4 августа 2017 года Бакинский районный суд постановил возместить ущерб двум Свидетелям Иеговы, Ирине Захарченко и Валиде Джабраиловой, которые были несправедливо заключены в тюрьму на 11 месяцев. Разумеется, по сравнению с перенесенными страданиями денежная компенсация оказалась мизерной. Однако суд признал, что власти незаконно осудили этих женщин и тем самым причинили им физический вред, нанесли эмоциональные раны и опорочили их доброе имя.

Верховный суд оправдывает женщин, и они добиваются выплаты компенсации

8 февраля 2017 года Верховный суд Азербайджана снял с Ирины Захарченко и Валиды Джабраиловой уголовные обвинения в распространении религиозной литературы без разрешения властей. Суд признал, что фигурировавшая в деле брошюра «Обучайте своих детей» была законно ввезена на территорию страны и не представляла никакой опасности для общества. Кроме того, суд подтвердил, что Ирина и Валида имели полное право делиться своими убеждениями с другими. В своем решении Верховный суд ссылался на права, гарантированные Конституцией Азербайджана и международными договорами, которые Азербайджан ратифицировал.

Рассмотрение вопроса о возмещении ущерба Верховный суд доверил гражданским судам. Поэтому Ирина Захарченко и Валида Джабраилова подали жалобы в Насиминский районный суд города Баку, добиваясь от Министерства финансов Азербайджана возмещения ущерба, понесенного ими вследствие жестокого обращения со стороны Службы государственной безопасности и ее предшественника — Министерства национальной безопасности Азербайджана. Обе женщины присутствовали в зале суда, хотя Ирине Захарченко это было нелегко из-за плохого самочувствия. Судья Шахин Абдуллаев позволил Ирине и Валиде вкратце описать то, что им пришлось перенести.

Районный суд признаёт факт несправедливого обращения

Своим решением районный суд показал, что Азербайджан намерен уважать основные права своих граждан. Иски Свидетелей были частично удовлетворены судом. Ирине Захарченко, здоровью которой в тюрьме был нанесен большой вред, выплатили 9 744 маната (5 737 долларов США), а более молодой Валиде Джабраиловой выплатили 8 200 манатов (4 828 долларов США). В решении было сказано: «Суд считает, что неправомерное задержание и необоснованное уголовное преследование нанесли истцам моральный ущерб».

Министерство финансов обжаловало решение о выплате компенсаций этим двум женщинам. 20 ноября 2017 года Бакинский апелляционный суд отклонил эту жалобу и оставил в силе решение районного суда.

Повлекут ли эти решения судов изменения к лучшему?

Свидетели Иеговы в Азербайджане стойко служат Богу, невзирая на то, что их непреложное право на свободу вероисповедания ущемляется, а безопасность каждого приверженца их религии находится под угрозой. Штрафы, несправедливое обращение и нападки, которым Свидетели подвергаются за то, что собираются на богослужениях и участвуют в мирной религиозной деятельности, стали уже чем-то обыденным. Правительство Азербайджана до сих пор не учредило альтернативную гражданскую службу для тех, кто на основании своих убеждений отказывается от службы в армии. За пределами Баку власти отказывают Свидетелям в регистрации их деятельности. В связи с тем что правительство Азербайджана нарушает права Свидетелей Иеговы, на сегодняшний день 18 заявлений ожидают рассмотрения в Европейском суде по правам человека, а также подано 11 жалоб в Комитет ООН по правам человека.

Свидетели Иеговы по всему миру надеются, что недавние решения судов побудят представителей власти уважать права Свидетелей в Азербайджане.