ВОЗМОЖНО, вы никогда не слышали о человеке по имени Абу Али аль-Хасан ибн аль-Хайсам. Однако, скорее всего, вы пользуетесь плодами его труда. На Западе этот человек известен как Альгазен (это латинизированная форма его арабского имени аль-Хасан). Некоторые считают его «одной из самых выдающихся и значимых фигур в истории науки».

Альгазен родился в Басре (сегодня это территория Ирака) примерно в 965 году н. э. В сферу его интересов входили астрономия, химия, математика, медицина, музыка, оптика, физика и поэзия. Чем именно мы обязаны этому ученому?

ПЛОТИНА НА НИЛЕ

Широко известна одна история из жизни Альгазена. Она связана с его проектом регулирования вод Нила, который был воплощен лишь в 1902 году в Асуане, почти 1 000 лет спустя.

Считается, что Альгазен разработал амбициозный план того, как смягчить губительные последствия наводнений и засухи в Египте с помощью плотины на Ниле. Когда об этом узнал правитель Каира халиф аль-Хаким, он пригласил Альгазена в Египет для строительства плотины. Однако, увидев реку своими глазами, Альгазен понял, что не сможет осуществить свой проект. Опасаясь гнева халифа, известного буйным нравом, и желая сохранить жизнь, он притворялся безумным до смерти халифа, который умер спустя 11 лет, в 1021 году. Находясь под домашним арестом, Альгазен смог уделить много времени другим исследованиям.

«КНИГА ОПТИКИ»

Ко времени своего освобождения Альгазен написал бо́льшую часть семитомного труда «Книга оптики», который считается «наиболее значимым трудом в истории физики». В нем содержатся исследования о природе света, например о том, как свет разлагается на цвета, отражается от поверхностей зеркал и преломляется, переходя из одной среды в другую. Кроме того,  он изучал зрительное восприятие, а также строение и механику глаза.

К XIII веку труд Альгазена перевели с арабского на латинский, и на протяжении многих столетий европейские ученые ссылались на него как на авторитетный источник. Работы Альгазена об оптических свойствах стекла легли в основу создания телескопа и микроскопа, которые европейские изготовители очков изобрели, расположив линзы напротив друг друга.

КАМЕРА-ОБСКУРА

Альгазен определил принципы, которые используются в фотографии, когда создал прототип камеры-обскуры. Эта конструкция представляла собой «темную комнату», в которую свет проникал через точечное отверстие. На стене внутри помещения появлялось перевернутое изображение того, что было снаружи.

Альгазен создал прототип камеры-обскуры

В XIX веке камеру-обскуру оснастили фотопластинками, чтобы запечатлеть изображение. В итоге получился фотоаппарат. Все современные фотоаппараты, да и сам глаз, работают по тем же принципам, что и камера-обскура *.

НАУЧНЫЙ ПОДХОД

Отличительной чертой Альгазена было то, что он тщательно и систематически исследовал природные явления. Его подход был нетипичным для того времени. Он одним из первых стал проверять теории опытным путем и не боялся подвергать сомнению общепринятые представления, если они не подкреплялись доказательствами.

Современная наука руководствуется принципом: «Прежде чем утверждать, докажи!» Некоторые считают Альгазена «отцом современного научного подхода». Как видно, мы очень многим обязаны этому ученому.

^ абз. 13 На Западе сходство между камерой-обскурой и глазом до конца поняли лишь в XVII веке, когда его объяснил Иоганн Кеплер.