Свидетель Иеговы Аркадя Акопян, 70-летний портной на пенсии, вот уже год находится под следствием по обвинению в экстремистской деятельности. Если он будет осужден, ему грозит большой штраф или тюремное заключение сроком до четырех лет.

Сторона обвинения утверждает, что Аркадя Акопян «возбуждал религиозную ненависть», когда выступал с проповедью в местном Зале Царства, куда он ходит уже много лет. В ходе судебного процесса прокурор основывал свои обвинения главным образом на ложных свидетельствах шестерых человек, не являющихся Свидетелями Иеговы. Эти люди заявляют, что Аркадя Акопян произнес оскорбительные высказывания в своей проповеди и что он дал им «экстремистскую» литературу для распространения другим.

Аркадя Акопян и те, кто его знает, отвергают оба обвинения. Его адвокат представил суду доказательства, что этих шести человек даже близко не было у здания, где Аркадя якобы произнес эти высказывания. Более того, Свидетели Иеговы обычно не дают свою религиозную литературу не-Свидетелям, чтобы те ее распространяли. Жена Аркади Акопяна Соня, которая не является Свидетелем Иеговы, сообщила суду во время перекрестного допроса, что она уже 40 лет счастлива в браке и что ее муж никогда не заставлял никого из их родственников становиться Свидетелем Иеговы.

Судья Олег Головашко назначил экспертизу высказываний Аркади Акопяна, сделанных во время проповеди, чтобы определить, возбуждал ли тот религиозную ненависть. На недавнем слушании дела Акопяна, которое состоялось 15 мая 2018 года, судья отметил, что экспертиза будет готова в сентябре 2018 года, а пока судебное разбирательство будет продолжаться. Следующее слушание назначено на 5 июня, в этот день будет проведен перекрестный допрос обвиняемого. Хотя Аркадя и не заключен под стражу до суда, он находится под подпиской о невыезде с мая 2017 года, когда его дело начало разбираться в Прохладненском районном суде.

Первый помощник главного юрисконсульта Свидетелей Иеговы Грегори Аллен сказал: «Аркадя Акопян — всего лишь очередная жертва неправомерного применения Россией против Свидетелей Иеговы закона об экстремизме. Это ни в чем не повинный, законопослушный гражданин, который просто хочет мирно поклоняться Богу. Необоснованно преследуя Свидетелей Иеговы, правительство оказывает давление на каждого из них и подрывает многообразное социальное устройство страны».

Аркадя Акопян — второй Свидетель Иеговы в России, который несправедливо подвергается уголовному преследованию за «экстремистскую деятельность». В феврале 2018 года в Орле начался уголовный процесс по делу Свидетеля Иеговы Денниса Кристенсена. Он уже год находится под стражей до суда, и, если будет вынесен обвинительный приговор, ему грозит до 10 лет тюремного заключения *. Еще семь Свидетелей взяты под стражу до суда в разных регионах России, но официальные обвинения им предъявлены не были.

^ абз. 7 Обоих мужчин обвиняют в нарушении Уголовного кодекса РФ, но по разным статьям. Аркадя Акопян обвиняется по части 1 статьи 282 УК РФ за якобы возбуждение религиозной ненависти. Денниса Кристенсена обвиняют в нарушении части 1 пункта 2 статьи 282 УК РФ за якобы организацию деятельности религиозной организации, признанной экстремистской. Такое обвинение предусматривает более строгий приговор.