ЕРЕВАН, Армения. 12 ноября 2013 года Армения освободила последних 14 Свидетелей Иеговы, заключенных за отказ служить в армии. Всего с 8 октября 2013 года было освобождено 28 Свидетелей Иеговы, отказавшихся от службы в армии по убеждениям совести. Это говорит о том, что Армения отходит от практики игнорирования права на отказ от военной службы на основании убеждений. Из-за такого отношения более 450 Свидетелей Иеговы в последние 20 лет отбывали заключение. Сегодня, впервые с 1993 года, в Армении нет ни одного Свидетеля Иеговы, находящегося в тюрьме за отказ от военной службы по убеждениям совести.

8 и 9 октября на основании амнистии, сократившей срок заключения на 6 месяцев, были освобождены восемь Свидетелей. 24 октября были освобождены еще шесть человек. Они первыми воспользовались поправками, внесенными 8 июня 2013 года в закон «Об альтернативной гражданской службе». Эти поправки дают возможность гражданам, отказывающимся от военной службы по убеждениям совести, просить о предоставлении альтернативной гражданской службы, которая находится в ведении гражданских властей, а не под контролем военных структур.

Более чем 90 Свидетелей подали заявление на участие в этой программе. 23 октября и 12 ноября Республиканская комиссия рассмотрела и удовлетворила заявления 71 из них. Комиссия объявила о своем намерении в ближайшее время рассмотреть оставшиеся случаи.

Давид Симонян, представитель пресс-службы Свидетелей Иеговы в главном управлении в Нью-Йорке, заявил: «Мы рады, что правительство Армении освободило этих молодых людей, и надеемся, что эта затянувшаяся проблема наконец-то будет решена».

Контактные лица:

Армения: Тигран Арутюнян. Тел. +374 93 900 482

Другие страны: Давид Симонян. Информационная служба. Тел. +1 718 560 5000