Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Огонь — друг и враг

Огонь — друг и враг

 Огонь — друг и враг

ОТ НАШЕГО КОРРЕСПОНДЕНТА В АВСТРАЛИИ

ОГОНЬ бывает как другом, так и врагом. Он может омолодить ландшафт, но может его и опустошить. Мощные пожары имеют разрушительную силу, с которой очень трудно совладать.

Одним из примеров этой необузданной силы служат лесные пожары, бушевавшие в Индонезии в 1997 году. Они опустошили страну, нанеся огромный ущерб земле, здоровью людей и экономике. От ужасного смога, распространившегося от этих пожаров на соседние страны (в общей сложности на восемь стран), пострадало приблизительно 75 миллионов человек. Согласно сообщениям, 20 миллионам человек была оказана медицинская помощь. Среди причин, по которым люди обращались к врачам, были астма, эмфизема легких, сердечно-сосудистые заболевания, а также проблемы с глазами и кожей.

В Сингапуре загрязнение достигло угрожающих размеров. Небо заволокло дымом. «Мы сидим дома, как в тюрьме»,— жаловалась одна женщина, которая боялась выйти из своего дома, в котором был кондиционер. В самые тяжелые дни из-за покрывшей небо мглы не было видно солнца.

В следующем, 1998, году 8 000 жителей Британской Колумбии (Канада) были вынуждены бежать из своих домов, к которым быстро подступало разбушевавшееся пламя. Это был один из почти тысячи пожаров, охвативших Канаду в тот год (115 из них в какой-то момент было невозможно контролировать). Пожар в северной части Альберты (Канада) уничтожил 35 000 гектаров леса. Один из жителей той местности сказал: «Казалось, что здесь взорвалась атомная бомба. Над нами висела огромная черная туча».

Когда огонь — враг

Огонь — одна из мощных сил природы. Сильный лесной пожар может изменить вид местности, нарушить равновесие видов в мире растений и животных, а также угрожать жизни людей и их имуществу.

Мощный пожар может вызвать эрозию почвы. Когда на землю обрушиваются сильные дожди, часто следующие после жаркого лета, незащищенные слои почвы смывает вода. Это влияет на растения. Некоторые, более чувствительные, виды не выдерживают и погибают, а другие неплохо приспосабливаются. К сожалению, обычно выживают вредные сорняки, которые распространяются повсюду, вытесняя привычную для этой местности растительность.

Животные, чья жизнь зависит от местных растений, тоже подвергаются опасности. В Австралии коалы и щетковидные поссумы могут оказаться на грани вымирания, если огонь уничтожит слишком большую часть их местообитания. За последние 200 лет Австралийский континент потерял 75 процентов своих влажно-тропических лесов, 66 процентов лесных массивов, 19 видов млекопитающих и 68 видов растений, бо́льшая часть из которых не встречается ни в одной другой части мира.

В связи с тем, что города распространились вглубь прилегающего к ним буша, люди стали больше страдать от разрушительного воздействия лесных пожаров. В декабре  1997 года свыше 250 000 гектаров земли были охвачены огнем — сотни пожаров вспыхнули в пригородах Сиднея (Австралия), а также в нескольких маленьких городах в районе Голубых гор. Около половины из этих пожаров невозможно было взять под контроль. Один представитель пожарных служб сказал, что это были самые ужасные пожары из тех, которые он видел за последние 30 лет. Сотни людей были вынуждены эвакуироваться, оставив свои дома огню. Погибло два человека. Начиная со второй половины декабря 2001 года лесные пожары, возникшие, как полагают, из-за поджогов, уничтожили 753 000 гектаров буша.

Когда огонь страшен

Пожары, которые невозможно взять под контроль, возникают по нескольким причинам. Одна из причин — тип погоды, обусловленный климатическим явлением Эль-Ниньо, периодически вызывающим в разных частях мира жару и засуху. В любой местности, в которой из-за Эль-Ниньо установилась не соответствующая времени года жара, вероятность возникновения пожара очень велика.

Но чаще пожары возникают из-за беспечного поведения людей. Намеренный поджог природных насаждений во многих странах считается уголовным преступлением. Считается, что более половины пожаров в лесных угодьях Нового Южного Уэльса (Австралия) произошли из-за намеренных и случайных поджогов.

Безответственное обращение с природой — еще одна причина серьезных пожаров. Из-за полной и частичной вырубки лесов пожароопасность во многих регионах повышается. Древесные отходы, остающиеся после лесозаготовительных работ, пополняют слой мертвого растительного покрова, который служит горючим материалом для пожара. В поредевшем из-за лесозаготовительных работ лесу солнечные лучи проникают до этого покрова и высушивают его. Достаточно всего лишь искры, чтобы возник сильный пожар, который трудно потушить.

Проблема пожаров может усугубляться и из-за экономических факторов. В Индонезии подсечно-огневое земледелие велось столетиями, и почти не нарушало природного равновесия. При осторожном использовании огня земледельцы воздействовали на окружающую среду так же, как и природные пожары. Но в последнее время традиционное подсечно-огневое земледелие обретает небывалый  размах и превращается в индустриализированную отрасль хозяйства. В связи с растущей по всему миру потребностью в таких продуктах, как пальмовое масло, леса уничтожают, чтобы на их месте посадить быстрорастущие и приносящие прибыль растения. Самый простой и дешевый способ очистить землю для посадок — сжечь природную растительность. И люди сжигают тысячи гектаров лесов, не заботясь ни о своем будущем, ни о сохранении лесных массивов.

Когда огонь — друг

Хотя подчас огонь приносит опустошения и разрушения, он также положительно влияет на жизнь многих видов растений и животных. Иногда он даже играет существенную роль в поддержании природного равновесия. Каким образом?

Огонь — один из старейших друзей человека. Он служит источником тепла, света, дает возможность готовить пищу. Коренные австралийцы испокон веков пользуются огнем. В жизни людей народности яньюва он играет настолько важную роль, что в их языке насчитывается более десятка слов для обозначения видов огня и производимого им эффекта. Например, словом гамбамбарра они называют пожар в буше. Слово уоррман они используют для обозначения выжженной местности, в которой хорошо охотиться. Дым, поднимающийся вверх и образующий облако, называется у них ррумарри.

Для этих коренных жителей Австралии занятие сельским хозяйством немыслимо без палочки для добывания огня. При помощи несильного огня они освобождают почву от омертвевшей, сухой растительности, которая служит основным горючим материалом для пожаров. Умелое использование огня позволяет аборигенам добывать себе пропитание и одновременно поддерживать природную среду, в которой живут растения и животные. К тому же такой метод снижает риск оказаться в окружении лесных пожаров.

Польза преднамеренного выжигания

Когда европейцы приехали в Австралию немногим более 200 лет назад, тонкое равновесие между человеком, природой и огнем начало нарушаться. Европейцы считали, что пожары — это зло, которое нужно обязательно устранять. Пожары стали менее частыми, но зато более сильными и неуправляемыми, ведь сухой растительности — главного горючего материала — накапливается больше. В недавнее время власти стали перенимать опыт коренных австралийцев и научились применять стратегию, называемую преднамеренным выжиганием. Этот метод позволяет контролировать интенсивность огня и предотвращать более разрушительные пожары. Небольшое выжигание проводят в то время, когда в природе не бывает пожаров. Огонь распространяется медленно, пламя у него невысокое, и он уничтожает мусор, не задевая деревья. Обычно потушить такой огонь может вечерняя роса.

Преднамеренные выжигания производят с целью защитить жизнь людей, животных, уберечь от разрушения земли, а также поддержать разнообразие видов диких растений  и животных. К тому же преднамеренное выжигание уменьшает распространение некоторых завезенных сорняков. Оно также помогает сохранять разнообразие природной среды обитания, необходимое для сохранения местных видов животных.

По всей видимости, пожар способствует прорастанию семян некоторых видов растений. Есть семена с твердой оболочкой, которая лопается лишь под воздействием огня. И только после пожара вода может проникнуть внутрь таких семян. Исследования показывают, что прорастанию семян также помогает дым от огня. В дыме насчитывается около 70 компонентов (один из них — двуокись азота), которые, возможно, заставляют семя прорастать.

Земля после пожара богата азотом и фосфором. Огонь высвобождает питательные вещества, хранящиеся в сухих листьях, открывает солнечным лучам доступ к почве и создает идеальные условия для укоренения новых растений. Например, после пожара пересеивается и хорошо растет акация, или уоттл.

Условия после пожара идут на пользу многим животным, им особенно нравится свежая, более нежная и сочная, зелень. Некоторые виды кенгуру и кенгуру-валлаби предпочитают обитать там, где часто выгорает лес, потому что пожар способствует обновлению и росту растений, которые служат им пищей и укрытием.

Еще многое не познано

Люди больше стали осознавать, что огонь приносит не только вред, но и пользу. Однако между огнем и окружающей средой существуют сложные, во многом еще не познанные отношения. Чтобы понять, как огонь влияет на определенные виды растений и животных, а также на экологию в широком масштабе, необходимы дальнейшие исследования. Еще предстоит ответить на некоторые вопросы: способствуют ли пожары возникновению парникового эффекта? Как дым от пожаров влияет на тип погоды? Как ведут себя пожары в определенных условиях?

Недавно были разработаны специальные компьютерные программы, позволяющие строить модели поведения огня. Эти модели создаются на основе анализа данных о горючем материале, температуре, скорости ветра и других природных условий. К сожалению, модели не всегда точны и не дают возможности прогнозировать такие неожиданные явления, как внезапные вспышки или усиление огня. В 1997 году в Сиднее два опытных пожарника потеряли жизнь в результате одной из таких вспышек, которая весьма уместно была названа «пальцами смерти».

Особенно трудно предугадать поведение больших пожаров, поскольку они могут сильно влиять на погоду, порождая сильные ветры, облака и даже грозы. Такие ветры могут неожиданно менять направление и скорость движения, и это делает поведение огня труднопредсказуемым. Исследователи надеются улучшить модели, учитывая вышеприведенные факторы, информацию о типе и наклоне местности, а также сведения о горючем материале.

В связи с этим работа над одним проектом началась в Национальном центре по исследованию атмосферы (NCAR) в Колорадо (США). Этот центр располагает транспортным самолетом C-130, оснащенным самым современным оборудованием и семью компьютерными станциям. Все оборудование защищено плотным слоем изоляции. Самолет сконструирован так, что может лететь над бушующим пламенем и при помощи датчиков, установленных на его крыльях, собирать данные о пожаре. Затем эти данные обрабатываются компьютерами. В самолете есть инфракрасная камера «Thermacam», с помощью которой можно определить относительную интенсивность огня в каждой точке пожара. Таким образом ученые получают информацию, позволяющую улучшить имеющиеся на сегодняшний день модели поведения пожара.

Есть надежда, что эти улучшенные модели помогут специалистам бороться с пожарами более эффективно. Умение точно предсказывать поведение огня, поможет также снизить риск в работе пожарных.

Да, выходя из под контроля, огонь может быть разрушающим все врагом. Но он может быть и хорошим другом, играя существенную роль в природных циклах, которые установил Создатель, чтобы омолаживать землю и поддерживать равновесие разнообразных форм растительной и животной жизни.

[Иллюстрация, страница 25]

Напуганные лоси спасаются от пожара, который бушует в долине реки Биттеррут в штате Монтана (США).

[Сведения об источнике]

John McColgan, BLM, Alaska Fire Service

[Иллюстрация, страница 26]

Преднамеренное выжигание в Австралии.

[Сведения об источнике]

Фото с любезного разрешения Queensland Rural Fire Service