Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

«Тихое» оружие. Насколько реальна угроза?

«Тихое» оружие. Насколько реальна угроза?

 «Тихое» оружие. Насколько реальна угроза?

В ВОЕННОЙ практике уже были случаи заражения противника той или иной болезнью. В XIV веке в Восточной Европе в осажденный город через стены иногда перебрасывали трупы умерших от чумы. Спустя 400 лет английские офицеры на мирных переговорах во время войны французов с индейцами умышленно дали последним зараженные оспой одеяла. В результате среди индейских племен вспыхнула эпидемия, что вынудило их сдаться. Но лишь в конце XIX века стало известно, что возбудителями инфекционных заболеваний являются микроорганизмы. Понимание этого открыло новые, таящие в себе немалую угрозу возможности применения биологических средств в военной практике.

В то же время достижения в области медицины и других наук привели к появлению лекарств и вакцин — высокоэффективных средств профилактики болезней и борьбы с ними. Тем не менее инфекционные заболевания до сих пор остаются грозным врагом человечества, унося более 17 миллионов жизней в год, то есть 50 000 каждый день. Не злая ли это ирония: люди блестящего ума посвящают свою жизнь борьбе с различными болезнями, тогда как другие, не менее одаренные, с таким же энтузиазмом используют болезни для борьбы с себе подобными?

Попытки запретить биологическое оружие

На протяжении более 25 лет Соединенные Штаты, бывший Советский Союз и ряд других государств усиленно разрабатывали биологическое оружие. Но в 1972 году был подписан договор о запрещении этого вида вооружений. Однако некоторые страны тайно продолжали исследования и разработку биооружия, увеличивая запасы смертоносных биоагентов и совершенствуя методы их применения в боевых целях.

Чем объяснить этот официальный запрет биооружия? В 1970-х годах считалось, что, хотя биоагенты обладают немалой поражающей способностью, они малоэффективны для ведения войны. Прежде всего, они поражают противника не сразу: симптомы появляются лишь спустя какое-то время. Кроме  того, их поражающая способность зависит от направления и силы ветра и от других погодных условий. К тому же очевидно, что, если одна страна предпримет против другой биоатаку, та, скорее всего, в ответ тоже применит биологическое или ядерное оружие. В те годы многие считали, что с этической точки зрения неприемлемо использовать живые организмы с целью причинить вред другим людям или убить их.

Похоже, ничто не в силах остановить тех, кто одержим ненавистью и ни во что не ставит традиционные нравственные ценности. В глазах людей, готовых убивать всех без разбора, биооружие обладает особой привлекательностью. Его можно тайно разрабатывать и применять. Не всегда возможно установить, кто совершил биодиверсию, а если даже это известно, крайне трудно нанести террористам ответный удар, поскольку их организация может иметь своих агентов во многих странах. К тому же это бесшумное, невидимое, исподволь действующее смертоносное оружие способно дестабилизировать жизнь в стране уже одним тем, что вызовет всеобщую панику. Заражение урожаев и скота может привести к голоду и развалу экономики.

Еще одна «привлекательная» черта биооружия — его относительно низкая стоимость. Результаты сравнительного анализа показали: уничтожение гражданского населения на территории в один квадратный километр с помощью обычных видов вооружения обходится примерно в 5 000 долларов, с помощью ядерного оружия — в 2 000 долларов, нервно-паралитического газа — в 1 500 долларов, а биологических средств — в 2,5 доллара.

Подготовка биодиверсии — дело не простое

По сообщениям средств массовой информации, некоторые террористические группы проводят испытания биооружия. Но одно дело — проводить испытания, и совсем другое — эффективно его применять.

Чтобы осуществить свои замыслы, как отдельный террорист, так и террористическая организация должны преодолеть огромные технологические трудности. Во-первых, нужно получить штамм патогенных микроорганизмов, который способен вызывать опасное для жизни заболевание. Во-вторых, необходимо знать, как избежать риска при использовании и хранении этого биоагента. В-третьих, важно знать, как выращивать эти патогены в большом количестве. Для заражения полей, скота или населения целого города требовалось бы совсем немного биоагента, если бы вне лаборатории микроорганизмы так быстро не погибали. На практике лишь часть их попадает в организм тех, кому они предназначались. Поэтому для эффективной биоатаки требуется большое количество патогенных возбудителей.

Но это еще не все. Террорист должен знать, как транспортировать патогены к месту назначения, при этом сохранив их жизнеспособными. И наконец, ему надо владеть эффективным методом распространения этих возбудителей. Для этого важно добиться, чтобы частицы биоагента при доставке к цели имели правильный размер и чтобы им была заражена достаточно обширная территория, а его концентрация была способна вызвать эпидемию. В США у имеющей огромный опыт группы исследователей в области биологической войны целых десять лет ушло на разработку надежной системы боевого применения патогенов. Попав в атмосферу, они гибнут от солнечного света и перепадов температуры. Поэтому, чтобы изготовить из них оружие, важно детально изучить, как они ведут себя в воздушной среде.

Ввиду многочисленных технологических проблем, связанных с применением биооружия, нетрудно понять,  почему террористы прибегают к нему довольно редко. К тому же ущерб от подобных диверсий был невелик. В Соединенных Штатах в результате заражения почтовой корреспонденции спорами сибирской язвы умерло пять человек — меньше, чем могло бы погибнуть даже от небольшого взрыва или выстрелов их пистолета. Хотя, независимо от числа жертв, смерть людей всегда трагедия. Согласно подсчетам специалистов, начиная с 1975 года в 96 процентах терактов с применением химических или биологических средств в среднем погибало не более трех человек.

Учитывая все те трудности, с которыми сопряжена подготовка успешной биоатаки, Британско-американский совет по безопасности заявил: «Правительства очень часто сталкиваются с угрозой химического и биологического терроризма, однако большинство специалистов полагают, что крупные диверсии с большим числом жертв хотя и не исключены, но крайне маловероятны». Хотя вероятность таких атак очень невелика, их последствия могут быть катастрофическими.

Мрачные перспективы

Факты, приведенные выше, звучат довольно обнадеживающе. И технологические трудности, и опыт прошлого убеждают в том, что крупные биоатаки вряд ли будут совершены. Но если оценить ситуацию трезво, все выглядит несколько более мрачно: хотя прошлые биотеракты в целом потерпели неудачу, будущие могут оказаться успешными.

Для тревоги есть все основания. Растет число террористов, стремящихся как можно к большему числу жертв. Техническая оснащенность террористических групп постоянно растет. Более того, финансовая и техническая база некоторых из них не уступают государственной.

Эксперты, похоже, особенно не опасаются того, что правительства отдадут биооружие в руки террористических групп. Один обозреватель сказал: «Правительства, даже самые экстремистские, жестокие и честолюбивые, вряд ли захотят передать необычные виды вооружений террористическим группам, которые не находятся под их полным контролем; правительства, по всей вероятности, предпочтут оставить его в своем распоряжении для нанесения первого удара, хотя, скорее всего, будут использовать его для шантажа, а не в боевых целях». Экспертов прежде всего беспокоит то, что террористические группы могут завербовать опытных ученых, предложив им выгодные условия.

Искусственно созданные болезни

Достижения в области биотехнологий тоже внушают немало опасений. Ученые уже нашли способ видоизменять существующие патогены с целью повысить их поражающую способность и облегчить их применение. Они научились генетически модифицировать безвредные микроорганизмы, чтобы те вырабатывали токсины, а также делать так, что их невозможно обнаружить обычными методами. Кроме того, можно получить микроорганизмы, устойчивые к антибиотикам, существующим вакцинам и методам лечения. Например, ученые, покинувшие бывший Советский Союз, как они утверждают, научились культивировать возбудителей такой  формы чумы, которая устойчива к 16 антибиотикам.

С развитием биотехнологий и генной инженерии откроется еще больший простор для подобного рода разработок. Ученые, изменяя генетический код живых организмов, могут усовершенствовать множество видов биологического оружия и создавать новые — с большей поражающей способностью, более надежные и простые в производстве и применении. Возможно создать такое оружие, действие которого будет легче прогнозировать и контролировать. Например, патогены можно запрограммировать на то, чтобы они погибали после определенного числа клеточных делений, то есть убивали жертву и исчезали.

В будущем могут быть разработаны еще более коварные виды оружия, например, такие,  которые поражают иммунную систему, то есть не заражают жертву какой-то одной болезнью, а делают ее уязвимой для многих инфекций. Если будут созданы такие, подобные ВИЧ, вирусы, кто сможет определить, появились ли они в результате самопроизвольных мутаций или были получены с помощью генетических модификаций в лаборатории противника?

Технологические достижения повлияли на мышление военных. Один офицер военно-морского флота США написал: «Создатели оружия только начали исследовать биотехнологический потенциал. Трезво оценивая ситуацию, можно сказать, что будущее принесет гораздо больше достижений в этой области, чем их было в прошлом».

[Рамка, страница 6]

Что такое биологическая война?

Биологической войной принято называть умышленное распространение какого-либо заболевания среди людей, животных или растений. Заболевание развивается в том случае, если предполагаемая жертва заражается жизнеспособными микроорганизмами. Эти микроорганизмы начинают размножаться (некоторые выделяют токсины), и через определенный срок становятся заметны симптомы заболевания. Одни виды биооружия выводят свои жертвы из строя, другие приводят к смерти. Есть и такие, которые поражают сельхозугодья.

[Рамка/Иллюстрации, страницы 8, 9]

Некоторые факты о биооружии

Сибирская язва, или антракс,— инфекционное заболевание, возбудителем которого является палочка, образующая споры. При заражении сибирской язвой через дыхательные пути симптомы могут напоминать простуду. Но спустя несколько дней возникает тяжелое поражение органов дыхания и шок. Эта форма заболевания нередко приводит к смерти.

Лицам, соприкасавшимся с антраксом, проводят профилактику антибиотиками. Важно своевременно начать лечение, промедление может привести к смерти больного.

Риск заражения сибирской язвой при прямом контакте с больным крайне невелик, обычно ее возбудитель таким путем не передается.

Во второй половине XX века ряд стран, среди них Соединенные Штаты и бывший Советский Союз, разработали на основе сибирской язвы биооружие. Число государств, которые ведут исследования в сфере биооружия, возросло с 10 в 1989 году до 17 в 1995. Неизвестно, сколько из них используют в своих разработках возбудителя сибирской язвы. По данным правительства США, распыление 100 килограммов спор сибирской язвы в крупном городе может привести к таким же катастрофическим последствиям, как взрыв водородной бомбы.

Ботулизм — заболевание, возбудителем которого является бактерия, выделяющая токсин, и которое сопровождается параличом мышц. При отравлении продуктами, содержащими ботулотоксин, возникают нарушения зрения (нечеткость видения или двоение предметов), опущение век, невнятность речи, трудности при глотании и сухость во рту. Постепенно развивается недостаточность мышц, расположенных ниже плечевого пояса. В результате паралича дыхательных мышц может наступить смерть. Ботулизм не передается от больного человека здоровому.

Своевременное введение антитоксина облегчает протекание заболевания и снижает вероятность летального исхода.

Ботулотоксин чаще других применяют в качестве биоагента, поскольку он является сильнейшим ядом и к тому же его сравнительно просто производить и транспортировать. Кроме того, ботулизм требует длительного и интенсивного лечения. Предполагается, что некоторые страны разрабатывают биологическое оружие на основе ботулотоксина.

Чума — острая инфекционная болезнь, вызываемая палочкой чумы. Первые признаки смертельной легочной формы чумы — лихорадка, головная боль, слабость и кашель. Затем наступает септический шок, и, если вовремя не было начато лечение антибиотиками, смерть практически неизбежна. Заболевание передается от человека к человеку воздушно-капельным путем.

В XIV веке от чумы в течение пяти лет в Китае умерло 13 миллионов человек, в Европе — от 20 до 30 миллионов.

В 1950—1960-х годах и в Соединенных Штатах, и в бывшем Советском Союзе разрабатывались методы распространения легочной формы чумы. Предполагается, что тысячи ученых работали над созданием средств применения возбудителя чумы в военных целях.

Оспа — острая вирусная болезнь. К начальным симптомам относятся: сильное повышение температуры, слабость, головная боль и боль в спине. Затем на коже появляются болезненные, наполненные гноем пузырьки. Каждый третий случай заболевания заканчивается смертью.

В 1977 году во всем мире оспа была ликвидирована. Профилактическую вакцинацию против натуральной оспы отменили в середине 1970-х годов. Остаются ли прививки, сделанные до того, эффективными и если да, то насколько — точно не известно. Надежных методов лечения оспы не существует.

Заболевание передается от человека к человеку воздушно-капельным путем. Источником заражения может стать также одежда и постельное белье.

Начиная с 1980 года в Советском Союзе осуществлялась программа, направленная на массовое производство возбудителя оспы и разработку его боевого применения с помощью межконтинентальных баллистических ракет. Также предпринимались попытки создать более вирулентные штаммы оспы.

[Иллюстрация]

Бактерии и споры сибирской язвы.

[Сведения об источнике]

Источник: Центр Джона Хопкинса по изучению биологической защиты гражданского населения.

Больной антраксом: CDC, Atlanta, Ga.; возбудитель антракса: ©Dr. Gary Gaugler, Photo Researchers; возбудитель ботулизма: CDC/С разрешения Larry Stauffer, Oregon State Public Health Laboratory

Возбудитель чумы: Copyright Dennis Kunkel Microscopy, Inc.; вирус оспы: ©Meckes, Gelderblom, Eye of Science, Photo Researchers; больной оспой: CDC/NIP/Barbara Rice

[Иллюстрация, страница 7]

Недавние случаи рассылки корреспонденции, зараженной сибирской язвой, многим внушили страх.

[Сведения об источнике]

AP Photo/Axel Seidemann

[Иллюстрация, страница 7]

Химические и биологические бомбы, уничтоженные после войны в Персидском заливе.

[Сведения об источнике]

AP Photo/MOD