Preskoči na vsebino

Preskoči na drugi meni

Jehovove priče

slovenščina

27. APRIL 2015
ZDRUŽENE DRŽAVE AMERIKE

Umrla Dorothy Covington, žena Haydna Covingtona, odvetnika za državljanske pravice

Umrla Dorothy Covington, žena Haydna Covingtona, odvetnika za državljanske pravice

Dorothy Mae Sennett Covington je 14. marca 2015 v starosti 92 let umrla v Cincinnatiju v ameriški zvezni državi Ohio. V 40. in 50. letih prejšnjega stoletja se je znašla v središču boja za državljanske pravice Jehovovih prič.

V središču boja za ustavne pravice

V 40. letih prejšnjega stoletja je Dorothy prostovoljno delala kot pravna tajnica pri odvetniku Victorju Schmidtu, ki je bil Jehovova priča in je branil državljanske pravice Prič. V tem obdobju so bili Jehovove priče v Združenih državah močno preganjani, saj je bil zaradi izbruha druge svetovne vojne v razmahu nacionalizem. Nevtralno stališče Prič do nacionalističnih ritualov in njihov ugovor vesti vojaški dolžnosti sta bila v nasprotju z duhom takratnega časa. V knjigi The Lustre of Our Country piše, da je bilo »preganjanje Prič med letoma 1941 in 1943 največji izbruh verske nestrpnosti v Ameriki v 20. stoletju«.

Priče so se spoprijemali z napadi drhali in aretacijami po celotnih Združenih državah, tudi na območju Cincinnatija v Ohiu in v bližnji zvezni državi Indiani. Victor Schmidt je potoval po državi in branil Jehovove priče, ki so bili nezakonito aretirani. Med tem časom Dorothy ni samo pomagala pri urejanju pravnih zadev v pisarni Victorja Schmidta, ampak se je tudi sama pogumno spoprijemala z nasilno drhaljo, ko je javno sodelovala pri oznanjevanju.

Za Dorothy so bili pomembni dogodki, ki so pripeljali do množičnega nasilja v mestu Connersville v Indiani. Le 17 dni po tem, ko je vrhovno sodišče leta 1940 neugodno razsodilo v primeru Šolsko okrožje Minersville proti Gobitisoma, pri katerem je šlo za pozdravljanje zastave, je šerif v Connersvillu dal aretirati šest Prič in jih obtožil nespoštljivosti, saj niso želeli pozdraviti priponke s podobo ameriške zastave. Prav v tem mestu sta Victor Schmidt in Hayden Covington, pravni svetovalec Jehovovih prič v letih 1939–1963, branila dva sovernika, ki sta bila kasneje po krivem obtožena tudi zarote.

Victor Schmidt

Hayden Covington je po svojem sklepnem govoru na sodišču nemudoma odšel, da bi ujel let v ameriško zvezno državo Maine, kjer ga je čakalo novo sojenje, Victor Schmidt pa je s svojo ženo počakal na razsodbo. Po razsodbi je vse večja razjarjena skupina ljudi fizično napadla Victorja, njegovo ženo in druge. Nanje so padali udarci, nazadnje pa jim je le uspelo pobegniti.

Dorothy je samo tri tedne pred smrtjo v intervjuju povedala, da je bilo deset mesecev po izreku razsodbe 75 Prič v Connersvillu aretiranih in obtožba je bila znova ista – zarota. Rekla je: »Veliko Prič je bilo aretiranih in prav v obdobju, ko se je zgodil napad v Connersvillu, je bilo preganjanje Prič na višku.«

Hayden Covington, Victor Schmidt in drugi so še naprej branili državljanske pravice Jehovovih prič. Hayden in Victor sta dosegla, da so bile obsodbe v Connersvillu ovržene, Hayden pa je Victorju pomagal tudi pri drugih primerih v državi. Dorothy je kot pravna tajnica podpirala to njuno delo in se s Haydnom spoprijateljila. Poročila sta se leta 1949.

Na svetovnem središču Jehovovih prič

Dorothy in Hayden Covington

Dorothy se je preselila v New York, da bi podpirala Haydna, ki je imel polne roke dela na svetovnem središču Jehovovih prič v Brooklynu. Poleg tega je še naprej posvečala svoj čas oznanjevanju, medtem ko je Hayden bojeval številne pravne bitke. Haydna so mnogi poznali kot enega najboljših ustavnih odvetnikov svojega časa. Neutrudno je delal na stotinah primerov, povezanih z državljanskimi pravicami Jehovovih prič. Priče je zastopal v več kot 40 primerih na vrhovnem sodišču in več kot 100 primerih na prizivnih sodiščih zveznih okrožij.

Dorothy je spremljala Haydna na vrhovno sodišče, ko je bil pravne bitke v korist Jehovovih prič iz vseh koncev Združenih držav. Takole je rekla: »Hayden je podpiral svoboščine, ki jih mi včasih jemljemo kot samoumevne. Po moje je čudovito, da je vse svoje življenje pomagal tistim, ki so bili potrebni pomoči – ne samo v Združenih državah, ampak tudi drugod po svetu.«

Družina in oznanjevanje

Leta 1959 se je Dorothy in Haydnu rodila hči Lynn, tri leta kasneje pa sin Lane. Leta 1972 se je družina iz New Yorka preselila nazaj v Ohio. Otroka sta odraščala, Dorothy pa jima je posvečala svoj čas in ju poučevala o Svetem pismu. Oznanjevanje je bilo središče njenega življenja.

Hayden je umrl 21. novembra 1978. Dorothy je znova pričela delati kot strojna stavka. Zaposlena je bila pri različnih časopisnih družbah, tudi pri The Cincinnati Enquirer. Njeno delo na stavnem stroju Lynotype je bilo naporno in je veljalo celo za »moško delo«. Zajemalo je polnjenje stroja s svinčenimi palicami, s katerimi so vlivali tiskarske stavke. Leta 1988 se je upokojila in ponovno pričela kot prostovoljka večino svojega časa ljudi poučevati o Svetem pismu. Drugi so jo poznali po njeni izredni gorečnosti, podrobnem poznavanju Svetega pisma in zmožnosti, da je za vsako vprašanje takoj našla pravi svetopisemski stavek.

Za seboj je pustila hčer Lynn Elfers, zeta Garyja Elfersa, dva vnuka in mlajšo sestro Ruth Sennett Naids. Pred njo pa je umrl sin Lane.