Перейти к основным материалам

Перейти к дополнительному меню

Перейти к содержанию

Свидетели Иеговы

русский

Сторожевая башня (выпуск для изучения)  |  Октябрь 2016

 БИОГРАФИЯ

Подражаю тем, кто подавал мне прекрасный пример

Подражаю тем, кто подавал мне прекрасный пример

Ты знаешь, сколько мне лет? — спросил я.

Конечно, знаю,— ответил Исак Марей, звонивший мне в Колорадо из Паттерсона (штат Нью-Йорк, США). Какие события предшествовали этому разговору? Вот моя история.

Я РОДИЛСЯ 10 декабря 1936 года в городе Уичито (штат Канзас, США) и был старшим из четырех детей. Мои родители, Уильям и Джин, служили Иегове. Отец был служителем товарищества (так тогда называли братьев, бравших руководство в собрании). Мама узнала библейскую истину от своей мамы, Эммы Уагнер. Эмма изучала Библию со многими людьми, в том числе с Гертруд Стил. Она много лет служила миссионером в Пуэрто-Рико *. С самого детства рядом со мной были те, кто подавал мне прекрасный пример.

ЛЮДИ, КОТОРЫМ Я ХОТЕЛ ПОДРАЖАТЬ

Отец предлагает на улице журналы прохожим

Одним субботним вечером — мне тогда было пять лет — мы с отцом предлагали на улице журналы «Сторожевая башня» и «Утешение» (теперь «Пробудитесь!»). В разгаре была Вторая мировая война. Вдруг откуда-то появился пьяный мужчина (он был доктором) и стал осыпать отца ругательствами. Он обозвал его трусом и предателем за то, что отец сохранял христианский нейтралитет и не шел воевать. Подойдя к отцу вплотную, он выкрикнул: «Ты, жалкий трус! Ну давай, ударь меня!» Хотя я был напуган, я не мог не восхищаться своим отцом. Как ни в чем не бывало он продолжал предлагать журналы собравшейся вокруг нас толпе. Когда к нам подошел солдат, мужчина завопил: «Схватите этого труса!» Солдат, видя, что тот человек пьян, сказал ему: «Иди домой и проспись!» Они ушли. Вспоминая этот случай, я понимаю, что это Иегова наделил тогда моего отца мужеством. В Уичито отец владел двумя мужскими парикмахерскими, и тот доктор был его клиентом.

Едем с родителями на конгресс в Уичито (1940-е годы)

Когда мне исполнилось восемь лет, родители продали наш дом и парикмахерские, приобрели дом на колесах и переехали в Колорадо, чтобы служить там, где не хватает проповедников. Мы расположились неподалеку от города Гранд-Джанкшен. Мои родители служили пионерами и работали неполный день на ферме. Иегова благословил их  ревностное служение, и в итоге в той местности образовалось собрание. 20 июня 1948 года отец крестил в горной речке меня и еще нескольких человек, в том числе Билли Николза и его жену. Спустя какое-то время они стали участвовать в разъездном служении. Их сын и невестка позднее получили такое же назначение.

Мы часто проводили время вместе с братьями и сестрами, которые отдавали все свои силы служению Царству, и общались с ними на духовные темы. Особенно мне нравилась семья Стил — Дон и Эрлин, Дейв и Джулия, Сай и Марта, которые сильно повлияли на мою жизнь. Их пример показал, что, если ставить интересы Царства на первое место, жизнь наполнится истинным смыслом и счастьем.

СНОВА В ПУТЬ

Когда мне было 19 лет, Бад Хейсти, друг нашей семьи, предложил мне поехать с ним на юг Соединенных Штатов, чтобы служить там пионерами. Районный надзиратель попросил нас переехать в Растон (штат Луизиана), где многие Свидетели стали неактивными. Нам нужно было проводить встречи каждую неделю, сколько бы человек на них ни приходило. Мы нашли подходящее помещение для встреч и привели его в порядок. Какое-то время на встречах были только мы вдвоем. Мы по очереди выступали со всеми частями программы — один из нас был на сцене, а второй отвечал на вопросы. А чтобы показать демонстрацию, мы оба выходили на сцену и выступали перед пустым залом. Со временем к нам присоединилась пожилая сестра. Потом на встречи стали приходить изучающие Библию, а также неактивные братья и сестры. Вскоре собрание окрепло и стало процветать.

Однажды нам с Бадом встретился служитель Церкви Христа. Он стал говорить о библейских стихах, которые были мне плохо знакомы. Этот разговор заставил меня серьезно задуматься над тем, во что я верил. Целую неделю я до поздней ночи искал ответы на вопросы, которые поднял тот человек. Это помогло мне утвердиться в истине. А еще мне очень захотелось вновь встретить какого-нибудь проповедника.

Вскоре после этого районный надзиратель попросил меня переехать в Эль-Дорадо (штат Арканзас), чтобы помочь местному собранию. Мне приходилось часто ездить в штат Колорадо, так как меня вызывала призывная комиссия. В одной из таких поездок со мной были другие пионеры. В Техасе мы попали в аварию, и моя машина превратилась в груду железа. Мы позвонили одному брату, который сначала отвез нас к себе домой, а потом  на встречу собрания. На встрече объявили о том, что́ с нами случилось. К нам проявили большую доброту и помогли деньгами. Кроме того, тот брат продал мою машину, выручив за нее 25 долларов.

Мы добрались до Уичито, где служил пионером близкий друг нашей семьи Эверидж Маккартни. У него было два сына-близнеца, Фрэнк и Франсис, которые до сих пор остаются моими лучшими друзьями. Они продали мне свою старенькую машину за 25 долларов — а ведь именно столько я получил за свой разбитый автомобиль. Тогда я впервые ясно увидел, что, если Божье Царство у меня на первом месте, Иегова даст мне все, что нужно. Когда я был в гостях у Маккартни, они познакомили меня с очаровательной сестрой Бетел Крэйн. Ее мама Рут ревностно проповедовала в Веллингтоне (штат Канзас). Она не прекращала служить пионером и в 90 лет. В 1958-м, меньше чем через год, мы с Бетел поженились и стали вместе служить пионерами в Эль-Дорадо.

НОВЫЙ ПОВОРОТ

Поразмышляв над прекрасными примерами тех, кого мы знали с детства, мы решили, что, если потребуется, примем любое приглашение от организации Иеговы. Нас назначили специальными пионерами в Уолнат-Ридж (штат Арканзас). А в 1962 году нас ждал новый поворот — мы получили приглашение в 37-й класс Школы Галаад. И как же мы обрадовались, узнав, что нашим одноклассником будет Дон Стил! После окончания Школы нас назначили в Найроби (Кения). Покидая Нью-Йорк, мы едва сдерживали слезы, но, когда нас встретили братья в аэропорту Найроби, мы снова чуть не заплакали — теперь от радости.

Проповедуем в Найроби с Мэри и Крисом Канайа

Мы просто влюбились в Кению, а служение там было незабываемым! Крис и Мэри Канайа были первыми, с кем мы начали изучать Библию и кто сделал духовные успехи. Они до сих пор служат полновременно в Кении. В следующем году нас попросили переехать в Кампалу, столицу Уганды. Так мы стали первыми миссионерами в этой стране. Это было прекрасное время: многие люди живо интересовались библейской истиной и становились нашими братьями и сестрами. Но спустя три с половиной года мы вернулись в Соединенные Штаты. У нас должен был родиться ребенок. Покидая Африку, мы не могли сдержать слез — улетать отсюда было еще тяжелее, чем когда-то из Нью-Йорка. Мы всем сердцем полюбили местных жителей и в глубине души надеялись вернуться обратно.

СТАНОВИМСЯ РОДИТЕЛЯМИ

Мы поселились на западе Колорадо, рядом с моими родителями. Вскоре родилась наша первая дочь Кимберли, а еще через полтора года — Стефани. Мы отнеслись к своей новой роли очень серьезно — как к новому назначению. Мы стремились привить дочкам любовь к истине. Нам хотелось подражать примеру наших друзей и близких. Однако мы трезво смотрели на вещи и понимали, что, хотя хороший пример может сильно повлиять на детей, нет гарантий, что они будут служить Иегове. Мои младшие брат и сестра оставили истину. Но я очень надеюсь, что когда-нибудь они вернутся в организацию Бога и снова будут подражать прекрасному примеру верных братьев и сестер.

Воспитание детей приносило нам огромную радость, и мы всегда старались все делать вместе. Мы жили недалеко от Аспена, известного горнолыжного курорта, поэтому решили заниматься лыжами, чтобы иногда кататься всей семьей. Поднимаясь на гору на подъемнике, мы всегда о чем-то говорили с дочками. Еще мы ходили с ними в  походы. Как же мы любили собираться вместе у костра и вести задушевные беседы! Еще в юности дочки задавались такими вопросами: чем я буду заниматься, когда вырасту? За какого человека я хотела бы выйти замуж? Мы старались учить их так, чтобы ценные духовные истины затронули их разум и сердце. Мы побуждали их ставить перед собой цель служить полновременно и выбирать в мужья того, у кого такая же цель. Мы хотели, чтобы они поняли, как мудро не вступать в брак слишком рано. Мы даже придумали девиз: «Терпеливо жди, пока не исполнится хотя бы 23».

Подражая своим родителям, мы прилагали усилия, чтобы всей семьей посещать встречи собрания и регулярно проповедовать. В нашем доме всегда останавливались братья и сестры, которые служили полновременно. Также мы много рассказывали детям о том прекрасном времени, когда служили миссионерами. Мы частенько говорили им, как было бы здорово всей семьей съездить в Африку. Эта идея им очень нравилась!

На семейном поклонении мы постоянно проигрывали ситуации, которые могли произойти в школе. Девочки должны были играть роль Свидетелей и отвечать на разные вопросы. Такие занятия были очень увлекательными, а еще наши дети становились более уверенными в себе. Став постарше, они иногда ныли, когда мы собирались проводить семейное поклонение. Однажды я уже не знал, что с ними делать, и, сказав, что семейного поклонения не будет, велел им идти в свои комнаты. Девочки оторопели от моих слов и тут же начали плакать. Они сказали, что хотят изучать. В ту минуту мы поняли, что все-таки смогли взрастить в их сердцах благодарность за духовное. Они полюбили изучение, и мы всегда побуждали их открыто делиться с нами своими мыслями и чувствами. Конечно, порой нам было больно слышать, что они не согласны с какими-то библейскими учениями. И все же так мы могли узнать, что в их сердце. Мы терпеливо рассуждали с ними, и в итоге они соглашались с точкой зрения Иеговы.

СНОВА ПЕРЕМЕНЫ

Проект по воспитанию детей подошел к концу быстрее, чем мы думали. Применяя советы Божьей организации, мы изо всех сил старались привить им любовь к Иегове. Мы были так счастливы, когда обе наши дочери после школы начали служить пионерами и получили профессию, чтобы обеспечивать себя. Вместе с двумя другими сестрами они переехали в Кливленд (штат Теннесси), чтобы служить там, где не хватает проповедников. Хотя мы скучали по ним, мы радовались тому, что они посвятили свою жизнь полновременному служению. Мы с Бетел вновь стали служить пионерами, и перед нами открылись новые возможности. Меня назначили заместителем районного надзирателя, а еще я участвовал в подготовке конгрессов.

Перед тем как переехать в Теннесси, наши дочери решили поехать в Лондон и побывали на экскурсии в британском филиале. Там Стефани, которой тогда было 19 лет, познакомилась с молодым вефильцем Полом Нортоном. Позже, во время еще одной поездки в Лондон, Кимберли познакомилась с одним из сотрудников Пола, Брайаном Ллуэллином. Пол и Стефани поженились, но лишь после того, как ей исполнилось 23. В следующем году свадьбу сыграли Брайан и Кимберли, которой было 25. Дочки остались верными нашему девизу: «Терпеливо жди, пока не исполнится хотя бы 23». Мы были очень довольны их выбором.

С Полом, Стефани, Кимберли и Брайаном в малавийском филиале в 2002 году

По словам дочерей, наш пример, а также пример наших родителей помог им следовать заповеди Иисуса: «Продолжайте искать прежде царство», даже когда у них были денежные затруднения (Матф. 6:33). В апреле 1998 года Пола и Стефани пригласили в 105-й класс Школы Галаад, и потом их назначили служить в Африку, в Малави. Тогда же Брайана и Кимберли пригласили служить в лондонский Вефиль, а позднее их перевели в малавийский филиал. Мы не могли нарадоваться, ведь это самое лучшее, чему могут посвятить свою жизнь молодые люди!

НЕОЖИДАННОЕ ПРИГЛАШЕНИЕ

В январе 2001 года у меня состоялся телефонный разговор, о котором говорилось в начале. Брат Марей, надзиратель отдела обслуживания переводческих групп, объяснил, что планируется проведение курсов, цель которых — помочь переводчикам во всем мире лучше понимать английский  язык. Он предложил мне пройти обучение, чтобы стать одним из преподавателей. Мне тогда было 64 года. Мы с Бетел помолились об этом и решили посоветоваться с нашими пожилыми матерями. Они обе хотели, чтобы мы приняли это приглашение, несмотря на то, что им пришлось бы обходиться без нашей помощи. Я перезвонил в Паттерсон и сказал, что мы с радостью поучаствуем в этом прекрасном служении.

Неожиданно моей маме поставили диагноз «рак». Я сказал ей, что мы остаемся, чтобы помочь моей сестре Линде ухаживать за ней. «Даже не вздумай! — ответила мама.— Если вы не поедете, мне станет только хуже». Линда была с этим согласна. Мы были так благодарны им за жертвы, на которые они пошли ради нас, а также за помощь местных братьев и сестер! На следующий день после того, как мы уехали в Учебный центр Сторожевой Башни в Паттерсоне, нам позвонила Линда и сообщила, что мама умерла. Мы полностью погрузились в нашу новую работу, как того хотела мама.

Мы были счастливы, когда узнали, что первым филиалом, который мы посетим, будет Вефиль в Малави, где служили наши дочери со своими мужьями. Наконец-то мы снова были вместе! После Малави мы поехали в Зимбабве, а потом в Замбию. Три с половиной года мы занимались обучением переводчиков, после чего нас попросили вернуться в Малави, чтобы записать истории Свидетелей Иеговы, которые столкнулись с преследованием из-за своей позиции христианского нейтралитета *.

В служении с внучками

В 2005 году, вновь со слезами на глазах, мы вернулись домой в Басолт (штат Колорадо) и продолжили служить пионерами. В 2006 году по соседству с нами поселились Брайан и Кимберли, у которых родились две девочки, Маккензи и Элизабет. Пол и Стефани по-прежнему живут в Малави, где Пол служит в Комитете филиала. Скоро мне исполнится 80 лет. Многие годы я работал с более молодыми братьями, и мне приятно видеть, как они получают теократические задания, которые когда-то поручали мне. Мы прожили счастливую жизнь, у нас замечательные дети и внуки — во многом благодаря тому, что близкие и друзья подавали нам прекрасный пример, которому мы старались всегда подражать.

^ абз. 5 Смотрите «Сторожевую башню» от 1 мая 1956 года, страницы 269—272 (англ.), и от 15 марта 1971 года, страницы 186—190 (англ.), где рассказывается о том, как члены семьи Стил служили миссионерами.

^ абз. 30 Смотрите, например, биографию Трофима Нсомбы в «Сторожевой башне» от 15 апреля 2015 года, страницы 14—18.