Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Цеппелины — впечатляющие небесные гиганты

Цеппелины — впечатляющие небесные гиганты

 Цеппелины — впечатляющие небесные гиганты

 «МОЙ отец работал радистом на одном из цеппелинов и очень любил свою работу»,— сказала в интервью «Пробудитесь!» Ингеборг Вальдорф. В начале XX века во многих частях мира люди восхищались этими гигантскими дирижаблями. Повсюду их появление становилось сенсацией.

Начало XX века стало эпохой гигантских дирижаблей. Они часто привлекали к себе внимание как поразительными успехами, так и ужасными катастрофами. Падение «Гинденбурга» в 1937 году в Лейкхерсте (США, штат Нью-Джерси) положило неожиданный конец эпохе дирижаблей, история которой содержит немало интересных страниц.

От воздушных шаров до дирижаблей

Изобретатели веками искали способ осуществить мечту человека, стремящегося летать. В XVIII веке французы Жозеф Мишель и Жак Этьен Монгольфье обратили внимание на то, что дым поднимается вверх, и попробовали использовать это явление, чтобы осуществить мечту человека. Они сделали огромный мешок из бумаги и ткани и разместили его над дымящимся костром. К изумлению собравшихся посмотреть на эксперимент зевак мешок поднялся в небо. Так в июне 1783 года братья Монгольфье изобрели воздушный шар, а через пять месяцев состоялся первый полет человека на монгольфьере.

Однако у воздушных шаров был один существенный недостаток: их уносило ветром, и было невозможно направлять их движение. Чтобы сделать шар управляемым, нужно было придумать способ сообщения ему поступательного движения. Первый, кому удалось это сделать, был француз Анри Жиффар. В 1852 году он совершил полет на воздушном шаре, приводимом в движение паровым двигателем. Чтобы поднять шар в небо, вместо теплого воздуха Жиффар использовал водород — газ, который легче воздуха. Так как изобретением Жиффара можно было управлять, оно получило название «дирижабль», которое происходит от латинского слова «dirigere», что означает «управлять».

Спустя примерно десять лет один немецкий офицер отправился в Северную Америку, где шла Гражданская война. Его интересовали аэростаты, которыми противоборствовавшие стороны пользовались, чтобы вести разведку расположения войск противника. Впервые в жизни он полетел на воздушном шаре. И полет высоко в небе над рекой Миссисипи настолько потряс этого человека, что впоследствии его имя стало неразрывно связано с историей дирижаблей. Это был граф Фердинанд фон Цеппелин.

Гигантские дирижабли графа Цеппелина

По некоторым сведениям, Цеппелин позаимствовал идею создания дирижабля с алюминиевым каркасом у хорватского изобретателя Давида Шварца. Цеппелина увлекла мысль о создании дирижаблей для перевозки большого количества пассажиров и тяжелых грузов. Его дирижабли отличались огромным размером и по форме напоминали сигару. Они имели металлический каркас, обтянутый снаружи тканью *. Внутри дирижабля или под ним находилась гондола с экипажем. Пассажиры располагались в той же гондоле или внутри самого дирижабля. Для подъема аэростата в небо использовали водород, хранившийся в корпусе дирижабля, в многочисленных отсеках или баллонах. Графа Цеппелина с его идеями по поводу дирижаблей считали безрассудным чудаком. Но мнение о нем изменилось.

 Граф Цеппелин ушел из армии в отставку и занялся разработкой и конструированием дирижаблей. Его первый цеппелин поднялся в небо над Констанцским озером недалеко от Фридрихсхафена (Германия) в июле 1900 года. Толпы людей стояли у озера и смотрели, как в течение 18 минут 127-метровый дирижабль цилиндрической формы совершал свой полет над водой. Потом была создана компания по строительству дирижаблей (Luftschiffbau Zeppelin GmbH), и на свет появились другие цеппелины. Графа перестали считать чудаком — он стал знаменитостью мирового масштаба. Кайзер Германии называл его «величайшим немцем XX века».

Первые воздушные перевозки пассажиров

Граф Цеппелин считал, что огромные дирижабли помогут Германии достичь превосходства в воздухоплавании. Во время Первой мировой войны немецкие вооруженные силы использовали цеппелины для разведки на территории врага и даже для бомбардировки. Самой мощной воздушной атакой в этой войне была бомбежка Лондона, которая велась с цеппелина.

Но были и энтузиасты, которые видели потенциальные возможности использования дирижаблей как пассажирского транспорта. В 1909 году была создана первая в мире пассажирская транспортная компания «Германские дирижабли» (Deutsche Luftschiffahrts-Aktien-Gesellschaft). Позднее пассажирские перевозки стали осуществляться и за пределы Европы. Дирижабли «Граф Цеппелин» и «Гинденбург» совершали полеты рейсом Германия—Рио-де-Жанейро—Лейкхерст и обратно.

Увлечение цеппелинами охватило и Соединенные Штаты. В 1928 году президент Кулидж, следивший за первым перелетом «Графа Цеппелина» через Атлантику из Фридрихсхафена к Восточному побережью США (во время этого перелета дирижабль получил повреждения), выбежал на лужайку перед Белым домом, чтобы увидеть плывущего в небе гиганта. Нью-Йорк встретил экипаж «Графа» с большим воодушевлением. Членов экипажа, в сопровождении почетного эскорта, провезли по улицам города, где восторженные горожане осыпали машины серпантином и конфетти.

На борту «Гинденбурга»

Путешествие в дирижабле отличалось от полета в современном самолете. Представьте себя на борту «Гинденбурга», который по длине в три раза превосходил современный аэробус, а по высоте был равен 13-этажному зданию. Вам отводят не кресло, а целую каюту с кроватью и туалетом. При взлете не нужно пристегивать ремни. Можно стоять в каюте, прогуливаться в салоне или по палубе для прогулок, смотреть в окна, некоторые из которых даже открыты. Все эти помещения находились в огромном «брюхе» дирижабля.

Согласно книге «„Гинденбург“ — иллюстрированная история», 50 пассажиров питались в столовой, сидя за столами, накрытыми белыми скатертями, а стол был сервирован серебряными приборами и фарфоровой посудой («Hindenburg—An Illustrated History»). За время обычного перелета через Атлантику повара использовали 200 килограммов мяса и птицы, 800 яиц, 100 килограммов масла; они готовили пищу на кухне, оборудованной электрической плитой, духовками, машиной для льда и холодильником. В салоне, в котором стюардесса заботилась о пассажирах, стоял небольшой рояль.

«Гинденбург» строился с расчетом на комфорт, а не на скорость. Двигаясь со скоростью почти 130 километров в час на высоте 200 метров над уровнем моря, «Гинденбург» в 1936 году совершил свой самый быстрый перелет через Северную Атлантику, на него было затрачено около 43 часов. Обычно полеты проходили  очень спокойно. Так, одна женщина, которая собиралась лететь из Лейкхерста, была настолько уставшей, что, оказавшись в своей каюте на борту дирижабля, сразу заснула. Позднее она позвала стюарда и потребовала, чтобы он сказал, когда же наконец дирижабль взлетит. Стюард в недоумении объяснил, что дирижабль уже более двух часов находится в небе. «Я вам не верю»,— раздраженно бросила пассажирка. И, лишь выйдя в салон и увидев в окне очертания побережья Новой Англии в нескольких сотнях метров под дирижаблем, она успокоилась.

Самый известный из дирижаблей

Эпоха цеппелинов достигла расцвета в 1929 году, когда «Граф Цеппелин» совершил кругосветное путешествие. Стартовав в Лейкхерсте, дирижабль облетел земной шар с запада на восток за 21 день, сделав остановки во Фридрихсхафене, в Токио (там приветствовать его собралось четверть миллиона человек), в Сан-Франциско и Лос-Анджелесе. Спустя два года «Граф» вновь прославился, совершив полет над Арктикой навстречу российскому ледоколу. В книге «„Гинденбург“ — иллюстрированная история» говорится: «В тот момент популярность „Графа Цеппелина“ была почти мистической. Где бы он ни появлялся, повсюду он производил сенсацию. Не будет ошибкой сказать, что это был самый известный из всех когда-либо существовавших воздушных кораблей, включая и современный „Конкорд“».

Другие страны тоже видели перспективность использования жестких дирижаблей. В Великобритании планировалось создать флотилию этих серебристых гигантов, чтобы связать отдаленные уголки огромной империи регулярными полетами в Индию и Австралию. В Соединенных Штатах первым жестким дирижаблем стал «Шенандоа», для его поднятия вместо огнеопасного водорода использовали гелий. Внутри дирижаблей «Акрон» и «Мекон» помещалось несколько маленьких самолетов, которые во время полета могли вылетать и залетать обратно в огромное «брюхо» гигантов. Оснащенный радионавигационной системой, «Мекон» стал первым в мире воздушным авианосцем.

Страшные катастрофы

«Да, мой отец любил летать,— сказала Ингеборг Вальдорф, упомянутая в начале статьи.— Но ему не нравился риск, связанный с полетами». Ее отец летал на дирижаблях во время Первой мировой войны, но даже в  мирное время, несмотря на впечатляющие успехи в области воздухоплавания, летать в них было опасно. Почему?

Одним из самых больших врагов цеппелинов была непогода. Из 24 дирижаблей, построенных компанией графа Цеппелина, 8 вышли из строя из-за непогоды. В 1925 году американский дирижабль «Шенандоа», находившийся на полпути до места назначения, в клочья разорвало сильными ветрами. Гибель двух других дирижаблей, вызванная суровыми погодными условиями — «Акрон» разбился в 1933 году, а «Мекон» разбился меньше чем через два года,— положила конец эпохе жестких дирижаблей в Америке.

Великобритания возлагала надежды на дирижабль «R 101». В 1930 году во время своего первого полета (из Великобритании в Индию) «R 101» долетел только до Франции, где попал в ненастье и разбился. Один историк сказал, что «после гибели „Титаника“ никакая другая катастрофа не вызывала у британцев такого шока». Лучшие дни британских жестких дирижаблей миновали.

Тем не менее в Германии по-прежнему верили в надежность цеппелинов и продолжали их производство. Но вот произошла катастрофа, потрясшая весь мир. В мае 1937 года «Гинденбург» совершал полет рейсом Франкфурт—Нью-Джерси. Он уже снижался в Лейкхерсте, как неожиданно в хвостовой части внешней оболочки показались небольшие языки пламени. От них взорвался водород, находившийся в отсеках с газом, и дирижабль охватило пламя. Погибло 36 человек.

На месте трагедии оказались кинооператоры, и им впервые удалось запечатлеть такого рода трагедию. Кинохроника катастрофы продолжительностью в 34 секунды — именно столько времени прошло с момента возгорания дирижабля до его падения на землю — была показана в разных частях мира, за кадром звучали взволнованные комментарии диктора: «Он горит, взрывается... Ах! Бедные пассажиры!» Эпоха гигантских дирижаблей длилась более 30 лет, а закончилась в 34 секунды.

Новое поколение дирижаблей

Во Фридрихсхафене по-прежнему любят цеппелины. Музей цеппелинов предлагает своим посетителям побывать в прошлом и забраться в восстановленный отсек «Гинденбурга». Экскурсовод музея, который видел настоящий «Гинденбург» на Олимпийских играх в Берлине в 1936 году, рассказал: «Трудно описать чувство, возникавшее при виде цеппелина. Радости не было предела».

Говорят, что уже начало появляться новое поколение дирижаблей, построенных с применением современных технологий. Небольшие по сравнению со своими гигантскими предшественниками, новые дирижабли предназначены для «элитного, спокойного и экологически чистого туризма». Станут ли они такими же популярными, как их предшественники,— впечатляющие гиганты в небе? Покажет время.

[Сноска]

^ абз. 9 Этот вид известен под названием «цеппелин», или дирижабль жесткой системы, так как его внешняя форма остается неизменной благодаря металлическому каркасу. Дирижабль мягкой системы имеет не каркас, а лишь матерчатую оболочку, которая держит форму благодаря давлению газа изнутри. Третий вид дирижабля — дирижабль полужесткой системы — похож на дирижабль мягкой системы, но под оболочкой с газом у него есть жесткий киль. Все дирижабли отличаются от воздушных шаров наличием мотора, который позволяет управлять ими.

[Иллюстрация, страница 10]

Граф Фердинанд фон Цеппелин.

[Сведения об источнике]

Archiv der Luftschiffbau Zeppelin GmbH

[Иллюстрации, страница 11]

«Боинг-747».

«Гинденбург».

«Титаник».

[Иллюстрации, страницы 12, 13]

Слева направо: «Граф Цеппелин» над Филадельфией; каюта управления; салон.

[Сведения об источнике]

Archiv der Luftschiffbau Zeppelin GmbH

[Иллюстрации, страница 14]

Катастрофа, происшедшая с «Гинденбургом» в Лейкхерсте в 1937 году, положила неожиданный конец эпохе гигантских дирижаблей.

[Сведения об источнике]

Brown Brothers