23 апреля 2018 года в Железнодорожном районном суде города Орла возобновилось слушание по уголовному делу Денниса Кристенсена. Этот гражданин Дании и Свидетель Иеговы был арестован во время посещения религиозной встречи в мае 2017 года и до сих пор содержится под стражей до суда.

Прокурор Фомин обвинил Денниса Кристенсена в «организации деятельности религиозного объединения, которое признано экстремистским», а именно деятельности местной религиозной организации (МРО) Свидетелей Иеговы в Орле, которая была ликвидирована в июне 2016 года по несправедливому обвинению в экстремизме. Адвокаты Денниса Кристенсена возразили против этих обвинений, потому что собрание Свидетелей Иеговы в Орле является не юридическим лицом, а группой мирных верующих людей, которые собираются для изучения Библии. Адвокаты подчеркнули, что, по утверждению самих российских властей, религия Свидетелей Иеговы не запрещена и что Конституция Российской Федерации гарантирует человеку право на свободу вероисповедания *. Таким образом, когда Деннис Кристенсен участвовал в богослужении, он просто исповедовал свою веру.

Суд начал заслушивать свидетельские показания 24 апреля 2018 года. Сначала для дачи показаний прокурор вызвал сотрудника Федеральной службы безопасности. Этот сотрудник заявил, что вел видеонаблюдение за Залом Царства в Орле с 2017 года. Однако он не смог сказать, что происходило внутри Зала, поскольку на видеозаписях видно было только то, как Деннис тепло приветствует входящих туда людей. Затем прокурор вызвал местную жительницу, которая посещала встречи Свидетелей Иеговы в Орле. Но она ничего не могла сказать по поводу деятельности Денниса Кристенсена, поскольку посещала встречи только до ликвидации МРО в Орле.

Ирина Кристенсен

На следующий день прокурор вызвал для дачи показаний 78-летнюю женщину, Свидетеля Иеговы. Прокурор допрашивал ее в течение двух с половиной часов, пытаясь найти подтверждение вины Денниса, однако она лишь заявляла, что у Свидетелей нет ни директоров, ни лидеров и на своих встречах они не используют религиозную литературу, запрещенную в России.

Слушания возобновятся 14 мая 2018 года и займут еще несколько дней в течение месяца. Если Деннис Кристенсен будет признан виновным, ему грозит тюремное заключение сроком от 6 до 10 лет. Свидетели Иеговы по всему миру обеспокоены таким положением дел и переживают за Денниса Кристенсена и его жену Ирину.

^ абз. 3 Поддерживая решение о запрете МРО Свидетелей Иеговы в Орле, Верховный суд в том числе постановил, что «...права таких участников на исповедование избранной ими религии не будут нарушены, так как они не лишаются возможности осуществления самостоятельного отправления религиозных культов, не связанного с распространением религиозной литературы экстремистского содержания».