Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Он твердо стоял за истинную веру

Он твердо стоял за истинную веру

 Подражайте их вере

Он твердо стоял за истинную веру

ИЛЬЯ смотрит на толпы людей, взбирающихся по склону горы Кармил. Даже при свете утренней зари нельзя не заметить их бедности и нищеты. Вот уже три с половиной года они страдают от жестокой засухи.

Вместе с ними гордо шествуют 450 пророков Ваала. Их переполняет лютая ненависть к Илье — пророку Иеговы. Несмотря на то что царица Иезавель истребила многих служителей Иеговы, Илья решительно противостоит культу Ваала. Но сможет ли один человек одержать верх в этой неравной борьбе? Жрецам Ваала, возможно, кажется, что нет (1 Царей 18:3, 19, 20). Также в своей колеснице на гору Кармил едет царь Ахав, но и он считает Илью своим врагом.

В жизни пророка Ильи такого дня еще не было. Разворачивалось одно из самых драматических противостояний между добром и злом. Что чувствовал пророк в то утро? Нельзя сказать, что он не испытывал страха, ведь он был «человеком с такими же чувствами, как и у нас» (Иакова 5:17). В одном мы можем быть уверены точно,— глядя на неверный народ, их царя, отступившего от истинного Бога, и кровожадных жрецов, Илья чувствовал себя одиноко как никогда (1 Царей 18:22).

Но почему Израиль постигло такое страшное бедствие? И какое отношение это повествование имеет к нашему времени? Библия призывает нас обращать серьезное внимание на пример преданных служителей Бога и «подражать их вере» (Евреям 13:7). Давайте рассмотрим пример Ильи.

Долгая борьба обостряется

Бо́льшую часть своей жизни Илья беспомощно наблюдал, как самое лучшее, что было у его народа, отвергалось и нещадно попиралось. Израиль был втянут в долгую борьбу — жестокое противостояние между истинной религией и ложной, между верой в Бога Иегову и идолопоклонством окружавших народов. В дни Ильи эта борьба стала непримиримой и мучительной как никогда прежде.

Царь Ахав женился на Иезавели, дочери сидонского царя. Иезавель упорно насаждала в израильской земле культ Ваала и искореняла поклонение Иегове. Вскоре Ахав полностью оказался в ее власти. Он построил капище и жертвенник Ваалу и возглавил поклонение этому языческому богу. Этим он глубоко оскорблял Иегову (1 Царей 16:30—33) *.

Почему культ Ваала был таким мерзким? Поклонение этому божеству совращало Израиль — из-за него многие отвернулись от истинного Бога. Это была жестокая и отвратительная религия. Культ Ваала сопровождался храмовой мужской и женской проституцией, сексуальными оргиями и даже жертвоприношением детей. Иегова послал Илью объявить Ахаву, что наступит засуха, которая не прекратится, пока Божий пророк не возвестит о ее конце (1 Царей 17:1). Прошло несколько лет, прежде чем Илья снова предстал перед Ахавом и велел ему собрать на горе Кармил народ и пророков Ваала.

 Но почему эти события должны интересовать нас? Кто-то может сказать, что поклонение Ваалу не имеет к нам никакого отношения, ведь сегодня не существует ни капищ, ни жертвенников Ваалу. Однако это повествование не просто древняя история (Римлянам 15:4). Слово «ваал» означает «владелец» или «господин». Божий народ должен был избрать своим владельцем — или «ваалом» — Иегову (Исаия 54:5). Но разве вы не согласитесь, что и по сей день люди служат самым разным «господам», только не Всемогущему Богу? Для них «господами» стали деньги, карьера, отдых, сексуальные удовольствия, а также бесчисленные боги, которым они поклоняются, вместо того чтобы служить Иегове (Матфея 6:24; Римлянам 6:16). Поэтому, в некотором смысле, существенные особенности культа Ваала сохранились до наших дней. Если мы вникнем в историю противостояния между Иеговой и Ваалом, то сможем правильно выбрать, кому служить.

Что значит «хромать на обе ноги»?

С обдуваемых ветрами вершин горы Кармил открывалась широкая панорама Израиля: внизу находилась долина реки Киссон и Великое море (Средиземное море), а далеко на севере возвышались Ливанские горы *. Однако в тот решающий день в лучах восходящего солнца взору пророка предстал ужасающий вид. Над некогда плодородной землей, которую Бог дал детям Авраама, веяло смертью. Беспощадное солнце превратило ее в твердую, растрескавшуюся корку. И в этом был повинен сам Божий народ. Когда люди собрались на горе, Илья подошел к ним и сказал: «Сколько еще вы будете хромать на обе ноги, придерживаясь двух разных мнений? Если Иегова — истинный Бог, то следуйте за ним, а если Ваал, то следуйте за ним» (1 Царей 18:21).

Что имел в виду Илья, сказав, что народ «хромает на обе ноги, придерживаясь двух разных мнений»? Эти люди не понимали, что им нужно выбрать, кому служить — Иегове или Ваалу. Им казалось, что своими мерзкими обрядами они могут задабривать Ваала и в то же время обращаться за помощью к Богу Иегове. По-видимому, они считали, что Ваал будет благословлять их поля и стада, а «Иегова воинств» — защищать их в битве (1 Самуила 17:45). Как и многие люди сегодня, они упустили самое главное: Иегова не будет делить славу ни с кем иным — он требует и заслуживает исключительной преданности. Для него неприемлемо, чтобы люди поклонялись ему и кому-то или чему-то еще. Для него это оскорбительно! (Исход 20:5).

Израильтяне «хромали на обе ноги» — они были похожи на человека, который пытается одновременно идти по двум тропам. Как же часто люди сегодня совершают подобную ошибку! Позволяя разным «ваалам» вкрадываться в их жизнь, они отворачиваются от истинного Бога. Пример Ильи, который призывал народ определиться, кому служить, поможет и нам пересмотреть свои жизненные приоритеты и отношение к Богу.

Решающее испытание

Илья предложил устроить испытание. Оно было очень простым. Жрецы Ваала должны были соорудить жертвенник и возложить на него жертву. Затем они должны были просить своего бога зажечь на нем огонь. То же самое должен был сделать Илья. Он сказал: «Тот Бог, который ответит, послав огонь, и есть истинный Бог». У Ильи не было и тени сомнения, кто истинный Бог. Его вера была настолько крепкой, что он был готов предоставить им право быть первыми. Он создал для них самые выгодные условия — позволил им первыми выбрать  для жертвоприношения быка и призвать Ваала * (1 Царей 18:24, 25).

Хотя в наше время таких чудес не происходит, Иегова не изменился. Мы можем быть уверены в нем, так же как Илья. К примеру, многие люди не согласны с тем, чему учит Библия. Но если они хотят высказать свое мнение, бояться не стоит. Как Илья, мы можем надеяться на то, что Бог сам откроет им истину. Нам следует полагаться не на себя, а на его Слово, которое он предоставил «для исправления» (2 Тимофею 3:16).

Пророки Ваала, подготовив жертву, стали взывать к своему богу. Все снова и снова они кричали: «Ваал, ответь нам!» Прошли минуты, потом часы, «но не было ни голоса, ни ответа». В полдень Илья стал насмехаться над ними, язвительно говоря, что Ваал, должно быть, занят и поэтому не отвечает. Может, он пошел в уборную или же спит и его надо разбудить. «Кричите во весь голос»,— призывал Илья шарлатанов. Пророк ясно понимал, что поклоняться Ваалу просто абсурдно, но он хотел, чтобы в этом убедился и Божий народ (1 Царей 18:26, 27).

Жрецы Ваала пришли в еще большее исступление. Они «стали кричать во весь голос и по своему обычаю резать себя кинжалами и колоть копьями, пока не потекла кровь». Но все было напрасно! «Не было ни голоса, ни ответа, ни отклика» (1 Царей 18:28, 29). Ваала просто не существовало. Его выдумал Сатана, чтобы отводить людей от Иеговы. То же самое происходит и сегодня — если своим господином люди выбирают не Иегову, они неизбежно испытают разочарование и даже стыд (Псалом 25:3; 115:4—8).

Исход испытания

Ближе к вечеру настала очередь Ильи. Взяв двенадцать камней, он восстановил жертвенник Иеговы, разрушенный, очевидно, врагами истинного Бога. Этим Илья, возможно, напомнил состоящему из десяти племен царству Израиль, что Закон был дан всем двенадцати племенам и они были обязаны повиноваться ему. Пророк возложил жертву и сказал залить все водой, которую, скорее всего, принесли из расположенного поблизости Средиземного моря. Илья даже повелел выкопать канаву вокруг жертвенника и наполнить ее водой. Если пророкам Ваала Илья предоставил самые выгодные условия, то Иегове — самые невыгодные, настолько он был уверен в своем Боге (1 Царей 18:30—35).

Когда все было готово, Илья произнес молитву. Выразительная в своей простоте, молитва Ильи показала, что было для него самым главным. Во-первых, он хотел, чтобы все знали, что Иегова, а не Ваал, «Бог в Израиле». Во-вторых, он хотел показать, что он служитель Иеговы и что всю славу и честь нужно воздавать Богу. И в конце он выразил заботу о своих соплеменниках, потому что желал, чтобы Иегова обратил «к себе их сердца» (1 Царей 18:36, 37). Илья продолжал их любить, несмотря на то что ему пришлось пострадать из-за их неверия. Отражается ли и в наших молитвах подобное отношение к Божьему имени, смирение и сострадание к тем, кто нуждается в помощи?

Если до того, как Илья произнес молитву, люди еще могли думать, что Иегова ничем не отличается от Ваала, то после молитвы все стало предельно ясно. В повествовании говорится: «После этих слов сошел огонь Иеговы, и пожрал жертву всесожжения, дрова, камни и пыль, и поглотил воду в канаве» (1 Царей 18:38). Это было настоящее чудо! Но как отнесся к нему народ?

 Все стали кричать: «Иегова — истинный Бог! Иегова — истинный Бог!» (1 Царей 18:39). Наконец-то они прозрели! Но нельзя сказать, что народ проявлял настоящую веру. Эти люди признали, что Иегова — истинный Бог, только потому, что с неба в ответ на молитву сошел огонь. Но такая вера не впечатляет. Поэтому Илья попросил их доказать свою веру. Он потребовал от них то, что они должны были делать уже многие годы,— повиноваться Закону Иеговы. По его Закону лжепророков и идолопоклонников следовало предавать смерти (Второзаконие 13:5—9). Жрецы Ваала были заклятыми врагами Бога Иеговы и упорно противились его воле. Заслуживали ли они милосердия? А какое милосердие было проявлено к невинным детям, которых заживо сжигали в жертвоприношение Ваалу? (Притчи 21:13; Иеремия 19:5). Поэтому о милосердии не могло быть и речи. Вот почему Илья велел казнить пророков Ваала и привел приговор в исполнение (1 Царей 18:40).

Некоторым критикам очень не нравится, чем закончилось испытание на горе Кармил. Они опасаются того, что религиозные фанатики могут воспользоваться этим для оправдания религиозной нетерпимости и насилия. И к сожалению, таких людей сегодня немало. Однако Илья не был фанатиком. Он действовал от имени Иеговы и исполнил справедливый приговор. К тому же истинные христиане понимают, что у них нет права поступать, как Илья, и поднимать меч на нечестивых. После прихода Мессии все ученики Христа должны следовать принципу, изложенному в словах, которые Иисус сказал Петру: «Верни свой меч на место, потому что все, кто возьмут меч, от меча и погибнут» (Матфея 26:52). Вершить будущий суд Иегова поручил своему Сыну.

Истинные христиане обязаны жить по вере (Иоанна 3:16). В этом они могут подражать таким верным Богу людям, как Илья. Он служил только Иегове и призывал других поступать так же. Илья смело разоблачал религиозную ложь, с помощью которой Сатана отводил людей от Бога. Этот пророк полагался не на собственные силы, а на Иегову. Он твердо стоял за истинную веру. Пусть же каждый из нас подражает его примеру!

[Сноски]

^ абз. 9 Больше об Ахаве и Илье можно узнать из статьи «Такая ли у тебя вера, как у Илии?» в «Сторожевой башне» от 1 апреля 1992 года.

^ абз. 13 Гора Кармил славится пышной растительностью, так как влажные ветры с моря орошают ее склоны. Здесь часто выпадают дожди и обильная роса. Поскольку Ваала почитали как бога дождя, очевидно, именно сюда люди стекались на поклонение ему. Бесплодная, выжженная гора Кармил стала идеальным местом для разоблачения культа Ваала.

^ абз. 17 Стоит отметить, что Илья сказал им: «Но не зажигайте огня». Некоторые библеисты говорят, что идолопоклонники иногда устраивали на дне жертвенников тайники, чтобы казалось, будто огонь появляется сверхъестественным образом.

[Вставка, страница 20]

Если своим господином люди выбирают не Иегову, они неизбежно испытают разочарование

[Иллюстрация, страница 21]

«Иегова — истинный Бог!»