Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Незабываемая встреча через 30 лет

Незабываемая встреча через 30 лет

 Незабываемая встреча через 30 лет

В 1967 году случай свел вместе двух молодых людей. Они оба были студентами Мичиганского университета и жили в одной комнате в общежитии. Деннис Шийтс из Лаймы (штат Огайо), в то время 18-летний первокурсник, изучал лесоводство. Двадцатилетний Марк Рудж, приехавший из Буффало (штат Нью-Йорк), учился на третьем курсе факультета гражданского строительства.

В то время, казалось, их дружба была скоротечна. Ни тот, ни другой так и не доучились до конца, и их пути разошлись. Прошло более 30 лет. Однажды в Доминиканской Республике они встретились вновь. Во многом эта удивительная встреча была случайной. Но все же это был не только случай. Что же это было? Чтобы ответить на этот вопрос, давайте проследим, как у каждого из них сложилась жизнь.

Деннис идет на войну

Проучившись год в университете, Деннис вернулся домой. Тогда, в декабре 1967 года, его призвали в американскую армию, а в июне 1968 года послали во Вьетнам. Там он узнал ужасы войны. Отслужив срок, в 1969 году он вернулся в Соединенные Штаты и устроился на работу в одну крупную компанию в штате Огайо. Но он не был удовлетворен своей жизнью.

«С детства я мечтал уехать на Аляску и обосноваться там»,— рассказывает Деннис. Так, в 1971 году он и его приятель по школе решили воплотить эту мечту в жизнь. Но приобрести участок на Аляске не получилось, и Деннис перебивался случайными заработками. Какое-то время он жил в палатке и следил за пожаробезопасностью в лесном хозяйстве. Он отрастил бороду, длинные волосы и начал курить марихуану.

В 1972 году Деннис уехал из Анкориджа в Новый Орлеан (штат Луизиана), чтобы побывать на праздновании масличной недели. Потом он соорудил себе небольшую хижину в лесу в Арканзасе и строил каркасы для домов, а также работал бетонщиком. В июне 1973 года Деннис проездил автостопом по всей стране в поисках смысла жизни.

Марк участвует в антивоенном движении

После того как Деннис оставил университет, Марк проучился там еще несколько семестров, но потом решил, что не должен быть соучастником дел, направленных на поддержание войны. Поэтому он вернулся в Буффало, где стал работать мастером на сталелитейном заводе. Все еще настроенный против войны, он оставил работу, купил мотоцикл и поехал через всю страну в Сан-Франциско (Калифорния). Ни Деннис, ни Марк тогда не подозревали, что в одно и то же время они оба находятся в Сан-Франциско.

Как и Деннис, Марк отрастил бороду, длинные волосы и начал курить марихуану. Но Марк активно выступал против войны, участвуя в различных маршах протеста.  За уклонение от службы в армии его разыскивало ФБР, поэтому в течение нескольких лет он скрывался под вымышленными именами. В Сан-Франциско он присоединился к движению хиппи. Там же в 1970 году двое Свидетелей Иеговы постучали в его дверь.

Марк объясняет: «Они, вероятно, посчитали, что меня заинтересовала их весть, поэтому пришли еще раз. Так как меня не было дома, они оставили Библию зеленого цвета и три книги». Однако Марк был так поглощен политической борьбой и развлечениями, что читать ему было некогда. К тому же его активно разыскивало ФБР, поэтому под другим именем он перебрался в Вашингтон. Туда к нему приехала его подруга, Кэти Янискивис, с которой он познакомился в университете.

В конце концов в 1971 году Марка арестовали. Под конвоем двух агентов ФБР его посадили в самолет, направлявшийся из Вашингтона в Нью-Йорк, а затем переправили в Торонто (Канада). По всей видимости, ФБР не считало, что он представляет угрозу общественному порядку, его просто хотели выдворить из страны. В следующем году они с Кэти поженились и переехали на остров Габриола (Канада, провинция Британская Колумбия). Они хотели отдалиться от общества, но чувствовали, что в их жизни не хватает смысла.

Они стали Свидетелями Иеговы

Деннис, если вы помните, путешествовал автостопом по стране, ища смысл жизни. Так он оказался в штате Монтана, где близ города Чинук устроился помогать одному фермеру собирать урожай зерна. Жена и дочь того фермера были Свидетелями Иеговы. Они дали Деннису почитать журнал «Пробудитесь!». Вскоре Деннис убедился, что у Свидетелей Иеговы истинная вера.

Взяв с собой Библию, Деннис ушел с фермы и направился в Калиспелл (штат Монтана). Там он впервые посетил встречу Свидетелей Иеговы. Тогда же он попросил изучать с ним Библию. Вскоре он сбрил бороду и постригся. В январе 1974 года он впервые пошел в проповедь, а 3 марта 1974 года в городе Полсон он крестился в большой поилке для скота.

Тем временем Марк и Кэти, живя на острове Габриола, решили, что у них есть время для исследования Библии. Они начали читать «Библию короля Якова», но староанглийский язык им трудно было понимать. Тогда Марк вспомнил, что у него есть Библия и книги, оставленные ему Свидетелями несколько лет назад. Чтение Библии вместе с книгами «Истина, ведущая к вечной жизни» и «Является ли Библия действительно Словом Бога?» очень впечатлило Марка и Кэти.

Марк рассказывает: «Особенно меня поразило то, что в книге „Истина“ говорилось о христианах, которые ни при каком условии не идут на войну. Я понял, что эти люди исповедуют истинное христианство». Вскоре, несмотря на угрозу ареста, Марк и Кэти вернулись в Хоутон (штат Мичиган), проведать родственников Кэти. Там они посетили встречу Свидетелей Иеговы, хотя все еще выглядели как хиппи. Они согласились изучать Библию и изучали в течение месяца, пока находились в Мичигане.

Вернувшись на остров Габриола, на улице в городе Нанаймо (Британская Колумбия) они встретили Свидетеля Иеговы и сказали, что хотят изучать Библию. В тот же день несколько Свидетелей на машине переправились на пароме, чтобы встретиться с ними,— так началось изучение Библии. Через три месяца Марк и Кэти начали проповедовать, а еще через три месяца, 10 марта 1974 года, они крестились. Это случилось через неделю после того, как крестился Деннис!

Деннис служит полновременно

В сентябре 1974 года Деннис стал служить пионером, то есть полновременным проповедником. Он рассказывает: «Я был рад служить пионером, но хотел еще расширить свое служение, поэтому в июле 1975 года я подал заявление в главное управление Свидетелей Иеговы в Бруклине (Нью-Йорк). В декабре того же года меня пригласили туда служить».

Сначала Денниса назначили помогать в перестройке бывшего отеля «Тауэрс», который должен был стать общежитием для вефильцев.  Он проработал там несколько лет бригадиром группы кафельных работ. Позже он захотел жениться и переехал в Калифорнию. В 1984 году, служа старейшиной в собрании Катидрал Сити, он женился на пионерке по имени Кэти Энс.

Деннис и Кэти решили не усложнять свою жизнь и служить интересам Царства Бога. Поэтому Деннис часто отклонял возможности заработать много денег на расширенном строительстве на юге Калифорнии. В 1988 году они с Кэти подали заявление на участие в международных строительных проектах Свидетелей Иеговы. В декабре того же года они получили назначение в Буэнос-Айрес (Аргентина), где строился филиал.

В 1989 году Денниса и Кэти пригласили на более постоянной основе участвовать в строительных проектах Свидетелей Иеговы. Будучи в этом особом виде полновременного служения, они дважды работали на строительстве в Суринаме и Колумбии. Еще они принимали участие в строительстве филиалов в Эквадоре и в Мексике, а также в подобном проекте в Доминиканской Республике.

Марк служит полновременно

В 1976 году Марку так же, как и тысячам молодых американцев, отправившихся в Канаду, чтобы избежать призыва в армию, американское правительство дало амнистию. Они с Кэти тоже хотели жить просто, чтобы посвящать больше времени служению Богу. Марк работал геодезистом неполный рабочий день, так что они с Кэти могли выплатить все долги, накопившиеся до крещения.

В 1978 году, когда Свидетели в Канаде собирались строить новый комплекс филиала близ Торонто (Онтарио), Марк и Кэти подали заявление на участие в этом строительстве. Так как у Марка был опыт в геодезической съемке, их пригласили на эту стройку. Они служили в Джорджтауне до завершения проекта в июне 1981 года. Затем они вернулись в Британскую Колумбию и последующие четыре года помогали там в строительстве Зала Конгрессов Свидетелей Иеговы. По завершении проекта их снова пригласили участвовать в расширении канадского филиала.

В 1986 году, после нескольких месяцев в Джорджтауне, Марка и Кэти пригласили постоянно служить в канадском Вефиле. С тех пор они служат там, также у них было много возможностей участвовать в строительных проектах за рубежом. Благодаря тому, что Марк геодезист, его стали приглашать проводить геодезическую съемку во время строительства филиалов и Залов Конгрессов Свидетелей Иеговы в Южной и Центральной Америке, а также на островах Карибского моря.

Марку и Кэти довелось служить в Венесуэле, Никарагуа, Гайане, Доминике, Соединенных Штатах (штат Флорида), на Гаити, Барбадосе, Багамских островах и в Доминиканской Республике. Именно благодаря этому виду полновременного служения пути Марка и Денниса вновь пересеклись.

Встреча в Доминиканской Республике

Сами того не зная, Марк и Деннис участвовали в схожих проектах в Доминиканской Республике. Однажды они встретились в филиале Свидетелей Иеговы, расположенном  в Санто-Доминго. Как вы, вероятно, представляете, они были очень рады встрече. Оба они стали старше на 33 года, и им было что рассказать друг другу. С большим интересом они узнали друг о друге то, о чем рассказывалось выше. И, как заметили они сами и те, кто их слушал, в их жизни оказалось много схожего.

Оба они были хиппи и уехали в глубинку, подальше от современной жизни с ее духом накопительства и стремлением к обогащению. Деннис женился на девушке по имени Кэти, Марк тоже. Оба они согласились изучать Библию, когда первый раз пришли на встречу Свидетелей Иеговы. Оба крестились в марте 1974 года. Оба стали членами вефильской семьи: Деннис в Соединенных Штатах, Марк — в Канаде. Оба старались жить простой жизнью и преследовать духовные интересы (Матфея 6:22). Оба стали участвовать в международном строительстве и получать назначения в разные страны. Никто из них до той неожиданной встречи в Доминиканской Республике не встречал своих знакомых, которые приняли истину.

Приписали ли Марк и Деннис все эти совпадения судьбе? Отнюдь нет. Они согласны со словами Библии, что «время и случай для всех», и порой это приводит к очень интересным совпадениям (Екклесиаст 9:11). Однако они признают, что их встреча состоялась также благодаря кое-каким обстоятельствам: благодаря их поискам смысла жизни и любви к Иегове Богу.

Из случая с Деннисом и Марком мы видим, что́ объединяет всех искренних людей, ищущих библейскую истину. Деннис говорит: «Все произошедшее с Марком и со мной показывает, что Иегова знает обстоятельства людей, и, когда их сердца становятся правильно расположенными, он привлекает этих людей к себе» (2 Паралипоменон 16:9; Иоанна 6:44; Деяния 13:48).

Марк добавляет: «Мы также поняли, что, когда мы изменяемся в согласии с нормами Иеговы, посвящаем ему свою жизнь и предоставляем себя для служения, Иегова может использовать наши таланты и способности в пользу истины и Божьего народа» (Эфесянам 4:8).

Еще эта история показывает, что Иегова Бог благословляет тех, кто служит ему всем сердцем. И Деннис, и Марк, несомненно, чувствуют эти благословения. Деннис рассказывает: «Служить полновременно интересам Царства — большая награда. Трудясь вместе с братьями и сестрами со всего мира, мы могли ободрять друг друга».

Марк делится: «Иегова, несомненно, благословляет тех, для кого главное — Царство Бога. Я считаю большим благословением возможность служить членом семьи Вефиля в Канаде и участвовать в международном строительстве».

Почему эта встреча незабываемая? Марк говорит: «Нам особенно приятно встретить друг друга, потому что мы оба узнали об истинном Боге, Иегове, полюбили его и служим ему».

[Иллюстрация, страница 21]

Деннис, 1966 год.

[Иллюстрация, страница 21]

Марк, 1964 год.

[Иллюстрация, страница 23]

Деннис в Южной Дакоте, 1974 год.

[Иллюстрация, страница 23]

Марк в Онтарио, 1971 год.

[Иллюстрация, страница 24]

Деннис и Марк с женами вскоре после их неожиданной встречи в 2001 году.