Настройка параметров

Search

Выберите язык

Перейти к дополнительному меню

Перейти к содержанию

Перейти к основным материалам

Свидетели Иеговы

русский

Ежегодник Свидетелей Иеговы 2016

Среди сотрудников брата Расселла были ревностные пилигримы

Сто лет назад: 1916 год

Сто лет назад: 1916 год

К НАЧАЛУ 1916 года великая война, позднее названная Первой мировой, бушевала уже более года. Обе враждующие стороны несли колоссальные потери.

В «Сторожевой башне» от 1 января 1916 года отмечалось: «Одним из последствий великой европейской войны стало то, что она обратила умы некоторых людей к религии и заставила их задуматься о будущем». Там же говорилось: «Будем же ценить свое служение и возможности, чтобы не быть малодушными, но быть ревностными к служению Богу и Его вести!»

Текст на 1916 год из Римлянам 4:20 призывал братьев оставаться «твердыми в вере» (Библия короля Якова). Многие Исследователи Библии прислушались к этим словам, и Иегова щедро их благословил.

Пилигримы ободряют собрания

Разъездные представители Общества Сторожевой Башни, известные как пилигримы, путешествовали из города в город, чтобы поддерживать Исследователей Библии и обучать  их. В течение 1916 года по меньшей мере 69 пилигримов проделали путь почти в миллион километров!

Выступая на конгрессе в Норфолке (штат Вирджиния, США), пилигрим Уолтер Торн сравнил войну, которую ведут христиане, с Великой войной. «По подсчетам, в настоящее время под ружье поставлены от 20 до 30 миллионов человек... но есть и другие воины, миру неизвестные. Это — воины Господа, и они воюют как войско Гедеона, но не с плотским оружием. Они сражаются за истину и праведность, они ведут доблестную борьбу веры».

Проповедь в условиях войны

Во Франции в битве на реке Сомма, которая проходила во второй половине 1916 года, было убито или ранено более одного миллиона человек. Тем временем в разных частях страны братья усердно заботились о библейских кружках, или собраниях, хотя в военных условиях это было не всегда легко. В «Сторожевой башне» от 15 января 1916 года было опубликовано письмо Жозефа Лефевра, Исследователя  Библии, который в 1914 году бежал из родного города Денен (Франция), захваченного немецкими войсками. Он отправился на юг, в Париж, и начал посещать единственный в городе кружок Исследователей Библии. Несмотря на слабое здоровье, вскоре он начал проводить все встречи этого кружка.

Позднее к Жозефу присоединился Теофиль Леким, который тоже бежал из Денена. Оттуда брат Леким сначала отправился в Ошель (Франция), где начал переводить статьи из «Сторожевой башни» и рассылать их по почте братьям, живущим в еще не оккупированных районах Франции. Однако военным властям его деятельность показалась подозрительной, и они принудили его покинуть город. Тогда брат Леким переехал в Париж. Жозеф Лефевр посчитал приезд брата Лекима ответом на свои молитвы.

Иегова обильно благословил братьев в Париже. Брат Лефевр сообщил: «Наш кружок посещают примерно 45 человек. Многие уже удостоились чести посвятить себя Богу и делают большие духовные успехи. Почти все приходят на еженедельную встречу, где обсуждаются случаи из служения».

Они придерживались нейтралитета

Война продолжалась, и для братьев все более актуальным становился вопрос о нейтралитете. В Великобритании Законом о военной службе вводилась воинская повинность для всех мужчин в возрасте от 18 до 40 лет. Однако многие Исследователи Библии стойко держались позиции нейтралитета.

Например, в «Сторожевой башне» от 15 апреля 1916 года было опубликовано письмо, написанное У. Уорденом из Шотландии. В нем говорилось: «Одному из моих сыновей уже 19 лет. Он отказывается от военной службы и тем самым дает хорошее свидетельство о Господе. Я уверен, что, даже если за отказ ему будут угрожать расстрелом, на него снизойдет божественная благодать и поможет ему остаться верным истине и праведности».

 Джеймс Фредерик Скотт, молодой разносчик книг из шотландского города Эдинбурга, предстал перед судом по обвинению в уклонении от призыва. После того как были рассмотрены все аргументы, суд признал брата Скотта невиновным, поскольку его случай «подпадает под исключение, установленное законом».

Тем не менее многим братьям было отказано в освобождении от военной службы. К сентябрю того года прошение об освобождении от нее подали 264 брата, и 23 из них были назначены в подразделения нестроевой службы. В «Сторожевой башне» от 15 октября 1916 года сообщалось, что остальные братья должны были отбывать трудовую повинность, включавшую в себя «выполнение таких работ, как строительство дорог и добыча полезных ископаемых», причем некоторые из тех братьев «подверглись различным наказаниям». Освобождение от службы получили лишь пять братьев.

Смерть Чарлза Тейза Расселла

16 октября 1916 года Чарлз Тейз Расселл, возглавлявший деятельность Исследователей Библии, отправился в поездку по западу Соединенных Штатов, в ходе которой планировал выступать с докладами. Домой брат Расселл уже не вернулся. Во вторник днем, 31 октября, в возрасте 64 лет он скончался в поезде в городе Пампа (штат Техас).

Многие считали, что брата Расселла никто не сможет заменить. В «Сторожевой башне» от 1 декабря 1916 года было опубликовано завещание брата Расселла, где он выразил свои пожелания, касающиеся деятельности, которую так долго возглавлял. Однако нерешенным оставался вопрос: кто станет его преемником?

Обсуждение этого вопроса должно было пройти на ежегодном собрании Общества Сторожевой башни, Библий и трактатов (Пенсильвания) в начале 1917 года. На этой встрече было проведено голосование и принято единогласное решение. Но, как показали последующие месяцы, единогласие не продлилось долго. Братьев ожидали суровые испытания.