Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Богатство и многообразие живой природы

Богатство и многообразие живой природы

 Богатство и многообразие живой природы

«Многообразие живой природы — залог нашего благополучия. Это основа нашей жизни и необходимое ее условие» (ПРОГРАММЫ ООН ПО ОКРУЖАЮЩЕЙ СРЕДЕ).

ЖИВАЯ природа нашей планеты поразительно богата и многообразна. Понятие «биологическое разнообразие», или кратко «биоразнообразие», охватывает все виды обитающих на Земле живых организмов — от мельчайших бактерий до гигантских секвой, от дождевых червей до орлов.

Все формы жизни на Земле составляют одну всеобъемлющую взаимосвязанную систему, которая включает в себя также элементы неживой природы. Живые организмы зависят от таких составляющих окружающей среды, как атмосфера, океаны, источники пресной воды, различные почвы и горные породы. Эта единая биологическая система называется биосферой, и человек является ее неотъемлемой частью.

Биоразнообразие охватывает все виды бактерий и других микроорганизмов. Многие из них, как известно, участвуют в важных химических процессах, необходимых для нормального функционирования экосистем. Биоразнообразие, в частности, включает в себя зеленые растения, которые в процессе фотосинтеза поглощают солнечную энергию и накапливают ее в виде углеводов — основного источника энергии для большинства других живых организмов, а также выделяют кислород.

Обеднение биоразнообразия

Живая природа поражает своей красотой и многообразием, но, как это ни печально, деятельность человека, по мнению ряда ученых, влечет за собой катастрофически быстрое сокращение числа видов на Земле. Почему такое происходит?

Разрушение естественной среды обитания. Это основная причина вымирания биологических видов. Сюда включаются заготовка древесины, добыча полезных ископаемых, вырубка леса под пастбища, строительство дамб и автомагистралей на месте нетронутых участков дикой природы. Экосистемы вынуждены «отступать», а обитающая в них флора и фауна лишается необходимых условий существования. Естественная среда расчленяется, разрушается и уничтожается. Нарушаются маршруты миграций. Генетическое разнообразие скудеет. Популяции растений и животных не могут противостоять болезням и другим неблагоприятным факторам. В итоге биологические виды один за другим вымирают.

 Исчезновение отдельных видов может вызвать цепную реакцию: разрушение одного из компонентов природного комплекса не проходит бесследно для других его компонентов. Если вымирают основные виды экосистемы — например, опылители,— это пагубно отражается на множестве других видов.

Чужеродные виды. Когда человек ввозит в какую-либо экосистему чужеродные биологические виды, они могут занять экологические ниши, прежде принадлежавшие другим видам. Иногда чужеродные виды изменяют всю экосистему настолько, что вытесняют местные виды или приносят с собой такие болезни, против которых у тех нет иммунитета. Особенно часто такое наблюдается на островах, где исконные виды растений и животных долгое время существовали изолированно, то есть не имели дела с «пришельцами», и потому не способны адаптироваться и выжить в измененных условиях.

Типичный пример «чужеземного завоевателя» — водоросль-«убийца» Caulerpa taxifolia, которая истребляет другие морские организмы в Средиземном море. Случайно появившись у берегов Монако, она стала разрастаться по морскому дну. Эта водоросль токсична, а ее природные враги не известны. «Мы можем стать свидетелями экологической катастрофы»,— говорит Александр Менеж, профессор гидробиологии из Ниццского университета во Франции.

Чрезмерная эксплуатация природных ресурсов. Некоторые биологические виды гибнут именно по этой причине. Яркий пример тому — странствующий голубь. В начале XIX века популяция этих птиц в Северной Америке была самой многочисленной. Когда голуби огромными стаями — по миллиарду и более особей в каждой — совершали перелеты, небо на несколько дней становилось темным от птиц. Однако к концу того же столетия, в результате охоты на них, этот вид оказался на грани исчезновения, а в сентябре 1914 года в зоопарке города Цинцинати умер последний странствующий голубь. Нечто похожее произошло с бизонами на Великих равнинах Северной Америки, где они были почти полностью истреблены.

Бурный рост населения. В середине XIX века численность населения Земли составляла один миллиард человек. Спустя полтора столетия, когда эта цифра увеличилась до шести миллиардов, люди стали опасаться, что использование ими природных ресурсов превышает допустимые нормы. Население нашей планеты неуклонно растет, и с каждым годом темпы исчезновения различных видов растений и животных вызывают все больше тревоги.

Угроза глобального потепления. Согласно оценкам Межправительственной комиссии по климатическим изменениям, в течение нашего столетия средняя температура на Земле может подняться на 3,5 градуса по Цельсию. Такое резкое потепление чревато исчезновением некоторых видов животных и растений. По данным исследований, повышение температуры воды — одна из причин гибели коралловых рифов, которые служат средой обитания множества видов морских организмов.

По оценкам ученых, подъем уровня Мирового океана на один метр может повлечь за собой затопление обширных прибрежных участков заболоченных земель, богатых разнообразной флорой и фауной. Некоторые  ученые полагают, что глобальное потепление вызовет таяние ледяного покрова Гренландии и Антарктиды. А это грозит экологической катастрофой.

Массовое вымирание видов

С какой скоростью сокращается биоразнообразие? Точного ответа на этот вопрос не существует. Исчезновение большинства видов проходит незамеченным для ученых. Прежде всего им нужно определить общее количество существующих на Земле видов. По словам эколога Джона Харти из Калифорнийского университета в Беркли, «кроме примерно полутора миллионов видов, которым уже даны научные названия, на нашей планете обитает, как известно, множество других видов. А всего их на Земле, по приблизительным подсчетам, от 5 до 15 миллионов». Некоторые называют более высокие цифры — по меньшей мере 50 миллионов. Точно подсчитать общее число существующих видов практически нереально, поскольку, как считает биолог Энтони Джанетес, «большая их часть исчезнет с лица Земли прежде, чем им дадут название и описание».

Современная наука только начинает приоткрывать тайны сложных природных процессов, которые поддерживают нормальную жизнедеятельность экосистем. Если человек даже не может подсчитать число обитающих на Земле видов, разве в состоянии он постичь сложнейшее устройство живой природы и определить, как сказывается на ней исчезновение отдельных видов? Разве в силах он предсказать, как оно отразится на всей системе жизнеобеспечения нашей планеты?

Стараясь установить скорость сокращения биоразнообразия, ученые называют разные цифры, но в любом случае картина вырисовывается далеко не оптимистичная. «В ближайшие сто лет половина видов животных и растений на Земле, по всей видимости, окажется на грани исчезновения»,— пишет автор одной статьи. Прогнозы Джона Харти еще менее утешительны: «По оценкам биологов, в результате уничтожения тропических лесов уже через 75 лет с Земли исчезнет по меньшей мере половина всех биологических видов».

Как отмечается в журнале «Нэшнл джиогрэфик», на основании данных, полученных биологом Стюартом Пиммом из университета в Теннесси, «11 процентов птиц, то есть примерно 1 100 из 10 000 существующих на планете видов, находятся под угрозой вымирания; большинство из них „дотянут“ в лучшем случае до конца [XXI] столетия». В журнале также говорится следующее: «Как сообщила недавно группа известных ботаников, каждый восьмой вид растений находится на грани исчезновения. По словам Пимма, „под угрозой не только виды, обитающие на островах или во влажных тропических лесах, не только птицы или крупные млекопитающие — под угрозой оказались все биологические виды, существующие на Земле. [...] Происходит повсеместное массовое вымирание видов“».

Нужно ли такое многообразие?

Стоит ли так беспокоиться по поводу сокращения биоразнообразия? Разве нельзя прожить без такого огромного числа видов? По мнению многих известных ученых, такое многообразие жизненно важно. Биоразнообразие обеспечивает население Земли продуктами питания, важными химическими веществами, к тому же предоставляет множество других «услуг». А сколько пользы могли бы принести людям еще не открытые  биологические виды! К примеру, было подсчитано, что в США 120 из 150 самых распространенных лекарств, которые можно получить только по рецепту врача, изготовлены из природного сырья. Вместе с потерей разных видов растений человечество лишается потенциальных лекарственных средств. «С сокращением числа биологических видов сокращаются и наши будущие возможности,— считает Гильен Пранс, директор Королевского ботанического сада (Кью-Гарденс) в Лондоне.— Вместе с вымирающими видами, мы, возможно, теряем потенциальные лекарства от СПИДа или устойчивые к вирусам сельскохозяйственные культуры. Поэтому нам необходимо каким-то образом остановить уничтожение биоразнообразия — не только во имя сохранения планеты, но и ради самих себя».

К тому же экосистемы выполняют важнейшие функции, без которых невозможна жизнь на планете. Производство кислорода, очищение и фильтрация воды, защита почвы от эрозии — все это происходит  за счет нормального функционирования экосистем.

У каждого их элемента своя роль: насекомые, к примеру, служат опылителями; лягушки, рыбы и птицы уничтожают насекомых-вредителей; моллюски и другие водные обитатели очищают водоемы; растения и микроорганизмы создают почвенный слой. С экономической точки зрения стоимость всех этих «услуг» колоссальна. По самым скромным подсчетам, она составляет около 3000 миллиардов долларов в год (согласно расценкам на 1995 год).

Биоразнообразие — основа нашей жизни, однако сейчас мы столкнулись с его катастрофически быстрым сокращением, которое таит в себе угрозу для живой природы всей нашей планеты. Сегодня человечество начинает все больше осознавать важность биоразнообразия, но в то же время оно уничтожает живую природу в невиданных масштабах. Под силу ли человеческому обществу решить эту проблему? Какая участь ожидает живой мир нашей планеты?

[Рамка/Иллюстрация, страница 6]

Насколько ценна живая природа?

После описания всей важности биоразнообразия может создаться впечатление, что заботиться о сохранении других форм жизни человек должен лишь из потребительских соображений. По мнению многих, такой подход отражает узость мышления. Палеонтолог Найлс Элдридж указывает на непреходящую ценность живой природы: «Мы, люди, также сознаем, что окружающий нас живой мир — с его разнообразием удивительных, поражающих воображение животных и растений, с его прекрасными уголками нетронутой природы — представляет собой бесценное сокровище. Мы интуитивно сознаем свою связь с этим полным всевозможных форм жизни миром и ощущаем, что общение с природой всякий раз приносит нам радость и покой».

 [Рамка/Иллюстрации, страница 7]

Красный список

Красный список публикуется Международным союзом охраны природы и природных ресурсов — организацией, наблюдающей за состоянием биологических видов, находящихся на грани исчезновения. Ниже перечислены некоторые из таких видов, вошедших в Красный список 2000 года.

Странствующий альбатрос (Diomedea exulans)

Один из тех 16 видов альбатросов, которые во всем мире находятся на грани исчезновения. Очевидно, немало этих птиц тонет, случайно попав на крючок снасти, расставленной рыболовецким судном.

[Сведения об источнике]

Photo by Tony Palliser

Немейский тонкотел (Pygathrix nemaeus)

Этого симпатичного зверька из подсемейства тонкотелых обезьян можно встретить на юге центральной части Вьетнама и в некоторых районах Лаоса. Эти обезьяны оказались на грани вымирания вследствие охоты на них и уничтожения среды их обитания. Их отлавливают ради мяса, а также некоторых органов, которые используются для приготовления ряда нетрадиционных лекарственных средств.

[Сведения об источнике]

Обезьяна на страницах 7 и 32: photo by Bill Konstant

Корсиканская улитка (Helix ceratina)

Ареал этого крайне редкого вида ограничивается участком всего в 7 гектаров, расположенным в окрестностях Аяччо, на юго-западном побережье Корсики. Из-за строительства различных объектов, таких, как аэропорт и подъездные пути к побережью, этому виду улиток угрожает исчезновение.

[Сведения об источнике]

Photo by G. Falkner

Mimetes chrysanthus

Это красивое цветковое растение было обнаружено в 1987 году в Южной Африке. Ему постоянно угрожает исчезновение из-за частых пожаров и натиска видов, чужеродных для его исконной среды обитания.

[Сведения об источнике]

Photo by Craig Hilton-Taylor

Пресноводный скат-пилорыл (Pristis microdon)

Этот редкий вид рыбы обитает в Индийском океане и западной части Тихого океана, а также в заливах, в дельтах и в самих реках. Он является легкой добычей для рыболовов, и потому его численность сильно сократилась. Этому виду угрожает опасность также из-за уничтожения его среды обитания.

[Сведения об источнике]

Photo courtesy of Sun International Resorts, Inc.

[Рамка/Иллюстрация, страница 8]

Гибнут обитатели морских глубин

Природные богатства океанов, прежде считавшиеся неистощимыми, как выяснилось, отнюдь не безграничны. Вот что, согласно журналу «Естествознание», говорит палеонтолог Найлс Элдридж о чрезмерном использовании океанских ресурсов: «Современные технологии делают морской рыбный промысел настолько „эффективным“, что производимое им на огромных участках океанского дна опустошение сравнимо с вырубкой леса. Применение этих технологий — настоящее расточительство, так как вытягивание рыболовных сетей или прохождение траулера всегда вызывает ненужную гибель морских черепах и тюленей, а также множества непромысловых видов рыб и беспозвоночных» («Natural History»).

Говоря о «губительных последствиях ловли креветок», журнал «Нэшнл джиогрэфик» отмечает, что «у побережья Мексиканского залива [в штате Техас, США] зачастую губится, ради пары килограммов креветок, несметное число обитателей моря — и прежде всего рыбной молоди». Эту, как считается, ненужную часть улова называют побочным продуктом. Один биолог сокрушается: «Побочный продукт в среднем в четыре раза превышает полезный улов». Океаны превращаются в настоящую бойню, в которой гибнут многие редкие виды живых организмов!

[Рамка/Иллюстрация, страница 9]

Неведомые обитатели лесов

Леса нашей планеты изобилуют жизнью, причем многие из обитающих там растений и животных еще не известны ученым. Специалист по окружающей среде Джон Харти говорит: «Влажные тропические леса занимают не больше двух процентов общей площади нашей планеты, однако в них обитает по меньшей мере 50 процентов — а то и 90 процентов — всех встречающихся на земле биологических видов. К такому выводу биологи пришли, исследовав лишь отдельные небольшие участки тропических лесов,— это дает им основание предполагать, что виды, еще не известные ученым, будут обнаружены преимущественно в тропиках. Множество таких видов обитает и в других природных зонах, которые тоже изучены мало. Среди них — леса умеренного пояса, например дождевые леса тихоокеанского побережья на северо-западе США».

Кто знает, сколько еще открытий ожидает человека, если ему когда-либо доведется исследовать этот неведомый многообразный живой мир лесов.

[Иллюстрация, страница 5]

Странствующий голубь (исчезнувший вид).

[Сведения об источнике]

U.S. Fish & Wildlife Service, Washington, D.C./Luther C. Goldman