Preskoči na vsebino

Preskoči na kazalo

Pogled v svet

Pogled v svet

 Pogled v svet

Problemi z Marsovima vesoljskima ploviloma

Decembra Nasa ni več mogla ponovno vzpostaviti stika z Mars Polar Landerjem, potem ko je to vesoljsko plovilo prišlo v Marsovo atmosfero. Do napake je prišlo samo kaka dva meseca po neuspehu Mars Climate Orbiterja, ki naj bi pomagal prenašati informacije z Landerja na Zemljo. Ni znano, kaj je pri Landerju zatajilo. Toda Orbiter se je oddaljil od orbite med drugim zato, ker so bili navigacijski ukazi na tem vesoljskem plovilu v angleških merskih enotah in ne v širše rabljenem metrskem sistemu! Zaradi te razlike ni bilo primernega prenosa navigacijskih podatkov. Znanstveniki pri Nasi so bili zaradi izgube razočarani, vendar si nameravajo še naprej prizadevati za svojimi cilji, poroča CNN. Ti pa so: »dobiti podatke o klimatski in geološki preteklosti rdečega planeta, iskati znake življenja in postaviti temelj človekovim raziskavam«.

Kitajska pisava, ki izginja

Edinstveno pisavo, ki se imenuje nu šu in so jo znale le ženske, so že stoletja uporabljali v skupini vasic v provinci Hunan na jugu Kitajske. Razvile so jo kmetice, ko dekleta niso smela v običajno šolo. Menijo, da je pisava sestavljena iz 700 fonetičnih znakov, v primerjavi s tisočimi kitajskimi ideografskimi znaki. Nu šu se zapisuje z ličnimi ukrivljenimi in poševnimi črtami, ki jim Yang Yueqing, režiser dokumentarnega filma o nu šuju, pravi »zelo ženstvene in lepe, [. . .] tudi izjemno nazorne, saj so vtkane v oblačila in izvezene kot vzorci«, poroča londonski The Sunday Times. Ženske so v nu šuju zapisovale ljudske običaje in izražale svojo življenjsko srečo v pesmih in poeziji. Potem ko so leta 1949 ženskam na Kitajskem priznali enakopravnost, se je nu šu vse manj uporabljal. Danes so znane le tri starke, ki še pišejo v tej staroveški pisavi.

Nasilne video igrice

Raziskovalec Brent Stafford z Univerze Simona Fraserja v Britanski Kolumbiji v Kanadi na temelju študije 600 mladih igralcev video igric opozarja, da mnoge igrice »učijo naše otroke uživati v nasilju«. V reviji Maclean’s poročajo: »Nekateri zagrizeni igralci, ki so naklonjeni najbolj nasilnim in stvarnim igram, ‚pobijejo‘ v eni sami noči tudi do 1000 ‚avatarjev‘ (likov na zaslonu) in to pogosto v krvavo stvarnih prizorih.« V raziskavi so ugotavljali, do kod seže nasilnost video igric, s katero bi se razvnela igralčeva čustva in »pogoltnile misli mladih v svetove, ki jih naredijo neobčutljive za nasilje, celo za ubijanje«. Industrija video igric, ki ima letno 17 milijard ameriških dolarjev prihodka, je »večja od filmske in televizijske skupaj«. Stafford spodbuja starše, naj se seznanijo s tem, kakšne igrice igrajo njihovi otroci, in naj se nemudoma odzovejo na kakršno koli težnjo po nasilju.

Poročila o vojnah

»Zdaj se po svetu bije 27 vojn,« piše v Psychology Today. Po poročilu Stockholmskega mednarodnega raziskovalnega inštituta za mir je v Liberiji med sedemletno državljansko vojno umrlo več kot 150.000 ljudi, v 15-letnem državljanskem sporu v Angoli pa 500.000. Zaradi nesoglasij v Turčiji je bilo od leta 1984 ubitih več kot 37.000 ljudi in vojna v Šrilanki je od leta 1983 terjala kakih 60.000 življenj. »Vsega skupaj je od konca druge svetovne vojne umrlo več kot 20 milijonov ljudi, večina civilistov,« piše v reviji. »Vojni se morda še nadalje ne bo mogoče ogniti [. . .] zaradi gospodarstva. Vojna je ena [od] največjih industrij na zemlji, saj na leto porabi kar 800 milijard ameriških dolarjev, prinaša pa tudi velikanske dobičke.« V uvodniku piše: »Kako čudaška, čudaška vrsta smo, da smo tako okrutni do lastne vrste.« Združeni narodi so to leto objavili za mednarodno leto miru.

Kajenje in slepota

»Kajenje je glavni vzrok za slepoto,« poročajo v časopisu Canberra Times. Raziskovalci z Avstralske narodne univerze in Sydneyjske univerze menijo, da je za 20 odstotkov vse slepote Avstralcev, starejših od 50  let, krivo kajenje. Raziskovalci so navedli študije iz Avstralije, Združenih držav in Evrope, ki kažejo, da je pri kadilcih dva- do petkrat več možnosti, da se jim razvije s starostjo povezana makularna degeneracija, kakor pri nekadilcih. Dr. Wayne Smith z Avstralske narodne univerze je predlagal, da bi bilo na cigaretnih zavojčkih napisano opozorilo: »Kajenje je glavni vzrok za slepoto.«

Zapostavljanje in zloraba otrok

Na Japonskem so poročali, da se je v fiskalnem letu 1998 v primerjavi s prejšnjim letom število primerov zlorabe otrok zvišalo za 30 odstotkov, piše v Asahi Evening Newsu. Izvedenci to pripisujejo »vse pogostejšemu stresu, ki ga doživljajo matere, ker so mnoge od njih nosile celotno breme vzgoje svojih otrok«, pa tudi »vse večji zavesti obče javnosti« o svoji odgovornosti, da prijavijo zlorabo ali zapostavljanje. V The Daily Yomiuriju omenjajo, da je Japonska priča tudi porastu števila umrlih otročičev, ki so jih starši pustili same doma ali v parkiranem avtomobilu. V nekaterih primerih so njihovi starši igrali na srečo, na pačinko fliperjih. Do pred nedavnim je bilo le nekaj staršev v takih primerih kazensko odgovornih. Zdaj pa nameravajo oblasti še bolj preganjati starše, ki so resno brezbrižni.

Novorojenci s hivom

»Polovica v Afriki rojenih dojenčkov je okuženih s hivom, virusom, ki se razvije v aids,« poroča United Press International. Dr. Peter Piot, izvršilni direktor Skupnega programa Združenih narodov za hiv in aids, je dejal, da sta hiv in aids v nekaterih afriških področjih skrajšala pričakovano življenjsko dobo za 25 let. Poročilo dodaja: »Enaindvajset držav z najvišjim pojavom okužbe s hivom je afriških in v desetih od teh je okuženih najmanj 10 odstotkov populacije.« Od vseh z aidsom povezanih smrti po svetu jih je kakih 80 odstotkov v Afriki.

Nožni pogon

»Morda je eden najbolj energijsko učinkovitih načinov prevažanja naokoli prav s kolesom – pa ne le zaradi nožnega pogona, ampak tudi zaradi tega, ker je oblikovan tako, da zavrže zelo malo energije,« pravi Reutersovo poročilo. Ko so strokovnjaki na Johns Hopkinsovi univerzi v Baltimoru z infrardečo kamero preverjali pogonski sistem kolesa, so ugotovili, da se pri kroženju verige proizvaja malo toplote. »Strokovnjake je presenetilo to, da je bil verižni pogon energijsko 98,6-odstotno učinkovit, kar pomeni, da je bilo manj kot dva odstotka moči, porabljene za poganjanje sprednjega zobatega kolesa, izgubljene v obliki toplote,« pravi poročilo. »Najslabši s kolesom doseženi uspeh v različnih razmerah je bila 81-odstotna učinkovitost.« James Spicer, ki je vodil to študijo, je dejal: »Zame je bilo to neverjetno, še posebej ob dejstvu, da se konstrukcija tega verižnega pogona v zadnjih več kot 100 letih v bistvu ni spremenila.«

»Zli dež«

V Turpanu v Sinkiang Uighurju, avtonomni kitajski pokrajini, obstaja naravni pojav, ki mu pravijo zli dež. Celo ko temni dežni oblaki plavajo nad glavo, lahko ozračje pri tleh ostane vroče in suho, poroča China Today. Vidi se, kako dež pada z neba, in človek ga lahko celo občuti, če dvigne roko. Toda v izjemno suhi turpanski klimi je izhlapevanje mnogo močnejše od deževanja. Tako »zli dež« izhlapi, še preden pride do tal.

Smrtonosna prehrana

Veterinarski kirurg na območju Kutch v zahodni Indiji je iz trebuha bolne krave pred nedavnim odstranil 45 kilogramov plastičnih vrečk, poroča keralska revija The Week v Indiji. Poleg vreč je našel tudi oblačilo, lupine kokosovega oreha, zvitek žice in vijak. Klateške krave v Indiji se večinoma prehranjujejo z odpadki in zanje so zavržene plastične vrečke nevarne. Celo molzne krave, ki imajo lastnika, pogosto na poti k pašnikom jedo ob cesti ležeče smeti. Veterinar dr. Jadeja pravi, da je uživanje plastike pri kravah problem takoj za slinavko in parkljevko. Neprebavljive snovi zamašijo trebuh, tako da krava ne more prežvečiti hrane. Take krave pogosto pustijo poginiti. Dr. Jadeja so na stanje opozorili šušmarji, ki so pri odstranjevanju kože poginulih krav v njihovih trebuhih našli obilo plastike.