Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Мы наблюдаем мир

Мы наблюдаем мир

 Мы наблюдаем мир

«Несбыточные мечты о богатстве»

Как отмечается в «Таймс оф Замбия», своими навязчивыми посулами реклама рождает во многих неимущих людях иллюзию, что они смогут вырваться из нищеты с помощью азартных игр, хотя на самом деле шансы выиграть значительную сумму крайне малы. Согласно статье, «лотерейная реклама пробуждает несбыточные мечты о богатстве, роскоши и мгновенном избавлении от всех проблем», однако «обычно умалчивает о том, что вероятность выигрыша ничтожно мала». В статье делается такой вывод: «Что бы вам ни говорили, любые игры на деньги — это откровенный грабеж, и в обществе, в котором уважаются моральные принципы, такие игры следует запретить».

 Боязнь темноты

«Сегодняшние дети боятся темноты больше, чем боялись в свое время их родители, поскольку чаще сталкиваются с искусственным освещением и полная темнота для них редкое явление»,— говорится в лондонской «Таймс». Психолог и писатель Арик Сигман проанализировал данные исследования, согласно которым почти две трети детей младше десяти лет настаивают на том, чтобы спать при свете ночника. По его словам, воображение детей подавляется тем, что они почти не бывают в темноте, даже когда ложатся спать. «Детям нужен простор для фантазии,— отмечает газета.— Игры и другие развлечения в темноте могут быть для них особенно захватывающими, поскольку заставляют работать их собственное воображение». Но сегодня «в сознании детей отпечатываются готовые образы, навязанные телевидением, кино и компьютерными играми», и они вызывают в детях страх. Доктор Сигман отмечает: «Хотя совет побольше читать и поменьше сидеть у телевизора и покажется несколько старомодным, его стоит еще и еще раз повторять».

Разрушение шельфового ледника в Антарктике

Как сообщает Национальный центр данных по снегу и льду при Колорадском университете, всего за 35 дней начиная с конца января 2002 года на восточной стороне Антарктического полуострова разрушился огромный участок ледника Ларсена-B площадью 3 250 квадратных километров, расколовшись на тысячи дрейфующих айсбергов. Большая часть Антарктиды окружена толстыми ледяными плитами, образовавшимися за счет покровных ледников, но на Антарктическом полуострове эти плиты подтаивают в результате начавшегося в конце 1940-х годов потепления климата. Поскольку шельфовый ледник плавает, в результате его разрушения уровень океана сильно не поднимется. Но, как говорится в сообщении, «шельфовые ледники служат своего рода опорой для ледниковых покровов. И если шельфовые ледники разрушатся, ледниковые покровы... могут начать „спускать“ в океан больше льда, чем его образуется за счет снега». Причины потепления еще недостаточно ясны, и вышеприведенные данные могут быть неправильно истолкованы. Как отмечается в «Нью-Йорк таймс», если не считать этого полуострова, «на территории Антарктиды не наблюдается признаков потепления». Согласно результатам некоторых исследований, в целом на этом континенте за последние 35 лет, похоже, похолодало.

Китайская космическая программа

Как сообщает Би-би-си, 1 апреля 2002 года китайский беспилотный космический корабль «Шеньчжоу III» после недельного полета благополучно приземлился во Внутренней Монголии. На борту его находился манекен, оснащенный датчиками, которые регистрировали уровень содержания кислорода и температуру. Целью была проверка систем жизнеобеспечения на случай будущего пилотируемого полета. По словам китайских официальных лиц, человек будет отправлен в космос не позднее 2005 года. Согласно тому же сообщению, «у китайского аэрокосмического бюро есть более долгосрочные планы — высадиться на Луне к 2010 году».

Волнистые попугайчики любят яркое

Как волнистые, или говорящие, попугайчики выбирают себе партнера? Ключ к разгадке, возможно, кроется в интенсивности цвета их оперения. В перьях попугайчиков содержится вещество, которое поглощает ультрафиолетовый свет и отражает лучи с большей длиной волны. От этого оперение переливается флуоресцентным желто-красным цветом. Доктор Джастин Маршалл из Университета Квинсленда в Австралии вместе с группой коллег покрывал перья диких попугайчиков солнцезащитным средством, чтобы ослабить флуоресцентное свечение. «Утратившие блеск птички стали пользоваться значительно меньшим успехом у противоположного пола»,— говорится в «Сидней морнинг геральд». Как полагает Маршалл, интенсивный блеск оперения может свидетельствовать о достоинствах птицы. «Геральд» пишет, что, хотя в организме некоторых других живых существ тоже могут содержаться флуоресцирующие вещества, свечение оперения этих попугайчиков, по словам Маршалла,— «первый установленный случай применения эффекта флуоресценции в животном мире».

Львы под угрозой

Согласно сообщению в журнале «Нью сайентист», «во многих областях Африки львы скоро могут исчезнуть». Численность популяции этих животных должна составлять от 500 до 1 000 львов, чтобы из них могло образоваться около 100 пар — тогда не будет происходить родственного спаривания. По данным Всемирного союза охраны природы, популяция львов в Западной и Центральной Африке намного меньше. «Ситуация сложилась опасная,— считает Ханс Бауэр из Лейденского университета в Нидерландах.— Нет ни одной популяции, которой не угрожало бы вымирание». Основная причина этого — вторжение человека в среду обитания животных. Этим хищникам нужны обширные территории для охоты — примерно по 200 квадратных километров на каждого самца. По словам Бауэра, «львы относятся к основным видам экосистемы, и тот факт, что сегодня они оказались на грани исчезновения,— это сигнал тревоги: через 20—30 лет опасность может нависнуть и над другими видами».

Искусственный загар небезопасен

«У тех, кто прибегает к искусственным источникам ультрафиолетового излучения, особенно у молодых, риск возникновения рака кожи выше по крайней мере вдвое»,— пишет лондонская «Гардиан». Маргарет Карагас, преподаватель Медицинской школы Дартмут в Нью-Гэмпшир (США), опросила 1 500 человек в возрасте от 25 до 74 лет, по меньшей мере половине из которых недавно поставили диагноз — рак кожи. Согласно лондонской «Таймс», было замечено, что в возрасте до 50 лет за каждое десятилетие использования искусственных источников ультрафиолетового облучения риск заболеть раком кожи увеличивается, причем это увеличение составляет до 20 процентов. По словам Маргарет Карагас, «кварцевые лампы имитируют солнечный свет, испуская интенсивное, направленное ультрафиолетовое излучение». Сегодня по сравнению с 1960-ми годами в Великобритании от рака кожи умирает в три, а в Шотландии в четыре раза больше людей. Специалисты объясняют это тем, что люди больше подвергаются воздействию ультрафиолетового излучения, загорая на солнце или используя его искусственные источники. «Загар всегда таит в себе опасность,— считает представитель Британского института онкологических исследований.— Ведь это реакция организма на повреждения в ДНК».

«Водонапорные башни» в опасности

Как сообщается в канадской «Торонто стар», для половины населения земного шара источником пресной воды служат горные экосистемы. Эти экосистемы, которые в отчете ООН за год, объявленный Годом гор, были названы «водонапорными башнями мира», находятся в серьезной опасности. Причиной тому, согласно «Стар», служат «климатические изменения, загрязнение, вооруженные конфликты, рост населения, вырубка лесов, а также использование природных ресурсов для нужд сельского хозяйства, горной промышленности и туристического бизнеса». В отчете, как сообщает газета, дается предупреждение: «Из-за разрушения этих экосистем чаще будут происходить наводнения, оползни и голод».

Пристрастие к спиртному

Согласно сообщению в лондонской «Индепендент», сейчас каждый тринадцатый человек в Великобритании страдает алкогольной зависимостью, она встречается «вдвое чаще, чем пристрастие к наркотикам и прописанным врачом медикаментам». За период с 1994 по 1999 год примерно на 43 процента возросло число смертей, непосредственно связанных с злоупотреблением спиртным, в том числе смертей от заболеваний сердца, цирроза печени и отравления алкоголем. Количество аварий, случившихся по вине нетрезвых водителей, увеличилось с 10 100 в 1998 году до 11 780 в 2000-м, по их же вине происходил каждый седьмой смертельный случай на дорогах. У 60 процентов работодателей возникают проблемы с работниками, злоупотребляющими спиртным, и 40 процентов тех, кто совершает преступление с применением насилия, делает это в нетрезвом состоянии. Эрик Эпплби, который возглавляет благотворительную организацию, занимающуюся проблемами алкоголизма, говорит: «Эти проблемы стоят крайне остро и очень распространены, они подрывают здоровье людей, портят их взаимоотношения, бьют по их карману, не говоря уже о том, что они сказываются на сфере социального обслуживания... назрела необходимость в принятии срочных мер совместными усилиями».