Preskoči na vsebino

Preskoči na kazalo

Pitje čaja po kitajsko

Pitje čaja po kitajsko

 Pitje čaja po kitajsko

KAKO pijete čaj? V Veliki Britaniji, kjer sem odraščala, smo čaj, ki je bil močan in dišeč, postregli z mlekom in včasih še s sladkorjem. Pravzaprav smo se z mamo včasih šalili, da je skuhala tako močan čaj, da bi žlica v njem lahko plavala! Črni čaj, ki ga je uporabljala, se je imenoval indijski čaj, saj je bil iz Indije ali Šrilanke. Doma smo imeli tudi majhno posodo kitajskega čaja, ki je bil prav tako črn, vendar je imel drugačen okus in aromo. Osebno mi čaj sploh ni bil všeč, čeprav mi ga je mama v mleko vedno kanila nekaj kapljic.

Kasneje v življenju sem spoznala zelo drugačno vrsto čaja. Japonski prijatelj me je povabil na čaj. V majhnih skodelicah brez ročajev mi je postregel bledo zelen napitek, ki pa ni imel okusa kakor čaj, ki sem ga poznala. Ta mi je bil všeč! Vendar je prijateljica, ki je prišla z mano, gostitelja vznemirila z vprašanjem, ali bi lahko dobila mleko in sladkor. Gostitelj je pojasnil, da se japonski čaj ne pije tako. Ko sem živela na Japonskem, me je veselilo, da so domačini prijateljem in obiskovalcem vedno postregli z obilico čaja.

Nato sem se preselila na Tajvan. Spraševala sem se, ali je čaj, ki ga je stregla moja mama, priljubljen tudi pri večini Kitajcev. Kako vesela sem bila, da na Tajvanu prav tako pijejo zeleni čaj, čeprav je rahlo drugačnega okusa kakor na Japonskem. Potem obstaja  tudi čaj oolong, ki ima zopet svoj okus in je prav tako zelo priljubljen. Morda vas zanima, kako ti trije povsem svojstveni čaji nastanejo in zakaj so tako različnega okusa.

Odkod pride čaj

Na Kitajskem in Japonskem raste čajevec (Camellia sinensis) v naravi kot drevo, visoko skoraj devet metrov. Kot ste že morda uganili iz botaničnega imena, je prelepa okrasna japonska kamelija (Camellia japonicus) s temno zelenimi, sijajnimi listi in prefinjenimi rožnatimi, belimi ali rdečimi cvetovi bližnja sorodnica čajevca. Pravzaprav se kitajsko ime za kamelijo glasi cha hua, kar pomeni »čajeva roža«.

Vendar odkod pride čaj, ki ga poznamo? Glede na The Encyclopedio Americano naj bi se prva verodostojna omemba čaja pojavila v biografiji kitajskega uradnika, ki je umrl leta 273 n. št. Vendar naj bi bila tudi rastlina, omenjena v delu, katerega urednik je bil Konfucij, ki je živel od približno 551 do 479 pr. n. št., pravzaprav čajevec. V angleščini je čaj leta 1615 prvič omenil R. Wickham, predstavnik angleške Vzhodnoindijske družbe. V sredini 18. stoletja je precejšnjo količino čaja kupil Thomas Garway, lastnik londonske kavarne, kasneje znane po imenu Garraway’s.

Gojeni čajevec raste marsikje po svetu. Nizozemci so ga leta 1826 odnesli na Javo, Britanci, znani kot ljubitelji čaja, pa so ga približno leta 1836 odnesli v Indijo. Ko pa je na Šrilanki v 1870-ih neka vrsta glivic pokončala kavovce, so namesto njih posadili čajevce.

Gojenje čajevca na Tajvanu

Čeprav Tajvan ni velik otok, je postal pomemben proizvajalec čaja. Gorato področje okoli Nantouja je še posebej znano, saj so čaji, ki prihajajo z višavij, boljše kakovosti. Zakaj ne bi skupaj obiskali enega od nasadov čajevca na teh lepih, zelenih gorah?

Na obisk gremo v kmetijsko zadrugo v LuGu (Srnja dolina), kjer je muzej čaja. Povsem presenečeni smo, ko izvemo, da liste za čaj oolong in zeleni čaj pred sušenjem valjajo. V preteklosti so to delali tako, da so povezane liste čajevca dali v vrečo in jo z nogami valjali. Dandanes to delo seveda opravlja stroj. Zdaj lahko razumemo, zakaj se sčepec kitajskega čaja razvije in napolni čajnik, ko dolijemo vročo vodo. Kako smo presenečeni, ko izvemo, da je dober čaj precej drag. Postrežejo nam s slastnim čajem oolong. Sto gramov tega čaja stane približno 1400 tolarjev, dražji čaji pa lahko dosežejo ceno 1800 tolarjev. Za sto gramov nagrajenega čaja lahko odštejete celo okoli 45.000 tolarjev.

Vrste čaja

Mnogi zahodnjaki imajo še vedno najraje črni čaj. Orientalski pivci mu zaradi barve napitka pravijo rdeči čaj. Nastane tako, da gredo listi čajevca najprej skozi postopek venenja in valjanja, nato se pusti, da popolnoma fermentirajo, nazadnje pa je na vrsti sušenje.

Pri izjemno priljubljenem čaju oolong liste oberejo in spravijo v velike skoraj ploske košare, nato pa jih pustijo naravno fermentirati. Ko so listi fermentirali do želene stopnje, jih mešajo v posodah pri približno 120 stopinjah Celzija. S tem se fermentacija ustavi. Okusen čaj, ki ga tako dobijo, se pije brez sladkorja, mleka ali limoninega soka.

Najmanj fermentiran je zeleni čaj. Na Japonskem, Šrilanki in v Indiji to dosežejo tako,  da liste sterilizirajo nad paro, na Kitajskem pa jih za ta namen sušijo pri visokih temperaturah. Zeleni čaj se pije prav takšen, kakršen priteče iz čajnika!

Kako pijejo čaj Kitajci

Povabljeni smo bili na čaj k družini Tsai. Velika miza je pravzaprav debel kolut prelepega štora, ki so ga zloščili do visokega leska. Pred najinim gostiteljem Tsai Šeng Hsienom je pladenj z električnim kuhalnikom in kotličkom. ‚Kako čudno,‘ si mislimo, ‚čajnik je visok slabih 8 centimetrov in pripravljeni sta dve vrsti majhnih skodelic.‘ Sprašujemo se zakaj in kmalu izvemo. Gostitelj z vrelo vodo polije čajnik in male skodelice, nato pa pusti, da voda odteče skozi luknjice v notranjem pladnju, na katerem stojijo posode. Zatem dá v čajnik pravo količino čaja – toliko, da je dno pokrito – in liste prelije z vročo vodo. To vodo nato odlije in zavrže. Gostitelj nam pove, da je namen tega koraka oprati čajne liste in »odpreti« okus!

Zdaj v čajnik vlije še več vroče vode. Čaj pusti namakati skoraj minuto, nato pa vsebino čajnika zlije v majhen vrč. Iz njega nalije vrel čaj v višje, valjaste »dišavne« skodelice s premerom 2,5 centimetra. Čaj prelije v skodelice za pitje, tako da dišavno skodelico pokrije z narobe obrnjeno skodelico za pitje in ju obrne. Nato nas povabi, da prazne dišavne skodelice vzamemo v roke in povonjamo. »Prijetno dišijo,« rečemo.

Ker so skodelice brez ročajev in vroče, jih pazljivo primemo čisto pri vrhu in naredimo požirek. »Zares okusno!« vzkliknemo. Zdaj razumemo, da sta Kitajcem pomembna tako vonj kot okus. Brž ko izpraznimo majhne skodelice, jih gostitelj znova in znova napolni. Pri šesti ali sedmi skodelici je okus že šibkejši, zato gostitelj zavrže čajne liste. »Ali bi želeli poskusiti kakšno drugo vrsto čaja?« nas vpraša. Ker se že bliža čas spanja, spoštljivo odklonimo. Čaj vsebuje kofein, zato je lahko precej poživljajoč in morda nam bo težko zaspati po nekaj skodelicah tega visokokakovostnega čaja oolong.

Čaj v čajnici

Še nikoli poprej nismo bili v čajnici, zato se odločimo, da bomo naši pustolovščini s čajem dodali še to dogodivščino. V nekaterih čajnicah imajo privlačen vrt, v katerem lahko stranke uživajo med pitjem čaja. Druge čajnice stojijo v naravnem gorskem okolju, tako da očarljiva pokrajina obogati pitje čaja.

Odločimo se odpeljati na eno od gor, ki obdajajo Tajpej, in popiti čaj v prijetni čajnici z zelo kitajskim vzdušjem. V prvem nadstropju se po tleh vijejo kanali z vodo, v kateri plavajo zlate ribice. Stopiti moramo na kamne, da bi prišli čez do majhne paviljonu podobne sobe, v kateri bomo popili svoj čaj. K čaju si lahko izberemo sladke fižolove kolačke (pretlačen rdeč ali bel fižol s sladkorjem), lubenična semena, sušen tofu (sojin sir), riževe kolačke ali vloženo oziroma suho sadje. Odločimo se za lubenična semena, sušen mango in slive, vložene skupaj s čajnimi listi. Sladkoba prigrizkov dopolnjuje okus čaja. Medtem ko nam nalivajo čaj, si skoraj lahko predstavljamo, da smo v stari Kitajski!

Koristi pitja čaja

Številni Kitajci pravijo, da pitje čaja med obrokom ali po njem pomaga hitreje prebaviti hrano. To pa naj bi nekoliko pomagalo preprečiti pridobivanje kilogramov. Če to drži, je to zares koristno! Nedavno so raziskovalci objavili, da utegne zeleni čaj pravzaprav zmanjšati nevarnost raka. Druga korist pitja čaja oolong in zelenega čaja je, da pustita v ustih čist, sladek in prijeten okus.

Torej, naj vas znova vprašamo: »Kako pijete čaj?« Zdaj ko ste izvedeli malo več o njem, morda ni tako preprosto odgovoriti. Zakaj ne bi poskusili nekaj drugačnega in sami odkrili, kako Kitajci pijejo čaj. (Prispevek)

[Slika na strani 21]

Čaj oolong

[Slika na strani 21]

Ženske pri nabiranju čajevih listov

[Vir slike]

Taiwan Tourism Bureau