Nastavitev dostopnosti

Izberite jezik

Preskoči na drugi meni

Preskoči na kazalo

Preskoči na vsebino

Jehovove priče

slovenščina

Božje kraljestvo vlada!

 2. POGLAVJE

Kraljestvo je rojeno v nebesih

Kraljestvo je rojeno v nebesih

BISTVO POGLAVJA

Bog pripravi svoje ljudstvo na rojstvo Kraljestva.

1., 2. Kateri je najpomembnejši dogodek, ki se je zgodil v vsej svetovni zgodovini, in zakaj nas ne preseneča dejstvo, da se je zgodil nevidno človeškim očem?

ALI se kdaj sprašuješ, kako bi bilo živeti v času nekaterih velikih prelomnic v zgodovini človeštva? Mnogi se. Vendar pomisli: Če bi živel v takšnem pomembnem času, ali bi bil osebno priča ključnim dogodkom, ki so privedli do sprememb? Verjetno ne. Dogodki, ki so bili usodni za stare politične sisteme in o katerih piše v zgodovinskih knjigah, so se pogosto zgodili daleč stran od oči javnosti. Velik del zgodovine se na nek način piše za zaprtimi vrati – v prestolnih dvoranah, zasebnih sejnih dvoranah ali vladnih pisarnah. Vseeno pa takšne spremembe vplivajo na življenje milijonov ljudi.

2 Kaj pa lahko rečemo glede najpomembnejšega dogodka, ki se je zgodil v vsej svetovni zgodovini? Ta dogodek vpliva na življenje milijonov. Toda zgodil se je nevidno človeškim očem. Seveda govorimo o rojstvu Božjega kraljestva v nebesih. To je dolgo obljubljena mesijanska vlada, ki bo kmalu uničila celotno sedanjo stvarnost. (Beri Daniel 2:34, 35, 44, 45.) Ali naj bi zaradi tega, ker ljudje niso bili priče temu pomembnemu rojstvu, sklenili, da je Jehova ta dogodek prikril človeštvu? Ali pa je morda svoje zvestovdano ljudstvo nanj vnaprej pripravil? Poglejmo.

»Pošiljam svojega sla, da bi pripravil pot pred menoj«

3.–5. a) Kdo je bil »sel zaveze«, omenjen v Malahiju 3:1? b) Kaj bi se moralo zgoditi, preden bi »sel zaveze« prišel v tempelj?

3 Jehova se je že pred davnimi časi namenil, da bo svoje ljudstvo pripravil na rojstvo Mesijanskega kraljestva. Premislimo na primer o prerokbi iz Malahija 3:1: »Glej, pošiljam svojega sla, da bi pripravil pot pred menoj. In nenadoma bo v svoj tempelj vstopil Gospod, ki ga iščete, in sel zaveze, ki se ga veselite.«

4 Kdaj je v novodobni izpolnitvi te prerokbe »Gospod«, Jehova, prišel, da bi pregledal tiste, ki služijo na zemeljskem dvorišču njegovega duhovnega templja? Prerokba pojasnjuje, da bo Jehova prišel s »slom zaveze«. Kdo pa je bil to? Nihče drug kot Mesijanski kralj, Jezus Kristus! (Luk. 1:68–73) Kot  novoustoličeni vladar je pregledal in prečistil Božje ljudstvo na zemlji. (1. Pet. 4:17)

5 Kdo pa je bil »sel«, ki je omenjen na začetku Malahija 3:1? Ta preroški lik bi se moral pojaviti veliko pred navzočnostjo Mesijanskega kralja. Ali je v desetletjih pred letom 1914 kdo »pripravil pot« pred Mesijanskim kraljem?

6. Kdo je ravnal kot napovedani »sel« in je imel pomembno vlogo pri pripravljanju Božjega ljudstva na prihodnje dogodke?

6 V tej publikaciji nam bo na takšna in podobna vprašanja odgovorila vznemirljiva zgodovina Jehovovega ljudstva v sodobnem času. Ta zgodovina prikazuje, kako se je konec 19. stoletja pojavila majhna skupina iskrenih posameznikov. Ti so bili v množici navideznih kristjanov edini pravi kristjani. Postali so znani kot Preučevalci Biblije. Vodilni med njimi – Charles T. Russell in njegovi tesni sodelavci – so zares ravnali kot napovedani »sel«. Božje ljudstvo so duhovno vodili in ga pripravljali na prihodnje dogodke. Poglejmo, na katere štiri načine so kot »sel« to delali.

Čaščenje, ki je v skladu z resnico

7., 8. a) Kdo je sredi 19. stoletja pričel razkrivati, da je nauk o neumrljivosti duše napačen? b) Katere druge nauke so C. T. Russell in njegovi tesni sodelavci razkrili kot napačne?

7 Preučevalci Biblije so preučevali in ob tem tudi prosili Jehova za vodstvo; strinjali so se glede jasnih svetopisemskih resnic, jih zbrali in objavili. Krščanski svet je bil stoletja zavit v duhovno temo. Mnogi njegovi nauki so bili poganskega izvora. Značilen primer je nauk o neumrljivosti duše. V 19. stoletju pa je nekaj iskrenih posameznikov, ki so preučevali Sveto pismo, skrbno preiskalo ta nauk. Ugotovili so, da ga Božja Beseda ne podpira. Henry Grew, George Stetson in George Storrs so o tem nauku pogumno pisali in pridigali ter tako razkrivali, da je Satanova laž. * Njihovo delo je močno vplivalo na C. T. Russlla in njegove tesne sodelavce.

8 Mala skupina Preučevalcev Biblije je ugotovila, da so tudi drugi nauki, ki so povezani z neumrljivostjo duše, prav tako nejasni in napačni. Mednje denimo spada nauk, da gredo vsi dobri ljudje v nebesa oziroma da Bog muči neumrljive duše hudobnih v večnem peklenskem ognju. Russell in njegovi tesni sodelavci so te laži pogumno razgaljali v številnih člankih, knjigah, brošuricah, traktatih in pridigah, objavljenih v časopisih.

9. Kako je angleški Sionski stražni stolp nauk o Trojici označil za napačnega?

9 Preučevalci Biblije so za napačnega označili tudi zelo spoštovan nauk o Trojici. Leta 1887 je v angleškem Sionskem stražnem stolpu pisalo: »Sveto pismo je zelo jasno, ko o Jehovu in našem gospodu Jezusu govori kot o dveh ločenih osebah in ko pojasnjuje, v kakšnem odnosu sta.« V članku je še pisalo, da je prav presenetljivo, »da je zamisel o troedinem Bogu – o treh Bogovih v enem in hkrati o enem Bogu v treh – sploh  postala tako pomembna in splošno sprejeta. Toda dejstvo, da je do tega prišlo, kaže, kako trdno je cerkev spala, medtem ko jo je sovražnik vklenil v okove zmote.«

10. Kako je Stražni stolp opozarjal na leto 1914 kot na prelomno leto?

10 Revija Sionski stražni stolp in glasnik Kristusove navzočnosti je, kot to odkriva njen celotni naslov, posvečala veliko pozornosti prerokbam, ki se nanašajo na Kristusovo navzočnost. Zvesti maziljenci, ki so pisali članke za to revijo, so ugotovili, da Danielova prerokba glede »sedmih časov« napoveduje čas izpolnitve Božjih namenov, povezanih z Mesijanskim kraljestvom. Že v sedemdesetih letih 19. stoletja so opozarjali na leto 1914 kot na leto, ko se bo teh sedem časov končalo. (Dan. 4:25; Luk. 21:24) Čeprav naši bratje takrat še niso povsem dojeli pomena tega prelomnega leta, pa so to, kar so vedeli o svetopisemski resnici, razglašali daleč naokrog. Še danes lahko vidimo rezultate njihovega oznanjevanja.

11., 12. a) Komu je brat Russell pripisal zasluge za to, kar je učil? b) Kako pomembno je bilo delo, ki so ga v desetletjih pred letom 1914 opravljali Russell in njegovi sodelavci?

11 Niti Russell niti njegovi sodelavci si niso lastili zaslug za razkritje in razumevanje teh pomembnih duhovnih  resnic. Russell je veliko zaslug pripisal tistim, ki so te teme preučevali že pred njim. Predvsem pa je zasluge pripisal Bogu Jehovu, Tistemu, ki svoje služabnike ob pravem času uči o tem, kar morajo vedeti. Jasno je, da je Jehova blagoslovil trud Russlla in njegovih sodelavcev, ki so si prizadevali ločiti resnico od laži. Z minevanjem let so se od tako imenovanega krščanstva vse bolj razlikovali.

Brat Russell in njegovi tesni sodelavci so zagovarjali svetopisemske resnice.

12 Zvesti možje, ki so v desetletjih pred letom 1914 vneto zagovarjali svetopisemske resnice, so opravljali zares izredno delo! V angleškem Stražnem stolpu in glasniku Kristusove navzočnosti, 1. november 1917, je glede njihovega dela pisalo: »Na milijone ljudi je danes osvobojenih bremena strahu, ki so ga morali nositi zaradi nauka o peklenskem ognju in drugih lažnih naukov [. . .]. Potok resnice, ki je začel teči pred več kot štiridesetimi leti, še vedno vztrajno narašča in bo še naprej naraščal, dokler ne bo napolnil celotne zemlje. Tisti, ki skušajo resnici preprečiti, da bi se širila po vsem svetu, so podobni človeku, ki skuša z metlo pomesti mogočne valove nazaj v ocean.«

13., 14. a) Kako je »sel« pomagal pripraviti pot za Mesijanskega kralja? b) Kaj se lahko naučimo od naših bratov, ki so živeli pred več kot stotimi leti?

13 Premislimo o naslednjem: Ali bi bili Božji služabniki pripravljeni na pričetek Kristusove navzočnosti, če ne bi bili zmožni razlikovati med Jezusom in njegovim Očetom, Jehovom? Seveda ne! Prav tako ne bi bili pripravljeni, če bi mislili, da je neumrljivost nekaj, kar avtomatično pripada vsakomur, ko pa je v resnici dragocen dar, ki ga dobi sorazmerno malo Kristusovih sledilcev. Niti ne bi bili pripravljeni, če bi mislili, da Bog večno muči ljudi v peklenskem ognju brez upanja na rešitev. »Sel« je nedvomno pripravil pot Mesijanskemu kralju!

14 Kaj pa lahko rečemo glede nas danes? Kaj se lahko naučimo od naših bratov, ki so živeli pred več kot stotimi leti? Tudi mi moramo z vso vnemo brati in preučevati Božjo Besedo. (Jan. 17:3) Medtem ko pridobitniški svet v duhovnem smislu vse bolj strada, naj naš apetit po duhovni hrani vedno bolj raste! (Beri 1. Timoteju 4:15.)

»Odidi iz nje, moje ljudstvo«

15. Kaj so Preučevalci Biblije postopoma spoznali? (Glej tudi podčrtno opombo.)

15 Preučevalci Biblije so učili, da je potrebno pretrgati vezi z vsemi cerkvami. Leta 1879 je v angleškem Stražnem stolpu pisalo o »babilonski cerkvi«. Ali je članek govoril o papeštvu? O Katoliški cerkvi? Protestantske veroizpovedi so več stoletij učile, da Babilon, omenjen v svetopisemski prerokbi, predstavlja Katoliško cerkev. Vendar so Preučevalci Biblije postopoma spoznali, da k sodobnemu »Babilonu« spadajo vse cerkve tako imenovanega krščanstva. Zakaj? Zato ker so  učile lažne nauke, kot denimo tiste, o katerih smo prej razpravljali. * Sčasoma so naše publikacije vse bolj neposredno govorile o tem, kaj bi morali narediti iskreni člani babilonskih cerkva.

16., 17. a) Kako sta tretji zvezek Zore milenija in angleški Stražni stolp spodbujala ljudi, naj se ločijo od krive vere? b) Kateri dejavnik je slabil moč takšnih zgodnjih svaril? (Glej podčrtno opombo.)

16 Na primer, leta 1891 je izšel tretji zvezek zbirke Millennial Dawn (Zora milenija). Razpravljal je o tem, da je Bog zavrgel sodobni Babilon, in dodal, da so zavržene vse cerkve tako imenovanega krščanstva. V njem je še pisalo, da se vse, »ki se ne strinjajo z njegovimi lažnimi nauki in praktikami, poziva, naj se ločijo od njega«.

17 Leta 1900 je bilo v januarskem angleškem Stražnem stolpu zapisano opozorilo za vse, ki so bili še vedno vpisani v register katere od cerkva tako imenovanega krščanstva in so svoje ravnanje opravičevali z besedami »Povsem se strinjam z resnico in le redko obiščem druga srečanja«. Članek je spraševal: »Toda ali je prav, da je kdo še vedno delno v Babilonu? Ali Bog zahteva takšno poslušnost [. . .], mu ugaja in mu je sprejemljiva? Prav gotovo ne. Ko se [član cerkve] pridruži kaki veroizpovedi, z njo javno sklene zavezo. Nato mora zvesto izpolnjevati vsa določila te zaveze, dokler [. . .] se javno ne odpove svojemu članstvu.« V letih, ki so sledila, je postajalo to sporočilo vse močnejše. * Jehovovi služabniki morajo pretrgati vse vezi s krivo vero.

18. Zakaj je bilo pomembno, da so ljudje izšli iz Babilona Velikega?

18 Ali bi Kristus kot novoustoličeni kralj imel na zemlji skupino pripravljenih maziljenih služabnikov, če ti ne bi redno dobivali opozoril, naj izidejo iz Babilona Velikega? Seveda ne, ker samo kristjani, ki so se osvobodili oprijema Babilona, lahko častijo Jehova »v duhu in resnici«. (Jan. 4:24) Ali smo tudi mi danes odločeni, da bomo ostali ločeni od krive vere? Poslušajmo zapoved »Odidi iz nje, moje ljudstvo«! (Beri Razodetje 18:4.)

Shodi za čaščenje Boga

19., 20. Kako je angleški Stražni stolp spodbujal Božje ljudstvo, naj se zbira k čaščenju Boga?

19 Preučevalci Biblije so učili, da se morajo soverniki, kjer koli je to mogoče, zbirati k čaščenju Boga. Za prave kristjane ni dovolj, da samo izidejo iz krive vere. Zelo pomembno je tudi, da sodelujejo pri čistem čaščenju. Revija Stražni stolp je že od prvih številk naprej spodbujala bralce, naj se zbirajo k čaščenju Boga. Brat Russell je na primer julija 1880 poročal o svojem potovanju, na katero se je odpravil kot govornik. Med drugim je povedal, kako zelo spodbudni so bili mnogi shodi. Zatem je bralce spodbudil, naj pošljejo poročilo o svojem napredku. Nekatera poročila so nameravali objaviti v reviji. S kakšnim namenom? »Povejte nam [. . .], kako vas Gospod blagoslavlja; ali  se udeležujete shodov skupaj s tistimi, ki imajo isto dragoceno vero.«

Charles Russell s skupino zgodnjih Preučevalcev Biblije v Kopenhagnu (Danska), leta 1909

20 Leta 1882 je v angleškem Stražnem stolpu izšel članek »Skupno zbiranje«. Kristjani so bili spodbujeni, naj obiskujejo shode, »da bi se medsebojno izgrajevali, spodbujali in krepili«. Med drugim je tudi pisalo: »Ni pomembno, ali je med vami kdo šolan ali nadarjen. Vsakdo naj prinese svoje Sveto pismo, papir in svinčnik ter naj si pomaga z vsemi publikacijami, ki jih ima na voljo, denimo s konkordanco [. . .], kolikor je le mogoče. Izberite si temo in prosite, naj vas vodi sveti duh, da jo boste razumeli; nato berite, premišljujte, primerjajte svetopisemske vrstice med seboj in brez dvoma boste prišli do resnice.«

21. Kakšen zgled je dala občina v Alleghenyju v Pensilvaniji glede shodov in pastirjevanja?

21 Preučevalci Biblije so imeli svoj sedež v Alleghenyju v ameriški zvezni državi Pensilvanija. Tam so dali lep zgled glede skupnega zbiranja k čaščenju, tako da so ubogali navdihnjeni nasvet, zapisan v Hebrejcem 10:24, 25. (Beri.) Veliko  let kasneje se je starejši brat Charles Capen spominjal teh shodov, ki jih je obiskoval, ko je bil še deček. Napisal je: »Še vedno se spomnim ene izmed svetopisemskih vrstic, napisanih na steni zborske dvorane Družbe: ‚Kajti eden je vaš učenik, Kristus, vsi vi ste pa bratje.‘ Te besede so se močno zasidrale v moj um – Jehovovo ljudstvo se ne ločuje na duhovnike in laike.« (Mat. 23:8) Brat Capen se je tudi spominjal poživljajočih shodov, prisrčnih spodbud in tega, kako si je brat Russell marljivo prizadeval, da se je kot pastir posvetil vsakemu članu občine.

22. Kako so se zvesti ljudje odzvali na spodbude glede obiskovanja krščanskih shodov in kaj se od njih lahko naučimo?

22 Zvesti ljudje so se na takšen zgled in prejeti pouk pozitivno odzvali. Občine so bile ustanovljene tudi v drugih zveznih državah, na primer v Ohiu in Michiganu, nato pa še po vsej Severni Ameriki in drugih deželah. Premislimo: Ali bi bili zvesti ljudje res pripravljeni na Kristusovo navzočnost, če ne bi bili poučeni, da ubogajo navdihnjeni nasvet glede zbiranja k čaščenju Boga? Prav gotovo ne! Kaj pa mi danes? Tudi mi moramo biti tako odločeni, da bomo redno obiskovali krščanske shode. Izkoristimo torej vsako priložnost, da se zbiramo k čaščenju in duhovno izgrajujemo drug drugega.

Goreče oznanjevanje

23. Kako je angleški Stražni stolp jasno pokazal, da morajo vsi maziljeni kristjani oznanjevati resnico?

23 Preučevalci Biblije so učili, da morajo vsi maziljeni kristjani oznanjevati resnico. Leta 1885 je v angleškem Stražnem stolpu pisalo: »Ne smemo pozabiti, da je vsak  maziljenec maziljen za oznanjevanje (Iza. 61:1), poklican za to službo.« V angleški izdaji iz leta 1888 je bila ta spodbuda: »Naša naloga je jasna [. . .]. Če se zanjo ne zmenimo in iščemo izgovore, smo zagotovo leni služabniki, in s tem pokažemo, da nismo vredni visokega položaja, za katerega smo bili poklicani.«

24., 25. a) Kaj so Russell in njegovi tesni sodelavci še naredili poleg tega, da so ljudi spodbujali k oznanjevanju? b) Kako je neki kolporter opisal svoje delo iz časov, ko »so bili avtomobili zelo redki«?

24 Brat Russell in njegovi tesni sodelavci niso drugih samo spodbujali k oznanjevanju, ampak so naredili še nekaj več. Začeli so izdajati traktate Bible Students’ Tracts (Traktati Preučevalcev Biblije), ki so se kasneje imenovali Old Theology Quarterly (Tromesečnik stara teologija). Bralci Stražnega stolpa so prejeli te traktate, da bi jih brezplačno razdeljevali ljudem.

Dobro je, da se vprašamo: »Ali je oznanjevanje najpomembnejše v mojem življenju?«

25 Tisti, ki so večino svojega časa posvetili oznanjevanju, so se imenovali kolporterji. Prej omenjeni Charles Capen je bil eden izmed njih. Brat Capen se je kasneje spominjal: »Zato da sem lahko obdelal področje v Pensilvaniji, sem si pomagal z zemljevidi, ki jih je izrisal ameriški geološki urad. Na teh zemljevidih so bile narisane vse poti, tako da sem se lahko peš odpravil do vseh krajev v posameznem okrožju. Včasih sem tri dni potoval po deželi in zbiral naročila za knjige iz zbirke Studies in the Scriptures (Svetopisemske študije), nato pa najel konja in kočijo, da sem lahko razdelil naročeno literaturo. Pogosto sem se ustavil pri kakem kmetu in tam prenočil. V tistih časih so bili avtomobili zelo redki.«

Kolporter. Na kočiji vidimo narisano »preglednico časovnih obdobij«.

26. a) Zakaj so morali Božji služabniki oznanjevati, da bi bili pripravljeni na Kristusovo vladanje? b) Kaj je dobro, da se vprašamo?

26 Takšni prvi poskusi oznanjevanja so nedvomno zahtevali pogum in gorečnost. Ali bi bili pravi kristjani pripravljeni na Kristusovo vladanje, če ne bi bili poučeni o pomembnosti oznanjevanja? Gotovo ne! To delo naj bi navsezadnje postalo najočitnejša značilnost Kristusove navzočnosti. (Mat. 24:14) Božji služabniki so morali biti pripravljeni delo, ki rešuje življenja ljudi, postaviti na prvo mesto v svojem življenju. Dobro je, da se vprašamo: »Ali je oznanjevanje najpomembnejše v mojem življenju? Ali kaj žrtvujem za to, da lahko kar najbolj sodelujem pri tem delu?«

Božje kraljestvo je rojeno!

27., 28. Čemu je bil apostol Janez priča, ko je imel videnje, in kako so se Satan in njegovi demoni odzvali na rojstvo Kraljestva?

27 Končno je nastopilo prelomno leto 1914. Kot smo omenili že na začetku tega poglavja, veličastnim dogodkom, ki so se zgodili v nebesih, ni bil priča noben človek. Toda apostol Janez je imel videnje, ki je na simboličen način opisalo to dogajanje. Zamislimo si naslednje: Janez v nebesih vidi »veliko znamenje«. Božja »žena«, ki predstavlja Božjo organizacijo duhovnih bitij v nebesih, je noseča in rodi dečka. Izvemo, da bo ta simbolični otrok kmalu »vse narode pasel z železno  palico«. Toda ob rojstvu je »odnesen k Bogu in njegovemu prestolu«. Močan glas v nebesih reče: »Zdaj je nastopila rešitev in moč in kraljestvo našega Boga ter oblast njegovega Kristusa.« (Raz. 12:1, 5, 10)

28 Janez je nedvomno imel videnje o rojstvu Mesijanskega kraljestva. To je bil zares veličasten dogodek, vendar nad njim niso bili navdušeni vsi. Satan in njegovi demoni so se bojevali z zvestimi angeli, ki jim je poveljeval Mihael oziroma Kristus. In kakšen je bil izid? Takole beremo: »Zato je bil veliki zmaj, prakača, ki se imenuje Hudič in Satan in ki zapeljuje vso naseljeno zemljo, vržen na zemljo, z njim pa so bili vrženi tudi njegovi angeli.« (Raz. 12:7, 9)

Leta 1914 so Preučevalci Biblije pričeli prepoznavati znamenje Kristusove nevidne navzočnosti.

29., 30. Kako so se po rojstvu Mesijanskega kraljestva spremenile razmere: a) na zemlji? b) v nebesih?

29 Preučevalci Biblije so že dolgo pred letom 1914 govorili, da se bodo tega prelomnega leta začeli težavni časi. Toda celo oni si niso mogli predstavljati, kako resnična se bo izkazala ta njihova napoved. Kot je odkrilo videnje, ki ga je imel Janez, bo imel Satan od takrat naprej še večji vpliv na človeštvo: »Gorje pa vama, zemlja in morje, ker se je Hudič spustil k vama s silno jezo, saj ve, da ima malo časa.« (Raz. 12:12) Leta 1914 je izbruhnila prva svetovna vojna, in znamenje Kristusove navzočnosti v kraljevski moči se je začelo izpolnjevati po vsem svetu. Pričeli so se »zadnji dnevi« te stvarnosti. (2. Tim. 3:1)

30 V nebesih pa je zavladalo veselje. Satan in njegovi demoni so bili za vedno izgnani. V Janezovem poročilu beremo: »Zato se veselite nebesa in vi, ki prebivate v njih!« (Raz. 12:12) Nebesa so bila očiščena in Jezus je bil ustoličen za kralja. Mesijansko kraljestvo je bilo sedaj pripravljeno, da ukrepa v korist Božjega ljudstva na zemlji. Kaj je storilo? Kot smo videli na začetku poglavja, je Kristus kot »sel zaveze« najprej prečistil Božje služabnike na zemlji. Kaj je to pomenilo?

Čas preizkušenj

31. Kaj je Malahija napovedal glede prečiščevanja in kako se je ta prerokba začela izpolnjevati? (Glej tudi podčrtno opombo.)

31 Malahija je napovedal, da to prečiščevanje ne bo enostavno. Zapisal je: »Kdo bo mogel prenesti dan njegovega prihoda in kdo bo obstal, ko se bo pojavil? Kajti on bo kakor ogenj talilca in kakor lug pralcev perila.« (Mal. 3:2) Te besede so se izkazale še kako resnične! Z letom 1914 so se za Božje ljudstvo na zemlji začele hude preizkušnje in težave. Ko je izbruhnila prva svetovna vojna, so mnoge Preučevalce Biblije kruto preganjali in zapirali. *

32. Kateri notranji nemiri so se pojavili med Božjim ljudstvom po letu 1916?

32 Organizacija je trpela tudi zaradi notranjih nemirov. Leta 1916 je umrl brat Russell, ko je bil star komaj 64 let. To je pretreslo mnoge izmed Božjega ljudstva. Z njegovo smrtjo je postalo očitno, da so nekateri preveč povzdigovali  enega zglednega človeka. Čeprav si brat Russell ni želel, da ga v tolikšni meri občudujejo, so ga nekateri posamezniki s takšnim povzdigovanjem že kar častili. Mnogi so menili, da se je z njegovo smrtjo končalo postopno odkrivanje resnice. Nekateri so postali zagrenjeni in so se upirali prizadevanjem, da bi se delo nadaljevalo. Takšno stališče je prispevalo k izbruhu odpadništva, ki je organizacijo razdelilo.

33. Kako so neizpolnjena pričakovanja preizkusila Božje ljudstvo?

33 Nadaljnja preizkušnja so bila neizpolnjena pričakovanja. Resda je Stražni stolp opozarjal na leto 1914 kot na leto, ko se bodo končali časi narodov, toda bratje še vedno niso razumeli, kaj se bo tega leta zgodilo. (Luk. 21:24) Mislili so, da bo Kristus tega leta vzel maziljeni razred neveste v nebesa, da bi skupaj z njim vladal. Toda njihova pričakovanja se niso uresničila. Proti koncu leta 1917 je angleški Stražni stolp objavil, da se bo 40-letno obdobje žetve končalo spomladi leta 1918. Vendar se oznanjevanje ni končalo. Tudi po tem letu je to delo uspešno napredovalo. Revija je namigovala na to, da se je žetev sicer končala, ostalo pa je obdobje paberkovanja. Kljub temu so mnogi iz razočaranja nehali služiti Jehovu.

34. Do katere preizkušnje, ki je mnogim vzela pogum, je prišlo leta 1918 in zakaj je tako imenovano krščanstvo menilo, da je Božje ljudstvo »mrtvo«?

34 Leta 1918 je prišlo do preizkušnje, ki je mnogim vzela pogum. Josepha F. Rutherforda, ki mu je bilo po smrti Charlesa T. Russlla zaupano vodstvo med Božjim ljudstvom, so skupaj s sedmimi drugimi odgovornimi brati aretirali. Po krivici so jih obsodili na dolgoletne zaporne kazni v zvezni kaznilnici v Atlanti v ameriški zvezni državi Georgia. Delovanje Božjega ljudstva je bilo nekaj časa videti ohromljeno. Mnogi izmed duhovščine tako imenovanega krščanstva so se tega razveselili. Menili so, da so nadležni Preučevalci Biblije »mrtvi« oziroma da ne predstavljajo nobene nevarnosti več. Njihovi »voditelji« so bili namreč za zapahi, njihov sedež v Brooklynu je bil zaprt, v Ameriki in Evropi pa se je nasprotovalo oznanjevanju. (Raz. 11:3, 7–10) Toda kako zelo so se motili!

Čas oživitve!

35. Zakaj je Jezus dovolil, da so njegove sledilce zadele stiske, in kako jim je pomagal?

35 Sovražniki resnice niso vedeli, da je Jezus dovolil, da so Božje ljudstvo zadele te stiske samo zato, ker je Jehova takrat sedel »kakor tisti, ki tali in prečiščuje srebro«. (Mal. 3:3) Jehova in njegov Sin sta bila prepričana, da bodo zvesti posamezniki izšli iz teh ognjenih preizkušenj prečiščeni in bolj kot kdaj prej primerni, da lahko služijo Kralju. Od začetka leta 1919 je postalo očitno, da je Božji duh naredil nekaj, kar je bilo v očeh sovražnikov njegovega ljudstva nemogoče. Zvesti so oživeli! (Raz. 11:11) Takrat je Kristus izpolnil ključno značilnost znamenja zadnjih dni. Postavil je »zvestega in  preudarnega sužnja«, majhno skupino maziljenih mož, da bi bili na čelu njegovega ljudstva in delili duhovno hrano ob pravem času. (Mat. 24:45–47)

36. Iz česa se je videlo, da je Božje ljudstvo duhovno oživelo?

36 Brat Rutherford in njegovi sodelavci so bili 26. marca 1919 izpuščeni iz zapora. Kmalu za tem so začeli načrtovati zborovanje, ki naj bi potekalo septembra. V polnem zagonu pa so bili tudi načrti za izdajanje še ene revije, ki naj bi se imenovala The Golden Age (Zlati vek). Bila naj bi spremljevalna revija Stražnega stolpa in naj bi se oddajala na oznanjevanju. * Istega leta je v angleščini prvič izšel tudi Bulletin (Bilten), ki je danes delovni zvezek za shod Naše krščansko življenje in oznanjevanje. Že od samega začetka so v tej publikaciji spodbude za oznanjevanje. Očitno je torej, da se je od leta 1919 naprej vse več pozornosti posvečalo oznanjevanju po hišah.

37. Kako so se po letu 1919 nekateri izkazali za nezveste?

37 Z oznanjevanjem se je nadaljevalo prečiščevanje Kristusovih služabnikov. Ošabni in predrzni posamezniki med njimi niso bili pripravljeni oznanjevati in opravljati tega ponižnega  dela. Tisti, ki niso hoteli oznanjevati, so se ločili od zvestih kristjanov. Po letu 1919 so nekateri nezvesti posamezniki postali zagrenjeni. Zato so se zatekli k obrekovanju in zlonamernemu pisanju ter se celo postavili na stran tistih, ki so preganjali Jehovove zveste služabnike.

38. Kaj prepričljivo dokazujejo uspehi in zmage Kristusovih sledilcev na zemlji?

38 Kristusovi sledilci na zemlji so kljub takšnim napadom še naprej napredovali in duhovno uspevali. Od takrat naprej je vsak njihov uspeh in vsaka njihova zmaga za nas prepričljiv dokaz, da Božje kraljestvo vlada! Bog po svojem Sinu in Mesijanskem kraljestvu dejavno podpira in blagoslavlja svoje služabnike. Samo tako lahko skupina zgolj nepopolnih ljudi dosega zmago za zmago nad Satanom in to hudobno stvarnostjo! (Beri Izaija 54:17.)

Brat Rutherford je imel samo mesec dni po tem, ko so ga izpustili iz zapora, navdušujoč govor na zborovanju.

39., 40. a) Navedi nekatere značilnosti te publikacije. b) Kako ti lahko koristi preučevanje te knjige?

39 V naslednjih poglavjih bomo pregledali, kaj je Božje kraljestvo v stotih letih, odkar je bilo rojeno v nebesih, doseglo na zemlji. Vsak del te knjige bo obravnaval enega od vidikov kraljestvenega dela na zemlji. V vsakem poglavju nam bo okvir z vprašanji za ponovitev pomagal ugotoviti, kako resnično je za nas Kraljestvo. V sklepnih poglavjih bomo pregledali, kaj lahko pričakujemo, ko bo Kraljestvo v bližnji prihodnosti prišlo in uničilo hudobne ter zemljo spremenilo v raj. Kako ti lahko koristi preučevanje te publikacije?

40 Satan ti hoče spodkopati vero v Božje kraljestvo. Jehova pa ti želi vero okrepiti, tako da te bo ščitila in ti pomagala, da boš ostal močan. (Efež. 6:16) Zato te spodbujamo, da skrbno preučiš to publikacijo. Večkrat se vprašaj: »Ali je Božje kraljestvo zame resnično?« Bolj ko ti je resnično že zdaj, bolj verjetno je, da ga boš zvesto in dejavno podpiral tudi na dan, ko bodo vsi ljudje spoznali, da je to Kraljestvo resnično in da vlada!

^ odst. 7 Če želiš izvedeti več o Grewju, Stetsonu in Storrsu, glej knjigo Jehovah’s Witnesses—Proclaimers of God’s Kingdom, strani 45, 46.

^ odst. 15 Čeprav so Preučevalci Biblije razumeli, da morajo zapustiti verske organizacije, ki prijateljujejo s svetom, so še mnoga leta na posameznike, ki sicer niso bili Preučevalci Biblije, vendar so verjeli v odkupnino in trdili, da so posvečeni Bogu, gledali kot na svoje krščanske brate in sestre.

^ odst. 17 En dejavnik, ki je slabil moč takšnih zgodnjih svaril, je bil, da so ta svarila naobračali predvsem na Kristusovo malo čredo, ki jo sestavlja 144.000 posameznikov. V 5. poglavju bomo videli, da so pred letom 1935 mislili, da bodo »veliko množico«, opisano v Razodetju 7:9, 10, sestavljali številni člani cerkva tako imenovanega krščanstva. Ti naj bi se v času konca postavili na Kristusovo stran, in za nagrado tvorili drugotni nebeški razred.

^ odst. 31 Septembra leta 1920 je v angleščini izšla posebna izdaja revije Zlati vek (danes Prebudite se!), v kateri so bila zapisana številna podrobna poročila o preganjanju med vojno v Kanadi, Nemčiji, Veliki Britaniji in Združenih državah Amerike. V nekaterih poročilih so bila omenjena pretresljivo brutalna dejanja. Po drugi strani pa je bilo v desetletjih pred prvo svetovno vojno takšnega preganjanja zelo malo.

^ odst. 36 Revija Stražni stolp je bila veliko let namenjena predvsem članom male črede za njihovo osebno rast.

Spoznajte več

»Kdo je pravzaprav zvesti in preudarni suženj?«

Ta članek razjasni naše razumevanje zvestega in preudarnega sužnja. Spoznajte, kako je od tega posrednika odvisno naše duhovno zdravje.

Dejavna vera Jehovovih prič, 1. del: Prihod iz teme

To je zgodba o ljudeh, ki so odločeni živeti v luči svetopisemske resnice ne glede na sovraštvo, s katerim bi se lahko srečali. Njihov zgled vas bo opogumil, da boste še naprej zvesto služili Bogu.