Настройка параметров

Search

Выберите язык

Перейти к дополнительному меню

Перейти к основным материалам

Свидетели Иеговы

русский

27 АПРЕЛЯ 2015 ГОДА
СОЕДИНЕННЫЕ ШТАТЫ

В возрасте 92 лет умерла Дороти Ковингтон, жена Хейдена Ковингтона, адвоката, боровшегося за гражданские свободы

В возрасте 92 лет умерла Дороти Ковингтон, жена Хейдена Ковингтона, адвоката, боровшегося за гражданские свободы

Дороти Мей Сеннетт Ковингтон, которая в 1940—1950-х годах принимала участие в борьбе за гражданские свободы Свидетелей Иеговы, умерла 14 марта 2015 года в возрасте 92 лет в Цинциннати (штат Огайо, США).

В эпицентре борьбы за конституционные права

В 1940-х годах Дороти в качестве добровольца работала помощником по правовым вопросам у адвоката Виктора Шмидта, который был Свидетелем Иеговы и помогал своим единоверцам отстаивать гражданские права. В то время Свидетели Иеговы в Соединенных Штатах сталкивались с сильнейшими преследованиями, которые были вызваны всплеском национализма в разгар Второй мировой войны. Отказ Свидетелей Иеговы от участия в патриотических церемониях и от службы в армии на основании убеждений противоречил духу времени. В книге о религиозной свободе в США сказано, что «преследования Свидетелей с 1941 по 1943 год стали самым сильным всплеском религиозной нетерпимости в Америке XX века» (The Lustre of Our Country).

На Свидетелей нападали толпы, их арестовывали в разных частях Соединенных Штатов, в том числе в окрестностях Цинциннати (штат Огайо) и в соседнем штате Индиана. Виктор Шмидт путешествовал по этим штатам, защищая интересы незаконно арестованных Свидетелей Иеговы. Дороти в это время не только работала в офисе Виктора Шмидта, помогая ему в правовых вопросах, но и отважно участвовала в проповедническом служении, несмотря на угрозу нападения разъяренной толпы.

Дороти особенно запомнились события, которые привели к нападению толпы в Коннерсвилле (штат Индиана). В 1940 году было заведено судебное дело «Школьный округ Майнерсвилл против Гобайтис», касавшееся чествования флага. Спустя всего 17 дней, после того как Верховный суд США вынес решение по этому делу не в нашу пользу, шериф Коннерсвилла приказал арестовать шесть Свидетелей и выдвинул против них обвинение в осквернении флага, за то что те отказались салютовать нагрудному значку с изображением американского флага. Именно в Коннерсвилле Виктор Шмидт и Хейден Ковингтон, который был главным юрисконсультом Свидетелей Иеговы с 1939 по 1963 год, защищали двух Свидетелей Иеговы, позднее также обвиненных в заговоре.

Виктор Шмидт

Выступив в суде с заключительным словом, Хейден Ковингтон первым же рейсом вылетел в штат Мэн на другое судебное заседание, а Виктор Шмидт с женой остались, чтобы выслушать вердикт. После этого они подверглись нападению огромной толпы. Виктора, его жену и еще нескольких человек жестоко избили, но в конце концов им удалось спастись от толпы.

В интервью, которое Дороти дала всего за три недели до своей смерти, она рассказала, что в течение десяти месяцев после вынесения вердикта в тюрьму Коннерсвилла было брошено 75 Свидетелей, которых тоже ложно обвинили в заговоре. Дороти сказала: «Арестовали многих из нас, Свидетелей. Именно в то время, в дни Коннерсвилла, гонения на нас достигли наивысшей точки».

Хейден Ковингтон, Виктор Шмидт и другие продолжали защищать гражданские свободы Свидетелей Иеговы. Ковингтону и Шмидту удалось добиться отмены обвинительных приговоров в Коннерсвилле. Ковингтон помогал Шмидту и в других судебных делах в этом регионе. Сотрудничая с этими адвокатами в качестве помощника по правовым вопросам, Дороти сблизилась с Хейденом. В 1949 году они поженились.

В главном управлении Свидетелей Иеговы

Дороти и Хейден Ковингтон

Дороти переехала в Нью-Йорк, чтобы поддерживать Хейдена, которому приходилось много трудиться в главном управлении Свидетелей Иеговы в Бруклине (Нью-Йорк). В то время как Хейден принимал участие в многочисленных судебных баталиях, Дороти продолжала участвовать в проповедническом служении. В то время Ковингтон считался одним из ведущих специалистов по конституционному праву в Америке. Он без устали трудился над сотнями дел о гражданских свободах Свидетелей Иеговы. Ковингтон 40 раз выступал перед Верховным судом США и свыше 100 раз — перед федеральными апелляционными судами.

Дороти была вместе с Хейденом на заседаниях Верховного суда, когда тот защищал интересы Свидетелей Иеговы из разных уголков страны. Она рассказывала: «Хейден отстаивал свободы, которые мы порой считаем чем-то само собой разумеющимся. Как замечательно, что он посвятил свою жизнь помощи тем, кто в ней нуждался,— и не только в Соединенных Штатах, но и в других странах».

Семья и служение

В 1959 году у Дороти и Хейдена родилась дочь, которую они назвали Линн, а еще через три года — сын, Лейн. В 1972 году они переехали из Нью-Йорка обратно в Огайо. Дороти занималась детьми, обучая их Библии, а оставшееся время посвящала служению.

21 ноября 1978 года Хейдена не стало. Дороти вернулась к своей прежней работе в качестве наборщика; она работала в различных изданиях, в том числе в газете «Цинциннати Инкуайрер». Работа на линотипе требовала больших физических усилий, ее даже называли мужской работой, потому что наборщику нужно было загружать в отливной аппарат свинцовые бруски для отливки строк. В 1988 году, выйдя на пенсию, Дороти снова стала посвящать бо́льшую часть своего времени проповедническому служению, знакомя людей с Библией. Она была известна своим ревностным служением, глубокими библейскими знаниями и умением отвечать на вопросы, сразу же открывая подходящие библейские стихи.

О смерти Дороти скорбят ее дочь, Линн Эльферс; зять, Гари Эльферс; двое внуков и младшая сестра, Рут Сеннетт Нейдс. Сын Дороти, Лейн, умер еще при ее жизни.