18 октября 2016 года апелляционная палата окружного суда города Кванджу постановила, что Ким Хе Мин, Чхо Лак Хун и Ким Хён Гын, которые отказываются от военной службы по убеждениям, невиновны в уклонении от службы в армии. Эти молодые люди, Свидетели Иеговы — первые, кому апелляционный суд Южной Кореи вынес оправдательный приговор по этому вопросу.

Судья Ким Ён Сик объяснил: «Суд считает, что их отказ от военной службы продиктован религиозными убеждениями и голосом совести. Свобода вероисповедания и совести является конституционным правом, и осуществление этого права ни при каких условиях не может быть наказуемо».

Если прокурор обжалует это решение суда, дело будет передано на рассмотрение в Верховный суд. Уже более 40 молодых людей, получивших обвинительный приговор за уклонение от военной службы, ожидают рассмотрения своих дел в Верховном суде. Филип Брамли, главный юрисконсульт Свидетелей Иеговы, прокомментировал: «Даже несмотря на то, что Верховный и Конституционный суды Южной Кореи до сих пор не признают право на отказ от военной службы по убеждениям, в этот раз апелляционный суд применил международно-правовые нормы. Признание этого права подкреплено более чем 500 постановлениями Комитета ООН по правам человека».