Preskoči na vsebino

PLOD USTVARITVE?

Lepilo vitičnjakov

Zoologi že dolgo preučujejo zmožnost vitičnjakov, da se trdno primejo na skale, pomol ali ladijski trup. Za lepilo vitičnjakov velja, da je daleč boljše od sintetičnih lepil. To, kako se vitičnjaki prilepijo na mokre podlage, je do nedavnega bila skrivnost.

Razmislite: Raziskave so odkrile, da prostoplavajoča ličinka vitičnjaka najprej pregleda različne površine, da bi našla mesto, na katero se lahko pritrdi. Po mnenju znanstvenikov ličinka na tem mestu izloča dve snovi. Prva je oljnata tekočina, ki z izbrane površine odstrani vodo. Ta tekočina prav tako pripravi podlago za to, da se lahko nanese druga snov, ki jo tvorijo beljakovine, imenovane fosfoproteini.

Ti snovi tvorita močno lepljivo plast, ki je niti bakterije ne morejo uničiti. To je pomembno, saj vitičnjak vse življenje preživi na mestu, na katero se prilepi.

Vitičnjaki; vstavljena slika prikazuje lepilne niti.

Kako vitičnjak tvori lepilo, je veliko bolj zapleteno, kot so to znanstveniki mislili prej. Član ekipe, ki je ta pojav odkrila, je rekel: »Gre za neverjetno inteligentno rešitev v naravi, ki pomaga odpraviti izziv z vlažnimi površinami.« To odkritje lahko raziskovalcem pomaga razvijati lepila, ki bi se lahko uporabljala pod vodo, kot tudi sintetična lepila iz naravnih snovi za uporabo na področju elektronike in pri medicinskih vsadkih.

Kaj menite? Ali je lepilo vitičnjakov plod evolucije ali ustvaritve?