Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Водные ресурсы планеты на исходе?

Водные ресурсы планеты на исходе?

 Водные ресурсы планеты на исходе?

«Жизнь, здоровье и социально-экономическое развитие всего человечества немыслимо без достаточного запаса чистой пресной воды. И все же, игнорируя реальность, мы по-прежнему поступаем так, как будто водные ресурсы земли неиссякаемы» (КОФИ АННАН, ГЕНЕРАЛЬНЫЙ СЕКРЕТАРЬ ООН).

ВОТ уже тысячу лет каждый четверг в полдень в испанском городе Валенсия проходит необычное судебное заседание. Оно призвано разрешать всевозможные споры, касающиеся воды.

Местным фермерам, возделывающим землю в плодородной долине Валенсии, необходимо орошать ее, а орошение требует большого количества воды, которая в этой части Испании всегда в дефиците. Если фермеры сочтут, что они не получают положенного им количества воды, они могут обратиться в «водный» суд. Конфликты, связанные с водой,— явление отнюдь не новое, но это редкий случай, когда при их разрешении применяется такой справедливый подход, как в Валенсии.

Около 4 000 лет тому назад пастухи однажды повздорили между собой из-за права пользоваться колодцем, расположенным близ Вирсавии в Израиле (Бытие 21:25). Сегодня вопрос водоснабжения стоит на Среднем Востоке еще острее. По меньшей мере двое из видных политиков этого региона заявили, что именно проблемы, связанные с водой, могли бы побудить их объявить войну одному из соседних государств.

В странах, расположенных в полупустынной зоне, нехватка воды всегда была вопросом животрепещущим. И неудивительно, ведь жизнь без воды невозможна. Как отмечает Кофи Аннан, «пресная вода — бесценное сокровище, без нее мы не можем прожить. И ее ничем не заменишь. К тому же водные ресурсы крайне уязвимы: деятельность человека пагубно отражается на количестве и качестве запасов пресной воды».

Сегодня проблема качества пресной воды и ее запасов на планете стоит, как никогда, остро. Не следует обольщаться и судить о положении по отдельным регионам, которые не испытывают недостатка в воде.

 Иссякающий источник

«Как это ни парадоксально, но человеку свойственно ценить только то, чего мало,— говорит помощник Генерального секретаря ООН Элизабет Даудесвелл.— Мы начинаем дорожить водой лишь тогда, когда колодец высох. А сегодня колодцы высыхают не только в засушливых областях, но и там, где прежде недостатка воды не наблюдалось».

Те, кто ежедневно сталкивается с нехваткой воды, знакомы с этой проблемой не понаслышке. В Мадрасе (Индия) одному служащему, по имени Асокан, каждое утро приходится вставать за два часа до рассвета. Прихватив с собой пять ведер, он отправляется к колонке за водой. Идти до нее пять минут. Воду дают только с 4 до 6 часов утра, и потому очередь надо занимать затемно. Этих пяти ведер, которые приносит домой Асокан, должно хватить на весь день. Однако многим в Индии, а также еще одному миллиарду людей в других частях мира приходится еще труднее: поблизости от их дома нет ни колонки, ни реки, ни колодца.

Один из таких людей — Абдулла, юноша, живущий в области Сахель в Африке. Хотя на дорожном указателе его деревушка названа оазисом, воды там уже давно нет, впрочем как и деревьев. В обязанности Абдуллы входит приносить воду для всей семьи из колодца, расположенного больше чем за километр от дома.

В некоторых местах на планете удовлетворять потребность в достаточном количестве чистой пресной воды становится невозможно. Причина проста: значительная часть человечества живет в зонах пустынь или полупустынь, где  запасы воды скудны уже с давних пор. (Смотрите карту на странице 3.) По данным Стокгольмского института окружающей среды, треть мирового населения уже сейчас живет в регионах, испытывающих дефицит воды — от умеренного до сильного. А потребность в воде неуклонно растет, причем этот рост больше чем вдвое опережает рост населения.

Запасы пресной воды на земле практически не меняются. Выкапывая более глубокие колодцы и строя новые водохранилища, можно достичь лишь временного облегчения, однако количество выпадающих на землю осадков и подземных вод не становится больше. По расчетам метеорологов, через 25 лет на душу населения, возможно, будет приходиться вдвое меньше воды.

Страдают качество продуктов питания и здоровье

Как влияет на людей недостаток воды? Прежде всего, он неблагоприятно отражается на здоровье. И хотя люди, возможно, и не умрут от жажды, они могут заболеть из-за плохого качества воды, которую используют для питья и приготовления пищи. Как отмечает Элизабет Даудесвелл, «в развивающихся странах 80 процентов всех заболеваний и более трети смертей обусловлены отсутствием чистой воды». В развивающихся странах, расположенных в зоне полупустынь, источники воды нередко заражены экскрементами людей и животных, пестицидами, удобрениями или промышленными отходами. Бедные семьи вынуждены использовать воду плохого качества, поскольку выбора у них нет.

Как для выведения продуктов обмена веществ нашему организму требуется вода, так и для нормального удаления бытовых отходов нужно обилие воды,— той воды, о которой большей части человечества  остается только мечтать. Число людей, лишенных элементарных санитарных условий, возросло с 2,6 миллиарда в 1990 году до 2,9 миллиарда в 1997 году. Это почти половина населения нашей планеты. А санитарные условия — вопрос жизненно важный. В своем совместном заявлении представители ООН Кэрол Беллами и Нитин Десаи подчеркнули: «Если детям не хватает воды, пригодной для питья и различных санитарных нужд, их здоровье и развитие неизбежно оказываются под угрозой».

Производство продуктов питания требует воды. Конечно, многие сельскохозяйственные культуры получают необходимую влагу за счет дождей, однако в последнее время без искусственного орошения не прокормить быстро растущее население планеты. Сегодня 36 процентов урожая во всем мире выращивается на искусственно орошаемых землях. Но общая площадь таких угодий на земле достигла максимума 20 лет назад и с тех пор постоянно уменьшается.

Если из любого крана в вашем доме идет мощная струя воды и у вас есть чистый туалет с хорошим сливным устройством, вам, возможно, с трудом верится, что наша планета с каждым днем все острее испытывает недостаток воды. Но не стоит забывать, что для 80 процентов человечества такие привычные для кого-то удобства — недоступная роскошь. Многие женщины в Африке тратят до шести часов ежедневно, чтобы обеспечить семью водой, причем нередко ее качество оставляет желать лучшего. Эти женщины, как никто другой, понимают: чистая вода — дефицит и ее становится все меньше.

Поможет ли научно-технический прогресс решить эту проблему? Можно ли использовать водные ресурсы более экономно? Куда делась вода? Об этом мы поговорим в следующих статьях.

[Рамка/Схема, страница 4]

ГДЕ ПРЕСНАЯ ВОДА?

Около 97 процентов воды на планете приходится на океаны, а в них она слишком соленая как для питья, так и для сельскохозяйственных и промышленных нужд.

Пресная вода составляет всего около 3 процентов водных ресурсов земли. К тому же большая часть этой воды почти недоступна для человека, как видно из приведенной иллюстрации.

[Схема]

(Полное оформление текста смотрите в публикации)

Вечные льды и снега 68,7%

Грунтовые воды 30,1%

Вечная мерзлота, подземный лед 0,9%

Озера, реки и болота 0,3%

[Рамка, страница 5]

ВОДНЫЙ КРИЗИС

ЗАГРЯЗНЕНИЕ В Польше лишь 5 процентов речной воды пригодно для питья и 75 процентов слишком загрязнено, даже для промышленных нужд.

▪ ГОРОДСКОЕ ВОДОСНАБЖЕНИЕ В Мехико — втором по величине городе мира — неуклонно снижается уровень грунтовых вод, составляющих 80 процентов всей воды, поступающей в город. Воды выкачивается вдвое больше, чем может снова набраться. Похожая ситуация наблюдается и в столице Китая — Пекине. Там уровень грунтовых вод понижается ежегодно более чем на метр, а треть колодцев высохла.

▪ ИРРИГАЦИЯ Огромный водоносный пласт Огаллала в Соединенных Штатах настолько истощился, что из-за нехватки воды площадь орошаемых земель на северо-западе штата Техас сократилась на треть. Нечто похожее происходит в Китае и Индии, занимающих второе и третье место в мире по производству продуктов питания. На юге Индии, в штате Тамилнад, из-за искусственного орошения уровень грунтовых вод за десять лет понизился на 23 с лишним метра.

▪ ПЕРЕСЫХАЮЩИЕ РЕКИ В сезон засухи могучий Ганг не достигает моря, поскольку по пути его воды отводятся в сторону. Что-то подобное происходит с рекой Колорадо в Северной Америке.

[Карта, страница 3]

(Полное оформление текста смотрите в публикации)

В ЭТИХ МЕСТАХ НЕ ХВАТАЕТ ВОДЫ

Регионы, где мало воды.