Vitičnjaki in drugi morski organizmi, ki se priraščajo na ladijske trupe, predstavljajo velik problem za vse, ki imajo plovila. To se imenuje biološko obraščanje in zaradi tega so ladje počasnejše in porabijo več goriva. Zato se ladje na nekaj let dvigne iz vode in se jih očisti. Znanstveniki rešitev iščejo v naravi.

Razmislite: Raziskave so pokazale, da ima koža dolgoplavute mrke pliskavke (Globicephala melas) sposobnost samoočiščevanja. Prekrita je z drobnimi brazdami, imenovanimi nanobrazde, ki so tako majhne, da se nanje ličinke vitičnjakov ne morejo trdno pritrditi. Prostor med temi brazdami je napolnjen z gelom, ki uničuje alge in bakterije. Mrke pliskavke ponovno izločijo gel takrat, ko zamenjajo zunanjo plast kože.

Znanstveniki želijo posnemati samoočiščevalni sistem mrke pliskavke in ga uporabiti za ladijske trupe. V preteklosti so ladje premazali z barvami, ki so preprečevale obraščanje morskih organizmov. Vendar so pred kratkim prepovedali barve, ki so se najpogosteje uporabljale, saj so strupene za živa bitja v morju. Raziskovalci bi to rešili tako, da bi ladijske trupe prekrili s kovinsko mrežo. Pod njo bi namestili luknjice, iz katerih bi se izločala snov, ki je neškodljiva za okolje. Ta snov se ob stiku z morsko vodo zgosti v viskozni gel, ki bi kot koža prekril celoten trup ladje. Čez čas bi se ta plast, ki je debela približno 0,7 milimetra, odluščila in skupaj z njo bi z ladje odpadli tudi organizmi, ki bi se morda prirasli na ladijski trup. Sistem bi nato po ladijskem trupu nanesel novo plast gela.

Vitičnjaki ladjo upočasnijo in jih je težko odstraniti.

Laboratorijski testi so pokazali, da bi takšen sistem lahko zmanjšal obraščanje ladij kar za stokrat. To bi ladijskim družbam zelo koristilo, saj je to, da se ladjo pripelje v pristanišče, se jo dvigne in očisti, zelo drago.

Kaj menite? Ali je samoočiščevalna koža mrke pliskavke plod evolucije ali ustvaritve?