Preskoči na vsebino

Preskoči na kazalo

Zajedavska, vendar koristna žuželka

Zajedavska, vendar koristna žuželka

 Zajedavska, vendar koristna žuželka

NAJEZDNIKI so na pogled res nenavadni, skoraj grozljivi. Toda zakaj pravijo, da so zajedavski? Ker se ponavadi razmnožujejo z odlaganjem jajčeca na ali v ličinko kake druge žuželke oziroma pajka.

V Severni Ameriki živi več kot 3000 vrst pravih najezdnikov. Ti pa spadajo v veliko družino različnih zajedavskih najezdnikov, v kateri je po ocenah znanstvenikov več kot 40.000 vrst žuželk.

Najezdniki so različnih velikosti, in sicer so dolgi od 0,3 do 5 centimetrov. Vitek in ukrivljen zadek je daljši od glave in oprsja skupaj. Najezdniki se od svojih sorodnic, os z želom, razlikujejo po tem, da imajo daljše tipalnice.

Najbolj prepoznavni pa so po iglasti cevčici, ki se imenuje leglica in je na koncu zadka. Ta organ za odlaganje jajčec ni debelejši od konjske dlake in je navadno daljši od žuželkinega telesa. Leglica ima tri nitasta pomagala, ki drsijo naprej in nazaj ter s tem potisnejo jajčece iz cevčice.

Kako najezdnik najde ličinko morebitnega gostitelja? Samico iz rodu Megarhyssa so videli, kako s tipalnicami taplja po površini drevesa, da bi zaznala vibracije ličinke, ki je dva ali pa tudi več centimetrov pod lubjem. Ko jo samica zazna, okrepi tapljanje. Nazadnje prične s cevčico prodirati v lubje, kakor da bi vrtala.

Opazovalci so še pripomnili: »Ko se konica najezdnikove leglice dotakne ličinke, se po cevčici spusti jajčece, ki se ugnezdi ob ali na nesrečnega gostitelja.« Ličinka, ki se izleže iz jajčeca, se hrani z maščobo in telesnimi tekočinami gostiteljske ličinke. Potem si naredi svilnat zapredek, v katerem se bo razvil v odraslo žuželko. Ko najezdnik prileze na površino drevesa, je že pripravljen za pustošenje novega rodu insektov.

Čeprav bi za najezdnike kdo rekel, da so neusmiljeni, imajo pomembno vlogo. Njihove ličinke se hranijo z insekti, ki uničujejo poljščine, kot so denimo bombažev rilčkar, jabolčni zavijač in beluševka. Očitno je torej, da najezdniki uravnavajo razmnoževanje rastlinskih škodljivcev.

Najezdnikov je zelo veliko, vendar jih ljudje malokdaj vidijo, saj se običajno hranijo, plodijo in odlagajo jajčeca v okoljih, kamor človeška noga le redko stopi. Te žuželke so še en primer raznolikosti in ravnovesja v svetu živih bitij, kar človek šele spoznava.

[Slika na strani 24]

Samica najezdnika se pripravlja za izleganje jajčeca

[Vir slike]

Scott Bauer/Agricultural Research Service, USDA