Настройка параметров

Search

Выберите язык

Перейти к дополнительному меню

Перейти к содержанию

Перейти к основным материалам

Свидетели Иеговы

русский

СТОРОЖЕВАЯ БАШНЯ ИЮЛЬ 2015

 БИБЛИЯ МЕНЯЕТ ЖИЗНЬ

Я катился по наклонной

Я катился по наклонной
  • ГОД РОЖДЕНИЯ: 1952

  • СТРАНА: СОЕДИНЕННЫЕ ШТАТЫ

  • В ПРОШЛОМ: БЫЛ ГРУБЫМ И ЖЕСТОКИМ

ПРЕДЫСТОРИЯ

Мое детство прошло в Лос-Анджелесе (штат Калифорния, США), в районах, известных уличными бандами и наркоторговлей. У родителей было шесть детей, я был вторым.

Мама воспитывала нас в евангелической вере. Однако, став подростком, я начал вести двойную жизнь. По воскресеньям я пел в церковном хоре, а в остальные дни пропадал на вечеринках, принимал наркотики и развлекался с девушками.

Я был очень несдержанным и чуть что вспыхивал как спичка. Я не останавливался ни перед чем, чтобы победить. Церковные проповеди мне не помогали. Я часто говорил: «Мщение — дело Господа, а я орудие в его руках!» В конце 1960-х годов, в старших классах, я попал под влияние «Черных пантер», политической партии, которая боролась за права темнокожих насильственными методами. Я примкнул к студенческому союзу, выступавшему за гражданские права. Несколько раз мы устраивали акции протеста, на время закрывая школу.

Но этого мне было мало. Я пылал ненавистью и жаждал крови. Например, однажды мы с друзьями посмотрели фильм, в котором были показаны страдания африканских рабов в Соединенных Штатах. Это взбесило нас настолько, что мы набросились на белых парней прямо в кинотеатре. Затем мы пошли в соседний район, где жили белые, чтобы избить еще кого-нибудь.

Мне не было и двадцати, а мы с братьями уже стали настоящими головорезами. У нас было немало проблем с властями. Один из моих младших братьев состоял в известной банде, и я проводил много времени с его дружками. В общем я катился по наклонной.

КАК БИБЛИЯ ИЗМЕНИЛА МОЮ ЖИЗНЬ

Родители одного моего друга были Свидетелями Иеговы. Как-то они пригласили меня на христианскую встречу, и я решил пойти. С самых первых минут мне в глаза бросилась огромная разница. У каждого была Библия, и все открывали ее во время встречи. Даже дети и подростки выступали с речами! Я был крайне удивлен, что у Бога есть имя — Иегова и что это имя свободно используют (Псалом 83:18). В собрании были люди разных национальностей,  но было видно, что между ними нет никаких расовых разделений.

Поначалу я не хотел изучать Библию со Свидетелями, хотя мне очень нравилось ходить на их встречи. Однажды, когда я был на собрании Свидетелей, группа моих друзей отправилась на концерт. Там они избили до смерти одного подростка, из-за того что тот не хотел отдавать им свою кожаную куртку. На следующий день они стали хвастаться этим убийством. Они даже шутили об этом в суде. Большинство из них получили пожизненный срок. Стоит ли говорить, как я был рад, что в тот вечер меня с ними не было? Тогда я решил изменить свою жизнь и начал изучать Библию.

Я был полон расовых предрассудков, и меня поразило то, как Свидетели относятся друг к другу. Например, когда белому Свидетелю нужно было уехать за границу, он оставил своих детей на попечение чернокожей семьи. А когда темнокожему парню негде было жить, его приютила семья белых. Я убедился, что Свидетели Иеговы следуют словам Иисуса, записанным в Иоанна 13:35: «Все узнают, что вы мои ученики, если между вами будет любовь». Я понял, что нашел настоящее братство.

Изучая Библию, я осознал, что мне необходимо менять свое мышление. Мне нужно было не только вести себя миролюбиво, но и обновить свой ум, чтобы миролюбие стало частью моей личности (Римлянам 12:2). Постепенно я рос духовно. В январе 1974 года я крестился и стал Свидетелем Иеговы.

Мне нужно было не только вести себя миролюбиво, но и обновить свой ум, чтобы миролюбие стало частью моей личности

Но даже после крещения мне нужно было продолжать работать над собой. Например, однажды во время проповеди по домам я погнался за воришкой, который украл радио из моей машины. Когда я почти настиг его, он бросил радио и убежал. Я рассказал о случившемся другим, и старейшина спросил меня: «Стивен, а что бы ты сделал, если бы догнал его?» Этот вопрос заставил меня задуматься и побудил еще больше работать над миролюбием.

В октябре 1974 года я начал служить полновременно, посвящая каждый месяц 100 часов тому, чтобы рассказывать другим о Библии. Позднее мне довелось послужить добровольцем во всемирном главном управлении Свидетелей Иеговы в Бруклине (штат Нью-Йорк). В 1978 году я вернулся в Лос-Анджелес, чтобы заботиться о больной матери. Через два года я женился на прекрасной христианке по имени Ааронда. Она помогала мне ухаживать за мамой до самой маминой смерти. Со временем мы с Аарондой прошли обучение в Библейской школе Сторожевой Башни Галаад и были назначены в Панаму, где продолжаем служить миссионерами.

После крещения я не раз сталкивался с провокационными ситуациями. Я научился разряжать обстановку и правильно реагировать, когда кто-то пытается вывести меня из себя. Многие люди, в том числе жена, хвалят меня за то, как я улаживаю подобные ситуации. Я и сам себе удивляюсь! Но я уверен, что это не моя заслуга. Все это стало возможным благодаря преобразующей силе Библии (Евреям 4:12).

КАК УЛУЧШИЛАСЬ МОЯ ЖИЗНЬ

Библия помогла мне найти смысл жизни и стать по-настоящему мирным человеком. Я больше не пускаю в ход кулаки, напротив, я оказываю людям духовную помощь. Я даже изучал Библию со своим школьным врагом! Когда он крестился, мы какое-то время жили с ним в одной квартире. До сих пор мы остаемся близкими друзьями. Мы с женой помогли более чем 80 человекам стать Свидетелями Иеговы.

Я безмерно благодарен Иегове за то, что он наполнил мою жизнь смыслом и подлинным счастьем в кругу настоящих друзей.

Узнать больше

В чем смысл жизни?

Задумывались ли вы когда-нибудь, в чем смысл жизни? Узнайте, как на этот вопрос отвечает Библия.