Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Эти забавные маленькие охотники

Эти забавные маленькие охотники

 Эти забавные маленькие охотники

ОТ НАШЕГО КОРРЕСПОНДЕНТА В ЮАР

ВОТ он стоит на задних лапках под палящим солнцем, цепко держась за хрупкие веточки и удерживая равновесие при помощи хвоста. Он сосредоточенно всматривается в небо и озирается по сторонам, наблюдая, нет ли каких признаков опасности. Его периодичное урчание и писк сообщают сородичам, занятым поисками пищи, что все в порядке и что можно спокойно продолжать заниматься своим делом. Он будет стоять на посту до тех пор, пока его не сменит кто-нибудь из друзей, даже если этого придется ждать еще час.

Кто это? Суриката — миниатюрный плотоядный зверек, размер которого от кончика носа до кончика хвоста составляет около 40 сантиметров. Сурикаты довольно дружелюбны и живут колониями по 10—30 особей.

Каждое утро сурикаты вылезают из своих нор и выстраиваются на задних лапах в ряд друг за другом, чтобы погреться в лучах восходящего солнца. Они вычесывают друг другу шерстку, урча от удовольствия и издавая писк. На эту церемонию уходит полчаса, а то и больше. И вот зверьки убегают на охоту.

Благодаря организованному подходу к охоте у сурикат в запасе всегда есть участок, где можно найти насекомых и мелких позвоночных. А какой у них аппетит! Чтобы насытиться, зверьки затрачивают столько усилий, что к середине дня большинство из них не прочь подремать в тени кустов или деревьев, ну а кто-то предпочитает нарыть кучу сырого песка и растянуться на ней.

 Зачем сурикатам часовые? По той простой причине, что эти охотники сами становятся лакомой добычей. Пока суриката энергично роет неподатливую почву (а порой в поисках одного жука ей приходится перекопать земли в несколько раз больше своего веса), ее могут заприметить зоркие шакалы или хищные птицы.

Что происходит, если часовой замечает опасность? Он издает резкий крик, и сурикаты пулей бросаются к ближайшей норе. Но если сигналы часового возвещают о приближении сурикат-соперников, то хозяева территории вовсе не собираются пускаться наутек. Они встают, согнув спины, ощетинившись и подняв, как антенны, хвосты. Все семейство фыркает, выступая навстречу непрошеным гостям, а некоторые прыгают на выпрямленных лапах вверх и вниз, изображая что-то вроде воинственного танца. Обычно такого устрашения бывает достаточно, чтобы отпугнуть соперников.

Взаимопомощь

Сурикаты часто помогаю друг другу. Это особенно заметно в их заботе о потомстве. Первые несколько недель после своего появления на свет детеныши находятся в центре внимания. Все члены семейства постоянно навещают мать и ее выводок. А как ее приветствуют, когда она впервые вытаскивает малышей из норы! Все сородичи приходят выразить свои чувства: они нежно покусывают ее за шею, радостно повизгивают и ласково трутся о детенышей.

Несколько недель все семейство сообща заботится о молодняке. Большинство взрослых сурикат по очереди выполняют роль нянек, в то время как остальные охотятся. У некоторых самок, у которых нет своих детей, самопроизвольно начинает вырабатываться молоко, так что они могут помогать и с кормлением, уменьшая таким образом стресс, с которым сталкивается мать. Усердно помогая в воспитании потомства, няньки почти не успевают кормиться сами. В результате некоторые из них теряют до 10 процентов своего веса!

Когда малышам приходит время покидать нору и начинать выходить на ежедневную охоту, взрослые по очереди терпеливо учат каждого молодого зверька этому искусству. Лучшая добыча отдается новичку, даже если взрослому в тот день придется остаться немного голодным. Если сигнал часового сообщит об опасности, то по крайней мере один из обучающих позаботится о том, чтобы молодняк тоже укрылся в норе.

Масса удовольствия

Сурикаты очень ласковые и легко приручаются. «В общем,— отмечается в книге «Maberly’s Mammals of Southern Africa»,— эти маленькие зверьки определенно входят в число самых обаятельных, трогательных и привлекательных млекопитающих Южной Африки, и наблюдение за ними приносит массу удовольствия».

Алан, который давно уже снимает сурикат, согласен с этим мнением. Он вспоминает случай, когда одна самка, вытащив из норы своего четырехдневного крошку, поднесла его в зубах к Алану и, заскулив, положила к его ногам. Сначала показалось, что детеныш мертв. «Но когда я осторожно взял его,— рассказывает натуралист,— увидел, что он живой и что самка просто хотела показать мне его до того, как все сородичи устремятся к ней с поздравлениями. Я был настолько тронут, что даже забыл сфотографировать малыша».

Сильви тоже давно занимается наблюдением за сурикатами. Она с умилением вспоминает, как однажды рано утром лежала на земле рядом с их норой и ждала, когда сурикаты вылезут наружу. Они выстроились в своем обычном порядке на расстоянии нескольких сантиметров от Сильви и начали свой обычный ритуал причесывания и обнимания. Когда исследовательница заговорила с ними, они запищали ей в ответ. Сильви протянула палец к ближайшей от нее самке и погладила ее за ушком. Та прогнулась от удовольствия и стала причесывать стоящую перед ней сурикату. «Они разрешили мне участвовать в своей утренней церемонии,— воскликнула Сильви.— Какая честь!»

Те, кто наблюдал за сурикатами, рассказывают немало смешных историй. Это действительно забавные маленькие охотники!

[Иллюстрации, страница 26]

Надо отпугнуть врага!

Часовой на посту.

Перед охотой нужно погреться.

[Сведения об источнике]

Все фотографии: © Nigel J. Dennis