Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

СПИД свирепствует в Африке

СПИД свирепствует в Африке

 СПИД свирепствует в Африке

«Мы столкнулись со своего рода современным апокалипсисом».

В ЭТИХ словах Стивена Льюиса, представителя ООН по проблемам ВИЧ/СПИДа в Африке, отражена обеспокоенность многих людей проблемой СПИДа в Южной Африке.

Распространению ВИЧ способствует целый ряд факторов. СПИД же, в свою очередь, усугубляет существующие проблемы. Ситуация в некоторых регионах Африки и в других частях мира, где свирепствует СПИД, во многом объясняется перечисленными ниже факторами.

Падение нравов. Поскольку заражение ВИЧ в первую очередь происходит половым путем, отсутствие четких моральных принципов содействует распространению болезни. И все же многие не видят смысла  в том, чтобы поощрять не состоящих в браке людей к половому воздержанию. «Призывать подростков не вступать в сексуальные отношения — бесполезно,— пишет Франсуа Дюфур в издаваемой в Йоханнесбурге (ЮАР) газете «Стар».— Ежедневно они подвергаются мощной сексуальной пропаганде, навязывающей свои представления о том, как надо выглядеть и вести себя».

Справедливость этого высказывания подтверждается поведением молодежи. Так, проведенный в одной стране опрос показал, что около трети юношей и девушек в возрасте от 12 до 17 лет уже вступали в половые отношения.

В ЮАР изнасилование было названо причиной национального бедствия. Согласно сообщению в йоханнесбургской газете «Ситизен», изнасилования «настолько распространены, что для здоровья женщин этой страны, а также все в большей степени и детей они представляют наибольшую угрозу». В той же статье отмечается: «В последнее время изнасилования детей происходят вдвое чаще... Похоже, совершающие их верят в миф о том, что, изнасиловав девственницу, можно избавиться от ВИЧ».

Заболевание, передающиеся половым путем. В Африке очень широко распространены заболевания, передающиеся половым путем. Сообщается, что «наличие передающегося половым путем заболевания в 2—5 раз  повышает риск заражения ВИЧ-1» («South African Medical Journal»).

Бедность. Во многих странах Африки люди находятся на грани нищеты, что подготавливает благоприятную почву для распространения СПИДа. То, что в развитых странах принято за норму, недоступно жителям развивающихся стран. Даже в крупных населенных пунктах нет ни электричества, ни источников чистой питьевой воды. В сельской местности дороги очень плохие или их вообще нет. Многие люди недоедают, а медицинское обслуживание практически отсутствует.

СПИД пагубно сказывается на промышленности и экономике. Снижается выпуск продукции на горнодобывающих предприятиях, поскольку все больше работников заражается ВИЧ. Некоторые компании ищут способы автоматизировать и механизировать определенные операции, чтобы компенсировать недостаток рабочей силы. Согласно подсчетам, в 2000 году на одном из платиновых рудников число случаев заболевания СПИДом среди рабочих почти удвоилось и зараженных было около 26 процентов человек.

Одно из печальных последствий СПИДа — огромное число детей-сирот, родители которых умерли от этого заболевания. СПИД не только отнял у них родителей и лишил материальной поддержки, но и стал причиной предубежденного отношения со стороны окружающих. Родственники обычно или слишком бедны, чтобы поддержать сирот, или просто не желают этого делать. Многие из таких детей бросают школу. Некоторые занимаются проституцией, тем самым ускоряя распространение СПИДа. Для помощи осиротевшим детям в ряде стран созданы специальные правительственные или частные программы.

Неосведомленность. Немалое число тех, кто инфицирован ВИЧ, не подозревают об этом. Многие уклоняются от обследования, поскольку в случае обнаружения заболевания могут стать изгоями. «Людям, которые инфицированы ВИЧ или у которых он заподозрен, иногда отказывают в медицинской помощи, в жилье или месте работы, зачастую их начинают сторониться друзья и сотрудники, им могут отказать в страховании или разрешении на въезд в другие страны»,— говорится в пресс-релизе Объединенной программы ООН по ВИЧ/СПИДу. Кого-то даже убивают, узнав, что он заражен ВИЧ.

Особенности культуры. Во многих африканских народах женщина не вправе интересоваться внебрачными связями своего супруга, отказывать ему в сексуальных отношениях или предлагать предохраняться. Местные верования нередко говорят о невежестве и нечестности людей в том, что касается СПИДа. К примеру, причину этого заболевания порой видят в колдовстве и за исцелением обращаются к знахарям.

 Недостаток медицинских учреждений. Медицинские учреждения, которых и без того недостаточно, в связи со вспышкой СПИДа не справляются с наплывом больных. Согласно отчету двух крупных клиник, ВИЧ-инфицированные составляют более половины всех стационарных больных. Представитель администрации одной больницы в КваЗулу-Натале говорит, что его отделение работает на 140 процентов своих возможностей. Иногда на одну койку приходится класть по двое больных, а третьего помещают на пол, под нее! («South African Medical Journal»).

Хотя положение в Африке сложилось весьма плачевное, самое худшее, судя по всему, еще впереди. «Эпидемия только набирает силу»,— считает Питер Пиот, представитель ЮНЭЙДС.

Очевидно, что в некоторых странах действительно ведется борьба со СПИДом. В июне 2001 года Генеральная Ассамблея ООН провела специальную конференцию по проблемам ВИЧ/СПИДа. Увенчаются ли успехом усилия людей? Будет ли пандемия этого грозного заболевания остановлена?

[Рамка/Иллюстрация, страница 5]

НЕВИРАПИИ И ПРОБЛЕМА СПИДА В ЮАР

Что такое невирапин? По словам журналистки Николь Итано, это «антиретровирусное средство, которое, согласно клиническим данным, может вдвое сократить риск передачи СПИДа [от матери] ребенку». Одна немецкая фармацевтическая компания предложила бесплатно снабжать ЮАР этим лекарственным препаратом в течение пяти лет. Однако в августе 2001 года правительство ЮАР отклонило это предложение. Почему?

В ЮАР 4,7 миллиона ВИЧ-инфицированных — это больше, чем в любой другой стране. Как сообщил в феврале 2002 года лондонский «Экономист», президент ЮАР Табо Мбеки «сомневается в общепринятой точке зрения, что СПИД вызывается ВИЧ», к тому же ему «не внушает доверия цена, безопасность и эффективность лекарств против СПИДа. Хотя он не запретил их, врачей в ЮАР поощряют не применять их». В чем опасность такой ситуации? В ЮАР ежегодно рождаются тысячи ВИЧ-инфицированных младенцев и 25 процентов беременных женщин являются носителями этого вируса.

В связи с таким расхождением во взглядах делались попытки добиться через суд того, чтобы правительство ЮАР предоставило невирапин. В апреле 2002 года Конституционный суд ЮАР вынес решение по этому вопросу. Как сообщает в «Вашингтон пост» Рави Нессман, суд постановил, что «правительство должно предоставить данное лекарство медицинским учреждениям, чтобы те могли его распространять». В настоящее время правительство ЮАР предоставило невирапин для клинических испытаний 18 учреждениям, и это постановление, как было отмечено в газете, дает надежду всем ВИЧ-инфицированным беременным женщинам в стране.

 [Рамка/Иллюстрация, страница 6]

КОВАРНЫЙ ВИРУС ЗАХВАТЫВАЕТ КЛЕТКУ

Заглянем ненадолго в микромир и посмотрим, что представляет собой вирус иммунодефицита человека (ВИЧ). Вот что говорит один ученый: «Долгие годы я исследовала этот вирус с помощью электронного микроскопа, но до сих пор меня не перестает удивлять и восхищать сложность и точность его строения, и это при таких крошечных размерах!»

Вирус меньше бактерии, размер которой, в свою очередь, значительно уступает среднему размеру клетки человеческого организма. Как отмечает один специалист, ВИЧ настолько мал, что «230 миллионов [частиц ВИЧ] уместятся на точке в конце этого предложения». Вирус не может размножаться, пока не проникнет в клетку живого организма и не заставит ее «работать» на себя.

Попав в организм человека, ВИЧ должен вывести из строя его защитные силы — иммунную систему *. Лейкоциты, которыми представлена эта система, образуются в костном мозге. Среди них выделяют две подгруппы: Т-клетки и В-клетки. Есть и другие лейкоциты — фагоциты, или «клетки-пожиратели».

У каждого типа Т-клеток свое назначение. Клетки-помощники играют ключевую роль в выработке стратегии защиты. Они помогают распознавать «чужаков» и дают распоряжение о синтезе клеток, призванных атаковать и обезвредить противника. Именно клетки-помощники становятся основной мишенью ВИЧ. Чтобы уничтожить те клетки организма, в которые проникла инфекция, в действие приводятся Т-клетки другого типа — клетки-киллеры. В-клетки производят антитела, мобилизующиеся на борьбу с инфекциями.

Хитроумная стратегия

ВИЧ относится к семейству ретровирусов. Генетический код ВИЧ представлен РНК (рибонуклеиновой кислотой), а не ДНК (дезоксирибонуклеиновой кислотой). ВИЧ принадлежит к особой подгруппе ретровирусов, известных как лентивирусы, поскольку иногда он долгое время не дает о себе знать и болезнь протекает в латентной, или скрытой, форме.

Когда ВИЧ проникает в клетку-хозяина, он заставляет ее «работать» на себя. Вирус «перепрограммирует» ее ДНК так, чтобы она воспроизводила ВИЧ во многих экземплярах. Но для этого вирусу нужно сначала поменять «язык» — заменить свою РНК на ДНК,— чтобы клетка-хозяин смогла его «прочитать». С этой целью ВИЧ использует особый вирусный фермент под названием ревертаза. В конце концов, синтезировав тысячи новых вирусных частиц, клетка погибает. А вновь образовавшиеся частицы поражают другие клетки.

Когда количество клеток-помощников значительно сокращается, в организм могут вторгнуться целые армии «чужаков», не боясь получить отпор. Человек становится уязвимым для всевозможных заболеваний и инфекций. У ВИЧ-инфицированных со временем развивается СПИД. Вирус выводит из строя всю иммунную систему.

Мы рассказали о том, как развивается СПИД, лишь в общих чертах. Не следует забывать, что ученым еще многое неизвестно как об иммунной системе, так и о действии ВИЧ.

Почти два десятилетия ведущие ученые-медики из разных стран отдают все силы изучению этого крошечного вируса, что уже потребовало немалых затрат. Им удалось узнать о ВИЧ многое. Хирург Шервин Нюланд сказал несколько лет назад: «Столько информации... получено о вирусе иммунодефицита человека и так велики достижения в разработке методов защиты против его натиска, что просто не перестаешь удивляться».

Тем не менее СПИД продолжает угрожающе быстро наступать.

[Сноска]

[Иллюстрация]

ВИЧ проникает в лимфоциты иммунной системы и «перепрограммирует» их на воспроизведение вируса.

[Сведения об источнике]

CDC, Atlanta, Ga.

[Иллюстрация, страница 7]

Тысячи молодых людей живут по библейским принципам.