Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Мы наблюдаем мир

Мы наблюдаем мир

 Мы наблюдаем мир

Небывалое число бедствий в 2000 году

Мюнхенская страховая компания сообщает, что в 2000 году мир потрясло небывалое число стихийных бедствий. Всего было зафиксировано свыше 850 природных катаклизмов, которые унесли 10 000 жизней и причинили ущерб в размере 30 миллиардов долларов. Хотя в том году стихийных бедствий было больше, чем в предыдущем, экономический ущерб и человеческие потери были меньше. Согласно пресс-релизу, опубликованному страховой компанией, это объясняется тем, что большинство бедствий произошли в малонаселенных местах. 73 процента застрахованных убытков пришлось на ураганы, 23 процента — на наводнения. Компания сообщает, что из-за роста населения и удорожания имущества «следует ожидать дальнейшего увеличения ущерба, причиняемого природными катаклизмами».

«Прозрачные» конверты

В журнале «Нью сайентист» появилась заметка о том, что одна американская фирма разработала аэрозоль, который «делает запечатанные конверты прозрачными», не оставляя при этом никаких следов. Представитель фирмы Боб Шлагель сообщил, что аэрозоль действует на конверты всех цветов и представляет собой «непроводящую ток, нетоксичную, экологически чистую жидкость». Как объяснил Шлагель, при использовании аэрозоля «не смазываются чернила ни на конверте, ни на самом письме, не остается ни пятен, ни вообще каких-либо следов», если не учитывать запах, который улетучивается через 10—15 минут. Аэрозоль был разработан, чтобы помочь правоохранительным органам обнаруживать в конвертах бомбы и другое потенциально опасное содержимое. Но так как с помощью аэрозоля можно читать запечатанные письма, один защитник прав человека назвал этот продукт этически сомнительным.

Пчелы-навигаторы

Многие знают, что пчелы способны находить дорогу с цветочного поля назад, в свое гнездо. Однако пчелиные семьи, живущие в Ассаме, на севере Индии, по всей вероятности, мигрируют за сотни километров, а потом возвращаются не только на то же самое дерево, но и на ту же самую ветку, где их предки селились около двух лет назад! Это особенно удивительно потому, что рабочие пчелы живут не более трех месяцев. Так что пчел, построивших первоначальное гнездо, и пчел, которые вернулись из миграции, разделяют несколько поколений. Как они находят дорогу домой — остается загадкой. В газете «Сидней морнинг геральд» появилось предположение, что пчелам помогает чувство обоняния. Также возможно, что рабочие пчелы, отправляющиеся на поиски гнезда, получают информацию от выжившей матки, которая может показывать им нужное направление с помощью танца.

Речь и мозг

«Сайенс ньюс» сообщает, что две области головного мозга, задействующиеся у слышащих людей при разговоре и восприятии чужой речи, задействуются также и у глухих людей при общении на жестовом языке. Томограммы мозга показывают, что, «когда глухие люди общаются на жестовом языке, эти участки нервной ткани начинают активно работать». По словам Лоры-Энн Петитто из Университета Мак-Гилл в Монреале, возглавлявшей группу исследователей, результаты доказывают, что эти области мозга отвечают за «фундаментальные составляющие языка, с помощью которых можно выражать свои мысли либо устно, либо жестами». Это подчеркивает необходимость и дальше изучать приспособляемость человеческого мозга, дающую нам возможность говорить на том или ином языке. «Сайенс ньюс» делает вывод: «Участки мозга, отвечающие за устную речь и жестовый язык, во многом совпадают».

Легальная проституция

По сообщению «Франкфуртер альгемайне», немецкий суд постановил, что проституция «по сути своей не является аморальной», если только она не связана с преступным принуждением. Согласно постановлению Берлинского административного суда, бар в городском районе Вильмерсдорф может продолжать свою работу несмотря на то, что проститутки пользуются им для переговоров с клиентами, снимая затем поблизости комнаты. Судьи сказали, что их решение отражает изменившееся отношение общества к проституции. Было опрошено 1 002 человек, и 62 процента из них выразили мнение, что проституцию следует считать обычной профессией. Судьи также ссылаются на другой опрос, в ходе которого большинство людей высказалось, что «сексуальные услуги  влились в экономику» Германии уже давно.

Сон и память

Как сообщает лондонская газета «Индепендент», исследователи, занимающиеся проблемами сна, установили, что «предпосылкой для успешного воспроизведения изученного материала в последующее время» являются не ночные занятия, а хороший сон. Профессор Роберт Стикголд из Гарвардской медицинской школы провел эксперимент, в ходе которого одна половина из 24 добровольцев после занятий спала, а другая всю ночь бодрствовала. В течение двух следующих ночей обе группы спали нормально, так что бодрствовавшие тоже могли хорошо отдохнуть. Последующая проверка выявила, что добровольцы из первой группы «помнили изученное значительно лучше, чем добровольцы из второй группы, хотя они позднее как следует отоспались». По всей видимости, сон помогает запоминать, и полученные результаты показывают, что вряд ли имеет смысл жертвовать сном ради учебы — особенно начальной, глубокой фазой сна, которую еще называют «медленным» сном.

Опасные мутации из Чернобыля

«Растения вблизи вышедшей из строя Чернобыльской АЭС, по сравнению с обычной флорой, имеют в шесть раз больше генетических изменений»,— заявляет лондонская «Индепендент». Исследователи из Швейцарии, Великобритании и с Украины посеяли один и тот же сорт пшеницы в двух местах: часть зерен в радиоактивно зараженную почву, а часть — в удалении на 30 километров в подобную, но незараженную почву. Зерна с полученного урожая были посеяны на следующий год в тех же местах. Хотя пшеница, посеянная вблизи реактора, подвергалась сравнительно небольшой радиации, в ней произошли вызывающие тревогу генетические изменения, или мутации. Обеспокоенные ученые предостерегают, что постоянное радиационное воздействие может вызвать неизвестные пока последствия. Результаты исследования дают повод для беспокойства за будущие поколения растений, животных и людей, подвергающихся «чернобыльской» радиации.

Мужчины и женщины слушают по-разному

По сообщению сайта Discovery.com News, исследователи обнаружили, что, когда женщины слушают, у них задействованы оба полушария мозга, в то время как у мужчин — только одно. В ходе исследования 20 мужчин и 20 женщин слушали запись чтения книги, а ученые в это время делали им томограмму мозга. Результаты показали, что мужчины слушают преимущественно левым полушарием, которое отвечает за слуховое восприятие и речь. У женщин же были задействованы оба полушария мозга. Д-р Джозеф Лурито, доцент-рентгенолог медицинского факультета Университета Индианы, рассказывает: «Наше исследование позволяет заключить, что мужчины и женщины воспринимают речь по-разному, однако нельзя делать вывод, что кто-то из них делает это лучше». По словам д-ра Лурито, результаты других исследований свидетельствуют о том, что женщины «могут слушать двух человек одновременно».

Религия на свой вкус

Во Франции интерес к религии неуклонно падает. Таков результат опроса, организованного католическим журналом «Ви». У людей спрашивали, что для них самое важное, и предлагали 14 вариантов ответа. Только 7 процентов опрошенных сказали, что духовное занимает важное место в их жизни. Важнее духовных стремлений для людей оказались досуг, карьера, свобода, культура, секс и материальное благополучие. Социологи Пьер Брешон и Жерар Мерме считают, что религия стала жертвой индивидуализации. Что это значит? Брешон объясняет, что люди «по кусочкам собирают» различные верования, выбирая то, что «лучше подходит к их образу жизни и соответствует их представлениям».

Законное самоубийство

Как сообщает выходящая в Роттердаме газета «НРК Ханделсблад», в апреле этого года Нидерланды стали первой в мире страной, в которой узаконена эвтаназия. Законопроект об эвтаназии был принят верхней палатой нидерландского парламента: «за» проголосовали 46 депутатов, «против» — 28. В согласии с этим законом врачи могут помогать уходить из жизни пациентам, которые неизлечимо больны или постоянно терпят невыносимые боли. Нидерландские парламентарии требуют, чтобы эвтаназия осуществлялась строго по следующим правилам: это должно быть добровольное решение пациента; пациент и врач должны сойтись во мнении, что иного приемлемого для пациента выхода из ситуации нет; перед этим пациента должен осмотреть по крайней мере один независимый специалист; нужно использовать для этого приемлемый с точки зрения медицины способ.