Перейти к основным материалам

Перейти к дополнительному меню

Перейти к содержанию

Свидетели Иеговы

русский

Подражайте их вере

 ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

Он твердо стоял за истинную веру

Он твердо стоял за истинную веру

1, 2. а) Из-за чего страдают израильтяне? б) С каким противодействием столкнулся Илья на горе Кармил?

ИЛЬЯ смотрит на толпы людей, взбирающихся по склону горы Кармил. Даже при слабом свете утренней зари нельзя не заметить их бедности и нищеты. Вот уже три с половиной года они страдают от жестокой засухи.

2 Вместе с ними гордо шествуют 450 пророков Ваала. Их переполняет лютая ненависть к Илье — пророку Иеговы. Несмотря на то что царица Иезавель истребила многих служителей Иеговы, Илья по-прежнему решительно противостоит культу Ваала. Но сможет ли один человек одержать верх в этой неравной борьбе? Жрецам Ваала, возможно, кажется, что нет (1 Цар. 18:4, 19, 20). Также на гору Кармил прибыл царь Ахав в своей колеснице, но и он считает Илью своим врагом.

3, 4. а) Почему в тот решающий день пророк, вероятно, почувствовал страх? б) Какие вопросы мы рассмотрим?

3 В жизни пророка Ильи такого дня еще не было. Разворачивалось одно из самых драматических в истории человечества противостояний между добром и злом. Что чувствовал пророк в то утро? Нельзя сказать, что он не испытывал страха, ведь он был «человеком с такими же чувствами, как и у нас». (Прочитайте Иакова 5:17.) В одном мы можем быть уверены точно,— глядя на неверный народ, царя, отступившего от истинного Бога, и кровожадных жрецов, Илья чувствовал себя одиноко как никогда (1 Цар. 18:22).

4 Но почему Израиль оказался в таком критическом положении? И какое отношение это повествование имеет к нам? Давайте узнаем, какую веру проявил Илья и чем его пример полезен нам сегодня.

Долгая борьба обостряется

5, 6. а) В какую борьбу был втянут Израиль? б) Чем царь Ахав глубоко оскорблял Иегову?

5 Бо́льшую часть своей жизни Илья беспомощно наблюдал,  как самое лучшее, что было у его народа, отвергалось и нещадно попиралось. Израиль был втянут в долгую борьбу — жестокое противостояние между истинной религией и ложной, между верой израильтян в Бога Иегову и идолопоклонством соседних народов. В дни Ильи эта борьба стала непримиримой и мучительной, как никогда прежде.

Царь Ахав женился на Иезавели, дочери сидонского царя. Иезавель упорно насаждала в израильской земле культ Ваала, намереваясь искоренить поклонение Иегове. Вскоре Ахав полностью оказался в ее власти. Он построил капище и жертвенник Ваалу и возглавил поклонение этому языческому богу. Своими действиями он глубоко оскорблял Иегову (1 Цар. 16:30—33).

7. а) Почему культ Ваала был таким мерзким? б) Почему можно не сомневаться, что в Библии нет противоречия относительно продолжительности засухи в дни Ильи? (Включите мысли из  рамки.)

7 Почему культ Ваала был таким мерзким? Поклонение этому божеству совращало Израиль, и многие отвернулись от истинного Бога. Это была жестокая и отвратительная религия. Культ Ваала сопровождался храмовой мужской и женской проституцией, сексуальными оргиями и даже жертвоприношением детей. Иегова послал Илью объявить Ахаву, что наступит засуха, которая не прекратится до тех пор, пока Божий пророк не возвестит о ее конце (1 Цар. 17:1). Прошло несколько лет, прежде чем Илья снова предстал перед Ахавом и велел ему собрать на горе Кармил народ и пророков Ваала *.

В определенном смысле характерные особенности культа Ваала сохранились до наших дней

8. Почему события, касающиеся культа Ваала, должны интересовать нас?

8 Но почему эти события должны интересовать нас? Кто-то может сказать, что они не имеют к нам никакого отношения, ведь сегодня не существует ни капищ, ни жертвенников Ваалу. Однако это повествование не просто древняя история (Рим. 15:4). Слово «ваал» означает «владелец» или «господин». Божий народ должен был избрать своим владельцем — или «ваалом» — Иегову (Ис. 54:5). Но разве вы не согласитесь, что и по сей день многие служат самым разным «господам», только не Всемогущему Богу? Для них «господами» стали деньги, карьера, отдых, сексуальные удовольствия, а также бесчисленные боги, которым они поклоняются, вместо того чтобы служить  Иегове (Матф. 6:24; прочитайте Римлянам 6:16.) Поэтому в определенном смысле характерные особенности культа Ваала сохранились до наших дней. Если мы вникнем в историю противостояния между Иеговой и Ваалом, то сможем правильно выбрать, кому служить.

Что значит «хромать на обе ноги»?

9. а) Почему гора Кармил стала идеальным местом для разоблачения культа Ваала? (Смотрите также сноску.) б) Что Илья сказал народу?

9 С вершин горы Кармил открывалась широкая панорама: внизу находилась долина реки Киссон и Великое море (Средиземное море), а далеко на севере возвышались Ливанские горы *. Однако в тот решающий день в лучах восходящего солнца  взору пророка предстал ужасающий вид. Над некогда плодородной землей, которую Бог дал детям Авраама, веяло смертью. Беспощадное солнце превратило ее в твердую, растрескавшуюся корку. И в этом был повинен сам Божий народ. Когда люди собрались на горе, Илья подошел к ним и сказал: «Сколько еще вы будете хромать на обе ноги, придерживаясь двух разных мнений? Если Иегова — истинный Бог, то следуйте за ним, а если Ваал, то следуйте за ним» (1 Цар. 18:21).

10. Почему Илья сказал, что народ хромает «на обе ноги, придерживаясь двух разных мнений» и что израильтяне упустили из виду?

10 Что имел в виду Илья, сказав, что народ хромает «на обе ноги, придерживаясь двух разных мнений»? Эти люди не понимали, что им нужно выбрать, кому служить — Иегове или Ваалу. Им казалось, что они могут задабривать Ваала своими мерзкими обрядами и в то же время обращаться за помощью к Богу Иегове. По-видимому, они считали, что Ваал будет благословлять их поля и стада, а «Иегова воинств» — защищать в битве (1 Сам. 17:45). Как и многие люди сегодня, они упустили самое главное: Иегова не будет делить славу ни с кем иным — он требует и заслуживает исключительной преданности. Для него неприемлемо, даже оскорбительно, чтобы люди поклонялись ему и кому-то или чему-то еще. (Прочитайте Исход 20:5.)

11. Как речь Ильи, произнесенная на горе Кармил, помогает нам пересмотреть свои приоритеты и отношение к Богу?

11 Хромая на обе ноги, израильтяне были похожи на человека, который пытается одновременно идти по двум тропам. Как же часто люди сегодня совершают подобную ошибку! Позволяя разным «ваалам» вкрадываться в их жизнь, они отворачиваются от истинного Бога. Пример Ильи, который призывал народ определиться, кому служить, поможет и нам пересмотреть свои приоритеты и отношение к Богу.

Решающее испытание

12, 13. а) Какое испытание предложил устроить Илья? б) Как мы можем проявлять такую же уверенность в Иегове, какая была у Ильи?

12 Илья предложил устроить испытание. Оно было очень простым. Жрецы Ваала должны были соорудить жертвенник и возложить на него жертву. Затем они должны были просить своего бога зажечь на нем огонь. То же самое должен был сделать Илья. Он сказал: «Тот Бог, который ответит, послав огонь, и есть истинный Бог». У Ильи не было и тени сомнения, кто истинный Бог. Его вера была настолько крепкой, что он предоставил пророкам Ваала самые выгодные условия, позволив им  быть первыми. Жрецы выбрали быка для жертвоприношения и начали призывать Ваала * (1 Цар. 18:24, 25).

13 Хотя в наше время таких чудес не происходит, Иегова не изменился. Мы можем быть уверены в нем, так же как Илья. К примеру, многие люди не согласны с тем, чему учит Библия. И если они высказывают свое мнение, нам не стоит этого бояться. Как Илья, мы можем надеяться на то, что Бог откроет им истину. Нам следует полагаться не на себя, а на его Слово, которое он предоставил «для исправления» (2 Тим. 3:16).

Пророк ясно понимал, что поклоняться Ваалу просто абсурдно, но он хотел, чтобы в этом убедился и Божий народ

14. Как и почему Илья насмехался над пророками Ваала?

14 Пророки Ваала, подготовив жертву, стали взывать к своему богу. Все снова и снова они кричали: «Ваал, ответь нам!» Прошли минуты, потом часы, «но не было ни голоса, ни ответа». В полдень Илья стал насмехаться над ними, язвительно говоря, что Ваал, должно быть, занят и поэтому не отвечает. Может, он пошел в уборную или спит и его надо разбудить. «Кричите во весь голос»,— призывал Илья этих шарлатанов. Пророк ясно понимал, что поклоняться Ваалу просто абсурдно, но он хотел, чтобы в этом убедился и Божий народ (1 Цар. 18:26, 27).

15. Как происходившее со жрецами Ваала показывает, что безрассудно выбирать своим господином кого-то кроме Иеговы?

15 Жрецы Ваала пришли в еще большее исступление. Они «стали кричать во весь голос и по своему обычаю резать себя кинжалами и колоть копьями, пока не потекла кровь». Но все было напрасно! «Не было ни голоса, ни ответа, ни отклика» (1 Цар. 18:28, 29). Ваала просто не существовало. Его выдумал Сатана, чтобы отводить людей от Иеговы. То же самое происходит и сегодня. Если люди выбирают своим господином кого-то кроме Иеговы, они неизбежно испытают разочарование и даже стыд. (Прочитайте Псалом 25:3; 115:4—8.)

Исход испытания

16. а) О чем мог напомнить народу Израиль жертвенник Иеговы, восстановленный Ильей на горе Кармил? б) Как Илья показал, что он уверен в своем Боге?

16 Ближе к вечеру настала очередь Ильи. Взяв двенадцать  камней, он восстановил жертвенник Иеговы, разрушенный, очевидно, врагами истинного Бога. Этим Илья, возможно, напомнил народу десятиплемённого царства Израиль, что тот по-прежнему находился под Законом, который был дан всем двенадцати племенам. Пророк положил на дрова жертву и распорядился залить ее и дрова водой, которую, скорее всего, принесли из Средиземного моря, находящегося поблизости. Илья даже повелел выкопать канаву вокруг жертвенника и наполнить ее водой. Если пророкам Ваала Илья предоставил самые выгодные условия, то Иегове — самые невыгодные. Настолько он был уверен в своем Боге! (1 Цар. 18:30—35).

В молитве Илья выразил заботу о своих соплеменниках, поскольку желал, чтобы Иегова обратил «к себе их сердца»

17. Как молитва Ильи показала, что́ было для него самым главным, и как наши молитвы покажут, что мы следуем его примеру?

17 Когда все было готово, Илья произнес молитву. Выразительная, но простая молитва Ильи показала, что́ было для него самым главным. Во-первых, он хотел, чтобы все знали, что «Бог в Израиле» — Иегова, а не Ваал. Во-вторых, Илья хотел показать, что он лишь служитель Иеговы, поэтому всю славу и честь нужно воздавать Богу. И в конце он выразил заботу о своих соплеменниках, поскольку желал, чтобы Иегова обратил «к себе их сердца» (1 Цар. 18:36, 37). Илья продолжал их любить несмотря на то, что ему пришлось пострадать из-за их неверия. Отражается ли и в наших молитвах подобное отношение к Божьему имени, смирение и сострадание к тем, кто нуждается в помощи?

18, 19. а) Как Иегова ответил на молитву Ильи? б) Что Илья велел народу сделать и почему жрецы Ваала не заслуживали милосердия?

18 Если до того, как Илья произнес молитву, люди еще могли думать, что Иегова ничем не отличается от Ваала, то после молитвы все стало предельно ясно. В повествовании говорится: «После этих слов сошел огонь Иеговы, и пожрал жертву всесожжения, дрова, камни и пыль, и поглотил воду в канаве» (1 Цар. 18:38). Это было настоящее чудо! Но как к нему отнесся народ?

«После этих слов сошел огонь Иеговы»

19 Все закричали: «Иегова — истинный Бог! Иегова — истинный Бог!» (1 Цар. 18:39). Наконец-то они прозрели! Однако нельзя сказать, что народ проявил настоящую веру. Эти люди признали, что Иегова — истинный Бог, лишь потому, что с неба в ответ на молитву сошел огонь. Но такая вера не впечатляет.  Поэтому Илья попросил их доказать свою веру. Он потребовал от них то, что они должны были делать уже многие годы,— повиноваться Закону Иеговы. По его Закону лжепророков и идолопоклонников следовало предавать смерти (Втор. 13:5—9). Жрецы Ваала были заклятыми врагами Бога Иеговы и упорно противились его воле. Заслуживали ли они милосердия? А какое милосердие было проявлено к невинным детям, которых заживо сжигали в жертву Ваалу? (Прочитайте Притчи 21:13; Иер. 19:5.) В данном случае ни о каком снисхождении не могло быть и речи! Вот почему Илья велел казнить пророков Ваала и привел приговор в исполнение (1 Цар. 18:40).

20. Почему опасения современных критиков, возникшие в связи с казнью жрецов Ваала, безосновательны?

20 Современные критики оспаривают итог испытания на горе Кармил. Некоторые люди опасаются, что религиозные фанатики могут воспользоваться таким исходом для оправдания религиозной нетерпимости и насилия. И к сожалению, таких людей сегодня немало. Однако Илья не был фанатиком. Действуя от имени Иеговы, он исполнил справедливый приговор. К тому же истинные христиане понимают, что у них, в отличие от Ильи, нет права поднимать меч на нечестивых. Напротив, они придерживаются принципа, непреложного для всех учеников Христа. Этот принцип изложен в словах Иисуса, сказанных Петру: «Верни свой меч на место, потому что все, кто возьмут меч, от меча и погибнут» (Матф. 26:52). Вершить будущий справедливый суд Иегова поручил своему Сыну.

21. Как пример Ильи помогает сегодня истинным христианам?

21 Истинные христиане обязаны жить по вере (Иоан. 3:16). В этом они могут подражать таким верным Богу людям, как Илья. Он служил только Иегове и призывал других поступать так же. Илья смело разоблачал религиозную ложь, с помощью которой Сатана отводит людей от Бога. Этот пророк полагался не на собственные силы, а на Иегову. Он твердо стоял за истинную веру. Пусть же каждый из нас подражает его примеру!

^ абз. 9 Гора Кармил славится пышной растительностью, так как влажные ветры с моря орошают ее склоны. Здесь часто выпадают дожди и обильная роса. Поскольку Ваала почитали как бога дождя, то, очевидно, именно сюда стекались люди на поклонение ему. Бесплодная, выжженная солнцем гора Кармил стала идеальным местом для разоблачения культа Ваала.

^ абз. 12 Стоит отметить, что Илья сказал им: «Не зажигайте огня». Некоторые библеисты говорят, что идолопоклонники иногда устраивали на дне жертвенников тайники, чтобы казалось, будто огонь появляется сверхъестественным образом.