Nastavitev dostopnosti

Izberite jezik

Preskoči na drugi meni

Preskoči na kazalo

Preskoči na vsebino

Jehovove priče

slovenščina

STRAŽNI STOLP MAJ 2009

Betel v Brooklynu – 100 let zgodovine

Betel v Brooklynu – 100 let zgodovine

Betel na ulici Columbia Heights 122–24

Hicks Street 13–17 (1909–1918)

LETO 1909 je bilo pomembno za New York. Odprli so most Queensboro Bridge, ki povezuje mestni okrožji Queens in Manhattan, in most Manhattan Bridge, ki povezuje Manhattan in Brooklyn.

To leto pa je bilo pomembno tudi za Jehovove priče. Še pred tem letom je Charles Taze Russell, predsednik pravne družbe Jehovovih prič, imenovane Watch Tower Bible and Tract Society, sprevidel, da je mogoče razširiti oznanjevanje dobre novice o Božjem kraljestvu. (Matej 24:14) Prepričan je bil, da bo s selitvijo sedeža družbe iz Pittsburgha v Pensilvaniji v Brooklyn v New Yorku storjen pomemben korak na poti k temu cilju. Priprave za selitev so se pričele leta 1908, sama selitev pa je stekla v pričetku naslednjega leta.

Zakaj selitev v Brooklyn?

Tisti, ki so takrat vodili oznanjevalsko delo, so vedeli, da se biblijska resnica učinkovito širi z objavljanjem pridig v časopisih. Pravzaprav so do leta 1908 Russllove tedenske biblijske pridige izhajale v 11 časopisih,  ki so skupaj imeli naklado 402.000 izvodov.

Vendar je Russell napisal: »Bratje, ki se spoznajo na časnikarstvo [. . .], nam zagotavljajo, da bi bile pridige, ki izhajajo vsak teden, verjetno objavljene po vseh Združenih državah [Amerike], če bi prihajale iz [. . .] [večjega središča]; v enem letu bi jih morda redno objavljalo na stotine časopisov.« Zato se je pričelo iskanje mesta, iz katerega bi bilo najpripravnejše širiti oznanjevalsko delo.

Russllove pridige, objavljene v časopisih

Zakaj Brooklyn? Russell je dejal: »Potem ko smo iskali Božje vodstvo, smo vsi skupaj sklenili, da bo Brooklyn, N.Y., ki ima ogromno prebivalcev [. . .] in je znan kot ‚Mesto Cerkva‘, zaradi tega dvojega za nas najprimernejše središče za žetev.« Rezultati zgovorno pričajo o tem. V kratkem je Russllove pridige objavljalo 2000 časopisov.

New York pa je bil dobra izbira še iz nekega drugega razloga. Do leta 1909 so bili ustanovljeni podružnični uradi v Veliki Britaniji, Nemčiji in Avstraliji, še več pa so jih nameravali ustanoviti v bližnji prihodnosti. Zato je bilo smiselno svetovni sedež umestiti v pristaniško mesto, ki ima tudi dobre cestne in železniške povezave.

Zakaj ime Betel?

Concord Street 18 (1922–1927)

Adams Street 117 (od 1927 do danes)

Prvotni sedež družbe Watch Tower Bible and Tract Society je bil od 1880-ih v Alleghenyju (sedaj del Pittsburgha) v Pensilvaniji. Takrat se je imenoval Biblijska hiša. Leta 1896 je v tej hiši delalo 12 članov.

S selitvijo v Brooklyn leta 1909 pa so novi dom za osebje poimenovali Betel. * Zakaj  Betel? Objekt, ki ga je družba Watch Tower Society kupila na ulici Hicks Street 13–17, je bil prej v lasti zelo znanega duhovnika Henryja Warda Beecherja in je bil znan kot Beecherjev betel. Odkupili so tudi Beecherjevo nekdanje domovanje, ki je bilo na ulici Columbia Heights 124. Prvega marca 1909 je v angleški izdaji Stražnega stolpa pisalo: »Vsekakor je nekaj izrednega, da smo kupili stari Beecherjev betel in potem po naključju še njegovo nekdanje domovanje. [. . .] Novi dom bomo imenovali ‚Betel‘, novi urad in dvorano pa ‚Brooklynski tabernakelj‘; ti imeni bosta nadomestili izraz ‚Biblijska hiša‘.«

Danes ima družba več prostorov, tako ima stavbe v Brooklynu kot tudi v dveh drugih mestih v državi New York, v Wallkillu in v Pattersonu, in vse skupaj – stanovanjske zgradbe, tiskarna in pisarne – se imenuje Betel. Pravzaprav ima danes 113 držav po svetu svoj Betel. V njih dela več kot 19.000 prostovoljcev, ki pomagajo razširjati biblijske informacije.

Myrtle Avenue 35 (1920–1922)

Prisrčna dobrodošlica obiskovalcem

Zgradbe so bile posvečene 31. januarja 1909. V ponedeljek, 6. septembra 1909, je bil v Betelu dan odprtih vrat. Na stotine Preučevalcev Biblije, kot so se takrat imenovali Jehovove priče, si je ogledalo prostore. Veliko jih je prišlo naravnost s krščanskega zborovanja v Saratoga Springs, ki leži kakih 300 kilometrov severno od mesta New York. Charles Taze Russell je osebno sprejel obiskovalce in jim zaželel dobrodošlico. *

Obiskovalci so tudi danes dobrodošli v Betelu. Pravzaprav si stavbe v Brooklynu vsako leto ogleda več kot 40.000 ljudi. Betel v Brooklynu ima še naprej pomembno vlogo pri širjenju dela v prid Jehovovega kraljestva, ki prinaša blagoslove nešteto ljudem.

Tiskarna v Wallkillu

Izobraževalno središče v Pattersonu

^ odst. 11 Hebrejska beseda »betel« pomeni »Božja hiša«. Glede na biblijsko poročilo je bil Betel pomembno izraelsko mesto. Samo Jeruzalem se v Bibliji omenja pogosteje.

^ odst. 14 Za dodatne zgodovinske podrobnosti glej knjigo Jehovah’s Witnesses—Proclaimers of God’s Kingdom, strani 718–23; izdali Jehovove priče.