Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Торжество «яблока любви»

Торжество «яблока любви»

 Торжество «яблока любви»

От нашего корреспондента в Испании

МНОГО веков назад «яблоко любви», или помидор, было всего лишь диким растением, произраставшим в Южной Америке в районе Анд. Его ягоды были довольно вкусными, однако индейцы, жившие в тех местах, очевидно, его не выращивали. Каким-то образом это удивительное растение попало в Мексику, на родину ацтеков, где его прозвали хитоматль. Слово томатль также относилось к некоторым сочным фруктам, напоминавшим помидор. Вскоре томатный соус, или сальса, прочно вошел в рацион ацтеков. Так томат начал свой долгий и нелегкий путь к мировому признанию.

Испанским конкистадорам томатный соус также пришелся весьма по вкусу. В 1590 году один иезуитский священник, проживший большую часть жизни в Мексике, сказал, что помидоры съедобны и чрезвычайно полезны, а их сочность придает особую прелесть соусам. Из Мексики испанцы привезли семена томатов в Испанию и испанские колонии, находившиеся в районе Карибского моря и на Филиппинах. Однако, несмотря на такое многообещающее начало, прошло более трех веков, прежде чем томат занял свое достойное место в мировой кухне.

Борьба с дурной славой

Кулинарные предрассудки, как и любые другие, преодолеть нелегко. Несмотря на то что в Мексике томаты стали всеобщими любимцами, в Европе они приобрели дурную славу. Все началось с того, что европейские ботаники отнесли томат к семейству пасленовых; к этому же семейству принадлежит ядовитое растение белладонна, или красавка. Кроме того, его листья очень пахучие и считались токсичными. Положение осложнилось и тем, что некоторые знатоки трав заявляли, будто помидор действует возбуждающе. Этим некоторые объясняют, почему французы назвали его пом д’амур, или «яблоко любви».

Дурная слава помидора докатилась и до Северной Америки. В 1820 году американский садовник из штата Массачусетс сказал: «[Помидоры] настолько отвратительны, что я решился бы их попробовать, только если бы сильно проголодался». И он был не единственным ненавистником помидоров. Один пенсильванец назвал их «прокисшими отбросами», а его современник, английский садовод, описывал их как «зловонные золотые яблоки».

Но к счастью, итальянцы, которые в XVI веке назвали помидор помодоро («золотое яблоко»), оказались более находчивыми *. Уже в первой половине XVII века помидоры стали очень популярными в этой солнечной стране, климат которой благоприятствовал их разведению. Однако на севере Европы стена предубеждения рухнула лишь спустя приблизительно два столетия; помидоры там разводили исключительно как декоративные и лекарственные растения.

 От предубеждения к торжеству

Как только люди распробовали помидоры, они отбросили все предрассудки и начали выращивать эту культуру. К 1870-м годам благодаря новой трансконтинентальной железной дороге в Нью-Йорке можно было свободно купить свежие калифорнийские помидоры. Несколькими десятилетиями раньше в Неаполе (Италия) открылась первая в мире пиццерия, после чего спрос на помидоры повысился. А в течение XX столетия томатный суп, томатный сок и кетчуп, не говоря уже о красавице пицце, завоевали сердца миллионов людей, превратив помидор из самого ненавистного и вредного растения в самый распространенный и любимый фрукт в мире. (Смотрите рамку.) Выращивание помидоров стало не только приносить огромный доход, но и полюбилось многим садовникам от пустынь Ближнего и Среднего Востока до опустошаемых ветром земель на берегах Северного моря.

От Синая до нефтяной вышки

Нефтяная буровая вышка посреди Северного моря,— далеко не самое лучшее место для выращивания фруктов и овощей, однако помидор — растение неприхотливое. Если его семена посадить в специальные пластиковые пакеты, содержащие все необходимые питательные элементы, и в достаточном количестве поливать их, растение может вырасти даже без почвы. Именно поэтому помидор пользуется такой большой популярностью среди буровиков, которые рады создать зеленый уголок среди безжизненных труб и механизмов на своей буровой вышке; более того, этот доморощенный фрукт придает приятное разнообразие их рациону.

А если проявить немного терпения и заботы, помидоры можно вырастить и в засушливых районах. Некоторые бедуины, племена которых разбросаны по всей гористой местности Синайского полуострова, высекают террасы и разбивают на них огороды. Орошаются такие огороды водой из близлежащих источников, колодцев, а также дождями, время от времени выпадающими на эти пустынные земли. Благодаря тщательному орошению, их огороды дают необычайно большой урожай крупных помидоров; бедуины сушат помидоры на солнце, после чего плоды могут храниться у них всю зиму.

Однако популярностью помидор обязан не только своей неприхотливости и умению приспосабливаться к различным типам почв и климатическим условиям. Большинство томатов — самоопыляющиеся растения, что позволяет создавать все более новые сорта, способные удовлетворить самые разные вкусы. К настоящему моменту в арсенале у огородников имеется около 4 000 различных сортов помидоров. Маленькие сочные вишневидные помидоры послужат украшением вашему салату и придадут ему особый вкус. Помидоры-сливки обычно консервируют, а большие мясистые помидоры-бифштексы — неотъемлемая часть испанской кухни, они великолепно подходят для приготовления салатов и других блюд.

И, конечно же, именно благодаря своему восхитительному вкусу помидор в конце концов одержал блистательную победу: аппетитная пицца, салат из помидоров, томатный соус или сок — при одном лишь упоминании об этих блюдах уже текут слюнки! И хотя помидор не оправдал своего названия как «яблоко любви», он завоевал сердца миллионов людей по всему миру.

[Сноска]

^ абз. 8 Считается, что своим названием помидор обязан тому, что первые томаты, которые выращивали итальянцы, были желтыми.

 [Рамка/Иллюстрации, страница 26]

Гаспачо — освежающий вкус помидоров

Не хотелось бы вам отведать освежающего холодного супа — незаменимого блюда в жаркий летний день? В Андалусии (Испания) гаспачо подают к столу вместе с основным блюдом практически каждый день. Его легко приготовить, все необходимые продукты очень просты, и обед для вашей семьи начнется со здоровой аппетитной пищи. Ниже приводится испанский рецепт традиционного гаспачо на пять человек.

Вам потребуется:

600 граммов спелых помидоров

350 граммов огурцов

250 граммов сладкого красного перца

2 куска засохшего хлеба (60 граммов)

2—3 столовые ложки уксуса

2—3 столовые ложки оливкового масла

соль

1 зубчик чеснока

щепотка тмина

Приготовление Очистить перец от семян, срезать кожицу с огурцов и помидоров. Овощи мелко нарезать, положить в миску и залить литром воды (так, чтобы вода покрыла овощи). Добавить хлеб, чеснок, приправы, уксус и масло. Дать ночь настояться. На следующий день взбить смесь миксером и процедить. Можно добавить еще приправ по вкусу. Перед подачей на стол гаспачо следует поставить в холодильник. Подавать с нарезанными кубиками помидорами, огурцами и сладким перцем.

[Рамка, страница 27]

Помидоры: факты и цифры

Помидор — самый популярный фрукт в мире. Каждый год собирают приблизительно 100 миллионов тонн помидоров, это значительно превышает урожай других основных фруктов, таких, как яблоки, бананы, виноград и апельсины.

Хотя помидор часто называют овощем, с точки зрения ботаники это фрукт, поскольку съедобная часть растения содержит семена (в овощах же съедобную часть представляют собой стебли, листья и корни растения).

Согласно «Книге рекордов Гиннесса», самый большой помидор был выращен в Оклахоме (США). Он весил 3,5 килограмма.

Не следует курить рядом с растением или перед тем, как за ним ухаживать — это может принести томатам вред. В табаке содержится вирус, к которому томаты очень восприимчивы.

Плоды томата содержат витамин А и С. Более того, они богаты ликопеном (антиоксидантом). По результатам некоторых исследований было выдвинуто предположение, что диета, обогащенная помидорами, помогает уменьшить риск заболевания раком.