Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Палоло — «тихоокеанская икра»

Палоло — «тихоокеанская икра»

 Палоло — «тихоокеанская икра»

ОТ НАШЕГО КОРРЕСПОНДЕНТА НА ФИДЖИ

ВЫ ЛЮБИТЕ морепродукты? Если да, то сейчас мы с вами отправимся в селение, расположенное на одном из отдаленных тропических островов Фиджи. Там готовится весьма экзотическая трапеза. Мы слышим, как волны с мерным плеском разбиваются о каноэ. Но вот мы замечаем сделанную в земле недалеко от берега печь, которую называют лово. Для нее отобраны особые камни. Когда огонь их накалит, на них будут готовить главное угощение трапезы.

А где же продукты для этого блюда? Как выяснилось, надо просто сидеть и ждать, когда «деликатес» сам пожалует к нам. Все это кажется несколько странным — похоже, нас ждет какой-то сюрприз. Долгожданное кушанье оказывается и впрямь весьма своеобразным — тарелка извивающихся червей! Этих красновато-коричневых (самцы) и голубовато-зеленых (самки) морских червей именуют «тихоокеанской икрой». Здесь, на островах Фиджи, это необычное лакомство называется балоло *.

Один или два раза в год во время третьей четверти  Луны в течение 1—3 ночей палоло в огромном количестве поднимаются на поверхность моря *. Почему массовое появление червей происходит в строго определенное время — до конца не известно. По мнению ученых, это может быть связано с повышением температуры воды в море, с фазой Луны и приливами или с продолжительностью светового дня. Предсказать это явление помогают наблюдения за океаном, некоторые погодные признаки, а также цветение определенных растений. Последнее время, прогнозируя появление палоло, океанологи учитывают лунные фазы и метонов цикл *.

В селении, где мы оказались, голоса поющих, звуки гавайских и обычных гитар неожиданно прерываются: объявляют, что черви начали появляться. Все, от мала до велика, спешат к рифам — мы отправляемся следом. На некоторых островитянах — яркие исулу (женская и мужская одежда с большим запа́хом) и красивые салусалу (гирлянды душистых цветов). Кажется немного странным, что люди, которым предстоит заходить в воду, оделись так нарядно.

Кто-то предпочитает участвовать в предстоящем мероприятии, находясь в каноэ, а мы присоединяемся к группе людей, которые собираются зайти в море с берега. И вот мы уже по пояс в теплой тропической воде. Только сейчас мы вдруг понимаем, что океан просто кишит тысячами червей!

Трудно сдержать волнение, ведь мы стали очевидцами, как принято считать, «одного из самых любопытных природных явлений южной части Тихого океана». Чем только не ловят этих извивающихся морских существ, появляющихся на поверхности воды: и черпаками, и закидными неводами, и москитными сетками, и корзинами из кокосовых листьев, и даже голыми руками! Одному из туристов довелось наблюдать, как кто-то из островитян — обладатель густой курчавой шевелюры — погружает голову в шевелящуюся массу червей и затем стряхивает в лодку тех, что запутались в волосах! Самые нетерпеливые «охотники» тут же спешат отведать улов. Они энергично жуют еще живой деликатес, продолжая при этом свой промысел.

Все заканчивается так же быстро, как началось. Еще раз такое удивительное зрелище можно будет увидеть не раньше чем через год. Мы не горим желанием попробовать червей сырыми, но на берегу вместе с друзьями решаемся продегустировать эту «тихоокеанскую икру», приготовленную в земляной печи. Палоло богаты витаминами и минеральными веществами, их варят, пекут и жарят. В приготовленном виде их можно хранить неделю и даже дольше. Но, надо признаться, их специфический рыбный вкус не каждому придется по душе.

Однако нам пора в обратный путь. Мы благодарим местных жителей за радушие и гостеприимство. Размышляя о столь необычном явлении — массовом появлении палоло, причем в определенное время, которое можно даже предсказать,— и о взаимозависимости всех обитателей рифа, мы поражаемся величию Создателя, который стоит за всеми этими сложными жизненными циклами (Откровение 4:11).

Если вам случится побывать на Фиджи, вы, возможно, рискнете полакомиться местным деликатесом из морских червей. Вполне может быть, однако, что вы предпочтете воздержаться от столь экзотического кушанья. В одном вы можете быть абсолютно уверены: если в скором времени предстоит нерест палоло, все островитяне будут поглощены подготовкой к «охоте» за этой уникальной «тихоокеанской икрой».

[Сноски]

^ абз. 4 В других языках, в том числе в русском и английском, употребляется самоанское название — палоло.

^ абз. 5 Подобное явление можно наблюдать и в других местах: в южных и западных областях Тихого океана, в том числе на островах Кука и Тонга, на Соломоновых островах, в Самоа и Вануату. Массовый выход на поверхность многощетинковых червей также происходит в других частях мира: у Малайского архипелага, в Мексиканском заливе, Карибском море и у берегов Японии.

^ абз. 5 Продолжительность метонова цикла 19 лет.

[Рамка/Иллюстрация, страница 11]

На самом ли деле едят червей?

Возможно, вы удивитесь и успокоитесь одновременно, узнав, что та своеобразная «охота», свидетелями которой мы стали, отличается от обычного промысла. И вот почему.

Хвостовая часть тела червя палоло, называемая эпитокным участком, быстро видоизменяется, превращаясь в органы размножения. В них содержатся половые клетки — гаметы. Этот хвостовой отдел, снабженный органами зрения и похожими на плавники конечностями, отделяется от тела червя и поднимается на поверхность воды. Если он не будет пойман и съеден человеком или кем-либо из морских хищников, оболочка лопнет и в воду попадут яйцеклетки и сперматозоиды. Произойдет как будто бы случайная, но на самом деле блестяще продуманная встреча. Несмотря на все покушения со стороны людей и других живых существ, «материала» для размножения всегда бывает в достаточном количестве. Личинки, которые остаются в живых и продолжают плавать, находят убежище среди кораллов и, обосновавшись там, начинают свой жизненный цикл.

Итак, червей никто не ест: палоло — это лишь их хвостовые части, прежние обладатели которых живут среди коралловых рифов.

[Сведения об иллюстрации, страница 10]

Вверху: Sekove Bigitibau; слева в центре и на странице 11: Paul Geraghty