Gå direkt till innehållet

Gå direkt till innehållsförteckningen

Går det att stoppa åldrandet?

Går det att stoppa åldrandet?

 Går det att stoppa åldrandet?

”Sjuttio år varar vårt liv, åttio, om krafterna står bi. ... Snart är allt förbi, och vi är borta.” (PSALM 90:10, BIBEL 2000)

FÖRESTÄLL dig hur det skulle vara att alltid få vara i sin krafts dagar och ha strålande hälsa och sinnesskärpa. Låter en sådan framtidsutsikt för bra för att vara sann? Tänk då på följande märkliga fakta: Vissa arter av papegojor kan leva i upp till hundra år, medan möss sällan blir mer än tre år. Sådana variationer i livslängd har fått en del biologer att dra slutsatsen att åldrandet måste ha en orsak, och om åldrandet har en orsak kan det också finnas ett botemedel.

Sökandet efter en effektiv behandling mot åldrandet har fått läkemedelsföretag att satsa pengar på att försöka utveckla mediciner som kan hejda åldrandet. Och de som föddes efter andra världskriget och nu närmar sig sextioårsåldern har ett personligt intresse av att man hittar ett sätt att motverka åldrandet.

Många som forskar i genetik, molekylärbiologi, zoologi och gerontologi inriktar nu sina studier på åldrandet. I boken Why We Age av Steven Austad heter det: ”Det finns en dämpad men påtaglig spänning i luften när gerontologer träffas. Vi närmar oss ett genombrott när det gäller att förstå åldrandets grundläggande processer.”

Det finns många uppfattningar om varför vi åldras. En uppfattning är att åldrandet kommer av förslitning, en annan är att åldrandet är programmerat. En del menar att svaret rymmer båda de här uppfattningarna. Hur bra förstår vi åldrandets process? Finns det anledning att förvänta att vi skall hitta en effektiv behandling mot åldrandet?

[Tabell/Bilder på sidorna 2, 3]

(För formaterad text, se publikationen)

UNGEFÄRLIGA LIVSLÄNGDER

 Bi

90 dagar

Mus

3 år

Hund

15 år

Apa

30 år

Alligator

50 år

Elefant

70 år

Människa

80 år

Papegoja

100 år

Stor landsköldpadda

150 år

Mammutträd

3 000 år

Metuselaträdet (Pinus longaeva)

4 700 år

[Bild på sidan 3]

En del papegojor kan leva i 100 år, men människor lever bara i omkring 80 år. Forskare frågar sig: ”Vad är orsaken till att vi åldras?”