Перейти к основным материалам

БИБЛИЯ МЕНЯЕТ ЖИЗНЬ

Моя жизнь неслась в пропасть

  • Год рождения: 1971

  • Страна рождения: Тонга

  • В прошлом: употреблял наркотики, сидел в тюрьме

ПРЕДЫСТОРИЯ

Я родился в Тонга, стране, которая расположена примерно на 170 островах в юго-западной части Тихого океана. Наша семья жила очень просто, в хозяйстве не было ни машины, ни электричества. Но был водопровод и участок земли. А еще мы держали несколько кур. Во время школьных каникул мы с двумя братьями помогали отцу выращивать бананы, батат, колоказию и маниоку. У отца не было постоянной работы, и деньги от продажи урожая были неплохой прибавкой к его скромному заработку. Тонганцы глубоко уважают Библию, и наша семья не была исключением. Мы исправно ходили в церковь. Однако все наши мечты о хорошей жизни были связаны с переездом в страну побогаче.

Когда мне было 16 лет, мой дядя помог нашей семье перебраться в США, в Калифорнию. Это был совершенно другой мир, и как же сложно было к нему привыкнуть! Хотя с деньгами стало получше, мы жили в бедном районе, наводненном преступниками и наркоманами. По ночам часто слышалась стрельба, и большинство соседей жило в страхе перед бандами. Многие для защиты носили с собой оружие. Разногласия нередко заканчивались перестрелками. После одного такого «спора» у меня осталась пуля в груди.

В старших классах мне очень хотелось стать своим среди сверстников. Бурные вечеринки, жестокие драки, алкоголь, наркотики — все это постепенно стало частью моей жизни. Со временем я пристрастился к кокаину. На наркотики нужны были деньги, и я стал воровать. Хотя вся наша семья ходила в церковь, никто не научил меня противостоять дурному влиянию сверстников. Я не раз попадал в полицию за участие в перестрелках. Моя жизнь неслась в пропасть, а я ничего не мог сделать! В итоге я оказался за решеткой.

КАК БИБЛИЯ ИЗМЕНИЛА МОЮ ЖИЗНЬ

Все началось одним рождественским днем 1997 года, когда я еще сидел в тюрьме. Рождество для тонганцев — особенно почитаемый праздник. Заметив у меня в руках Библию, один из заключенных спросил, знаю ли я о том, что́ в ней говорится о рождении Христа. Об этом у меня не было ни малейшего представления. Тогда он показал мне библейские стихи, в которых описывается рождение Иисуса. Я увидел, что в Библии нет ни слова о многих рождественских традициях и атрибутах (Матфея 2:1—12; Луки 2:5—14). Меня это потрясло, и захотелось узнать, о чем еще рассказывается в Библии. Тот мужчина ходил на встречи Свидетелей Иеговы, которые проводились в тюрьме каждую неделю, и я решил пойти с ним за компанию. Помню, на встрече обсуждали мысли из книги Откровение. Хотя многое мне было непонятно, я увидел, что Свидетели основывают свои учения на Библии.

Они предложили мне изучать Библию, и я с радостью согласился. Из нее я впервые в жизни узнал о том, что на земле будет рай (Исаия 35:5—8). Мне стало ясно, что мой образ жизни противен Богу и мне нужно многое в себе изменить. Я понял, что моим порокам не место в обещанном Иеговой раю (1 Коринфянам 6:9, 10). Поэтому решил бороться со своим диким характером, бросить курить, перестать напиваться и завязать с наркотиками.

В 1999 году, незадолго до освобождения, меня перевели из тюрьмы в центр депортации. Больше года я не общался со Свидетелями, но по-прежнему старался жить по Библии. В 2000 году власти США аннулировали мое разрешение на пребывание и выслали меня на родину.

Вернувшись домой, я тут же разыскал Свидетелей и возобновил изучение Библии. Новые знания приводили меня в восторг. Я также был впечатлен тем, что местные Свидетели, как и их единоверцы в США, основывали все свои учения на Библии.

Моего отца хорошо знали в окру́ге, ведь он занимал важную должность в церкви. Поэтому поначалу родные не одобряли моего общения со Свидетелями. Однако позже родители увидели, что библейские принципы помогали мне избавляться от плохих привычек, и смягчились.

Как и многие тонганцы, я любил часами напролет пить каву

Но не все в моей новой жизни было гладко. Мужское население Тонга любит проводить время за распитием кавы — расслабляющего напитка из корня дикого перца. Оказавшись снова в родных краях, я перенял эту традицию и по вечерам стал ходить в бар и пить каву до состояния оцепенения. Вдобавок приятелям, которыми я обзавелся, не было никакого дела до библейских норм. Но когда мне объяснили, что мои привычки оскорбляют Бога, я отказался от них. Мне очень хотелось, чтобы Иегова меня благословлял и был мной доволен.

Я стал посещать все встречи Свидетелей Иеговы. Общение с теми, кто любит Бога, помогло мне покончить с прежним образом жизни. В 2002 году я крестился и стал Свидетелем Иеговы.

КАК УЛУЧШИЛАСЬ МОЯ ЖИЗНЬ

Я благодарен Богу за его терпение. В Библии говорится, что он долго терпит и ждет, потому что «не хочет, чтобы кто-либо погиб, но хочет, чтобы все пришли к раскаянию» (2 Петра 3:9). Иегова уже давно мог положить конец этому старому прогнившему миру. Но благодаря его терпению такие люди, как я, могут развить с ним дружбу. Меня согревает мысль о том, что через меня Иегова может помочь другим стать его друзьями.

Когда-то у меня было чувство, что моя жизнь несется в пропасть, а я бессилен что-либо сделать. С Иеговой же мне удалось взять свою жизнь под контроль. В прошлом я воровал, чтобы оплачивать удовольствия, которые вели меня к смерти. Но с этим покончено. Теперь я помогаю людям узнать Иегову и стать к нему ближе. Общаясь со Свидетелями, я обрел еще одно благословение — мою замечательную жену Теа. Мы растим чудесного сынишку, у нас счастливая семья. И нам очень нравится рассказывать другим о прекрасном будущем — вечной мирной жизни в раю на земле.