Heslo „čistota – pol života“ určite platí v živote hmyzu. Keby tieto malé živočíchy neboli čistotné, nemohli by lietať, liezť ani rozpoznávať okolie. Napríklad pre mravca je veľmi dôležité, aby mal čisté tykadlá. Inak sa nedokáže dobre orientovať, komunikovať ani zachytávať pachy. Zoológ Alexander Hackmann v tejto súvislosti uvádza: „Nikde v prírode nenájdete hmyz, ktorý by bol špinavý. Hmyz totiž našiel postup, ako si poradiť so špinou.“

Na zamyslenie: Alexander Hackmann so svojimi kolegami skúmali, ako si mravec drevokaz (druh Camponotus rufifemur) odstraňuje z tykadiel nečistoty rôznej veľkosti. Mravec zohne nohu a vytvorí tak svorku, cez ktorú pretiahne tykadlo. Hrubé štetiny na nohe zachytia hrubú nečistotu. Jemný hrebeň zachytáva jemnejšie nečistoty. Štrbiny medzi zubami tohto hrebeňa sú rovnako hrubé ako chĺpky na tykadle. No a najmenšie nečistoty, ktoré sú až 80-krát tenšie ako ľudský vlas, zachytia najjemnejšie štetiny.

Pozrite sa, ako si mravec čistí tykadlá

Hackmann a jeho tím sú presvedčení, že tento postup, ktorým si mravec čistí tykadlá, by bolo možné využiť v priemysle. Podobné metódy by sa dali využiť napríklad na udržiavanie čistoty pri výrobe drobných mikroelektronických súčiastok a polovodičov, kde aj malé nečistoty môžu spôsobiť poškodenie výrobku.

Aký je váš názor? Je účinná mravčia kefka na čistenie tykadiel výsledkom náhody alebo projektu?