Перейти к основным материалам

Перейти к дополнительному меню

Перейти к содержанию

Свидетели Иеговы

русский

СТОРОЖЕВАЯ БАШНЯ СЕНТЯБРЬ 2014

 БИОГРАФИЯ

Насыщенная жизнь в служении Богу

Насыщенная жизнь в служении Богу

С детства я страдал из-за расовой дискриминации. Кроме того, я был очень застенчивым и постоянно боялся ошибиться. В надежде найти утешение в Библии я пошел в местную католическую церковь. Я думал, там мне помогут понять эту книгу, но этого не произошло. Тогда я увлекся спортом.

Я стал заниматься гимнастикой и бодибилдингом. Со временем я открыл фитнесс-центр в Сан-Леандро (штат Калифорния, США) и стал тренировать культуристов, среди которых был победитель конкурса «Мистер Америка». Но создание идеального тела не смогло заполнить пустоту в моем сердце.

НАХОЖУ ТО, ЧТО ИСКАЛ

Однажды друг, который работал со мной в центре и знал о моем желании понять Библию, предложил мне встретиться со своим знакомым. На следующее утро ко мне пришел Свидетель Иеговы. Целых четыре часа он по Библии отвечал на мои вопросы. Я попросил его прийти в тот же вечер, и мы обсуждали Библию до глубокой ночи. Мне очень понравилось то, что я узнал, и я попросил его взять меня с собой в служение на следующий день, чтобы посмотреть, как он проповедует. Я был впечатлен тем, как он умело открывал Библию и показывал людям ответы на их вопросы. И тогда я понял, чем хочу заниматься в жизни!

Я продал свой бизнес и стал целыми днями проповедовать с этим пионером (так Свидетели Иеговы называют тех, кто посвящает проповеди благой вести значительную часть своего времени). В мае 1948 года я крестился на конгрессе, проходившем на стадионе «Кау пэлас» в Сан-Франциско (штат Калифорния, США). В том же году я сам стал пионером.

Я попросил Свидетелей зайти к моей маме. Она приняла благую весть и вскоре тоже стала Свидетелем Иеговы. Несмотря на сильное противодействие родственников, она многие годы, вплоть до своей смерти, оставалась верной Богу. Больше никто из нашей семьи не принял библейскую истину.

ВСТРЕЧАЮ СВОЮ БУДУЩУЮ ЖЕНУ

В 1950 году я переехал в Гранд-Джанкшен (штат Колорадо, США), где встретил Билли. Она родилась в 1928 году, и ее детство пришлось на годы Великой депрессии. Каждый вечер ее мать, Минни, читала ей Библию при мерцающем свете керосиновой лампы. В четыре года Билли уже умела читать и знала наизусть много библейских историй. В конце 1940-х годов, изучая Библию со Свидетелями, ее мать узнала, что ад — не место мучений, а общая могила человечества (Экклезиаст 9:5, 10). И Минни, и ее муж стали Свидетелями Иеговы.

В 1949 году Билли вернулась из колледжа и начала серьезно изучать Библию. Она решила не становиться учительницей, а посвятить свою жизнь Богу. В 1950 году Билли крестилась на международном конгрессе Свидетелей Иеговы  на стадионе «Янки» в Нью-Йорке. Вскоре после этого мы с ней встретились, поженились и начали вместе служить пионерами.

Сначала мы поехали в Юджин (штат Орегон). Там у нас появилось много друзей — друзей на всю жизнь. В 1953 году мы переехали в Грантс-Пасс (штат Орегон), чтобы помочь небольшому местному собранию. Позднее в том же году нас пригласили в 23-й класс Школы Галаад, в которой готовят миссионеров. Эта Школа проводилась близ Саут-Лансинга, в 400 километрах к северо-западу от Нью-Йорка.

СЛУЖИМ МИССИОНЕРАМИ В БРАЗИЛИИ

В декабре 1954 года, через пять месяцев после окончания Школы Галаад, мы с Билли отправились в Бразилию на двухвинтовом самолете. Через час после взлета отказал один из двигателей, но все же нам удалось безопасно приземлиться на Бермудах. Потом мы совершили еще одну вынужденную посадку, на Кубе. Проведя в пути в общей сложности 36 часов, мы наконец прибыли в филиал Свидетелей Иеговы в Рио-де-Жанейро (Бразилия).

Первый Зал Царства в Бауру — арендованный зал, в котором я сам сделал вывеску. 1955 год

Но пробыли мы там недолго. Вскоре мы с двумя другими миссионерками отправились в Бауру (штат Сан-Паулу), чтобы организовать там миссионерский дом. В этом городе было более 50 000 жителей, и мы стали в нем первыми Свидетелями.

Мы начали проповедовать по домам, но местный католический священник сразу начал нам мешать. Он ходил за нами и призывал людей не слушать нас. Несмотря на это, все члены большой семьи, с которой мы изучали Библию, за несколько недель приняли истину и позднее крестились. Вскоре у нас начались и другие изучения.

Один из родственников той семьи, которая приняла истину, был президентом элитного клуба. Он позволил нам провести в этом клубе конгресс. Когда местный священник стал требовать расторжения контракта, этот человек собрал членов клуба и сказал: «Если вы отмените конгресс, я подам в отставку!» Надо ли говорить, что конгресс состоялся?

В 1956 году нас пригласили на областной конгресс в город Сантус (штат Сан-Паулу). Около 40 человек из нашего собрания поехали туда на поезде. Вернувшись в Бауру, я нашел в почтовом ящике письмо. В нем сообщалось, что меня назначили разъездным надзирателем (так Свидетели Иеговы называют тех, кто посещает разные собрания, чтобы оказывать им духовную поддержку). С этого момента началась новая глава нашей жизни. Приблизительно за 25 лет мы посетили большинство городов этой огромной страны.

Буквально через год в Бауру уже была ревностная группа благовестников

РАЗЪЕЗДНОЕ СЛУЖЕНИЕ

В те годы с транспортом было тяжело. Практически всю страну мы объездили на автобусах, поездах, повозках и велосипедах, а нередко нам приходилось ходить пешком. Один из первых городов, который мы посетили, был Жау (штат Сан-Паулу). Там нам очень докучал один священник.

— Прекратите проповедовать моим овцам! — потребовал он.

— Но они не ваши,— ответили мы.— Они принадлежат Богу.

Мы организовали показ фильма о нашей всемирной проповеднической деятельности «Общество нового мира в действии», но священник собрал толпу, чтобы помешать нам. Мы немедленно известили об этом полицию. Когда священник с группой прихожан подошли к зданию, путь им преградил сомкнутый ряд полицейских, которые направили на них оружие.  А зрители тем временем наслаждались просмотром фильма.

C подобной реакцией со стороны духовенства мы сталкивались практически везде. Например, в Бруски, рядом с Блуменау (штат Санта-Катарина), мы встретили двух пионерок, которые служили в условиях сильнейшего противодействия. Но их стойкость была щедро вознаграждена. Сейчас, спустя 50 лет, в той местности более 60 прекрасных собраний, а также замечательный Зал конгрессов в городе Итажаи!

С особой теплотой вспоминаю сотрудничество с братьями и сестрами во время подготовки к большим конгрессам. Как-то в 1970-х годах я служил надзирателем конгресса на огромном стадионе «Морумби». Примерно ста ближайшим собраниям была разослана просьба предоставить в ночь перед конгрессом по десять человек для уборки стадиона.

Когда поздно вечером футболисты шли домой, мы слышали их насмешки: «Вы только посмотрите на этих женщин с метелками! Тут и целой армии не справиться». Тем не менее к полуночи стадион сиял чистотой! Директор стадиона воскликнул: «Вы, Свидетели, сделали за несколько часов то, для чего моим сотрудникам требуется целая неделя!»

ВОЗВРАЩАЕМСЯ В СОЕДИНЕННЫЕ ШТАТЫ

В 1980 году умер мой отец, и мы вернулись в Соединенные Штаты, чтобы заботиться о моей матери, которая жила во Фримонте (штат Калифорния). По ночам мы убирали здания — эта работа позволила нам продолжить пионерское служение. Позднее мы переехали в долину Сан-Хоакин, где старались отыскать тех, кто говорил по-португальски. У нас была огромная территория: от Сакраменто до Бейкерсфилда. Сейчас в Калифорнии примерно десять португальских собраний.

После смерти матери в 1995 году мы переехали во Флориду и заботились об отце Билли вплоть до его смерти. Ее мать умерла в 1975 году. В 2000 году мы переехали в засушливый высокогорный район на юго-западе Колорадо. Мы служили там пионерами, проповедуя индейцам из племен навахо и юта. В феврале 2014 года меня постигла тяжелая утрата. Моя дорогая жена Билли умерла.

Как я счастлив, что более 65 лет назад встретил Свидетеля Иеговы, который по Библии ответил на все мои вопросы! Тогда я не поленился проверить, что все его слова были основаны на Библии, чему я очень рад. Та встреча стала началом насыщенной жизни в служении Богу.

Узнать больше

СТОРОЖЕВАЯ БАШНЯ (ВЫПУСК ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ)

Они с готовностью предоставили себя — в Бразилии

Прочитайте ободряющие случаи, которые произошли с теми, кто решил расширить служение Богу и переехал в другое место.