JEREVAN. Dňa 12. novembra 2013 Arménsko prepustilo z väzenia posledných 14 Jehovových svedkov, ktorí odmietli vojenskú službu. Od 8. októbra ich bolo prepustených celkovo 28. Tento vývoj je znakom toho, že Arménsko mení postoj a začína uznávať právo na výhradu svedomia. Porušovanie tohto práva viedlo za posledných 20 rokov k uväzneniu vyše 450 mladých svedkov. Po prvý raz od roku 1993 nie sú v Arménsku žiadni Jehovovi svedkovia vo väzbe za odmietnutie vojenskej služby z dôvodu svedomia.

Ako prví boli 8. a 9. októbra prepustení ôsmi svedkovia na základe amnestie, ktorou bol ich trest znížený o pol roka. Ďalší šiesti boli prepustení 24. októbra vďaka novele zákona o alternatívnej službe. Táto novela platná od 8. júna 2013 poskytuje odopieračom vojenskej služby z dôvodu svedomia možnosť vykonávať alternatívnu službu, ktorá nie je pod vojenskou správou.

O vykonávanie tejto alternatívnej služby požiadalo vyše 90 svedkov. V dňoch 23. októbra a 12. novembra 2013 republiková komisia vyhovela žiadosti 71 z nich a oznámila, že v blízkej budúcnosti sa bude zaoberať aj zvyšnými žiadosťami.

David A. Semonian, tlačový hovorca Jehovových svedkov vo svetovom ústredí v New Yorku, k tomu povedal: „Veľmi nás teší, že arménska vláda prepustila týchto mladých mužov, a veríme, že tento dlhoročný spor je vyriešený.“

Kontakt pre médiá:

Svetové ústredie: James R. Brown, oddelenie pre styk s verejnosťou, telefónne číslo: +1/718/560 5000

Arménsko: Tigran Harutjunjan, telefónne číslo: +374/93/900 482