavsett hur hans liv förändrades fortsatte han att vara fokuserad på tjänsten, och därför välsignade Jehova honom och hans familj. (Apg. 21:8, 9)

17, 18. Hur kan tjänsten hjälpa oss att bevara balansen?

17 Många som är i heltidstjänsten kan skriva under på att tjänsten hjälper dem att inte förlora balansen när omständigheterna förändras. När Osborne och Polite, ett sydafrikanskt par, slutade på Betel trodde de att de ganska snart skulle hitta deltidsjobb och någonstans att bo. ”Men tyvärr fick vi inte jobb så fort som vi hade hoppats på”, säger Osborne. Polite fyller i: ”Efter tre månader hade vi fortfarande inget jobb, och vi hade inga besparingar. Det var en riktigt tuff period.”

18 Hur klarade de av den här stressfyllda situationen? Osborne sammanfattar det hela så här: ”Tjänsten tillsammans med församlingen hjälpte oss verkligen  att hålla tankarna fokuserade och positiva. Vi bestämde oss för att ge allt i tjänsten i stället för att sitta och oroa oss, och det gjorde oss mycket gladare. Vi sökte jobb överallt, och till slut fick vi napp.”

VÄNTA TÅLIGT PÅ JEHOVA

19–21. a) Vad kan hjälpa oss att bevara vår inre frid? b) Hur kan vi ha nytta av oväntade förändringar?

19 Som de här exemplen visar kan vi bevara vår inre frid om vi gör det bästa av situationen och tåligt väntar på Jehova. (Läs Mika 7:7.) Med tiden kanske vi till och med upptäcker att vi har haft stor andlig nytta av att anpassa oss till de nya omständigheterna. När Polite, som citerades tidigare, ser tillbaka på det hon gick igenom säger hon: ”Tack vare att jag fick ett nytt förordnande har jag lärt mig vad det verkligen innebär att lita på Jehova, också när oddsen verkar vara emot mig. Mitt förhållande till honom har blivit mycket starkare.”

20 Mary, som också citerades tidigare, tar fortfarande hand om sin pappa samtidigt som hon är pionjär. Hon säger: ”Jag har lärt mig att när jag känner mig orolig, så måste jag stanna upp, be och sedan slappna av. Det viktigaste jag tar med mig av det vi gått igenom är att man måste lämna saker och ting i Jehovas händer, och det kommer att bli ännu viktigare i framtiden.”

21 Lloyd och Alexandra, som vi nämnde i inledningen, erkänner att deras förändrade omständigheter prövade deras tro på oväntade sätt. Men de säger: ”Prövningar avslöjar om vår tro är äkta och tillräckligt stark för att ta oss igenom svåra tider. De gör oss till bättre människor.”

Oväntade förändringar kan leda till oväntade välsignelser! (Se paragraf 19–21.)

22. Vad kan vi vara säkra på om vi gör det bästa av vår situation?

22 Om livet plötsligt tar en oväntad vändning – kanske på grund av nya uppdrag inom organisationen, hälsoproblem eller nya familjeförpliktelser – kan du vara säker på att Jehova bryr sig om dig och att han kommer att ge dig hjälp i rätt tid. (Hebr. 4:16; 1 Petr. 5:6, 7) Försök under tiden att göra det bästa av situationen. Be innerligt till din himmelske Far, och lär dig att lägga ditt liv i hans händer. Då kan du bevara din inre frid, vad som än händer.

^ § 4 Längre fram sa Josef att Jehova hade lindrat hans smärtsamma minnen genom att ge honom en son. Josef gav honom namnet Manasse för att, som han sa: ”Gud har fått mig att glömma alla mina svårigheter.” (1 Mos. 41:51, noten)

^ § 14 Se artikeln ”Visste du?” i det här numret.