Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Чему мы учимся из прошлого?

Чему мы учимся из прошлого?

 Чему мы учимся из прошлого?

«Для историков нет ничего более важного, чем подробно описывать причины и следствия» (ДЖЕРАЛД ШЛАБАК, ДОЦЕНТ-ИСТОРИК).

ИСТОРИКИ часто задаются вопросами, как и почему произошли те или иные события. Так, например, из истории нам известно о падении Римской империи. Но почему она пала? Из-за растленности и жажды наслаждений? Стала ли империя слишком неуправляемой, а ее армия слишком дорогостоящей? Или враги значительно превзошли ее численностью и силой?

Не так давно в одной восточноевропейской стране за другой внезапно пал коммунизм, некогда представлявший угрозу для Запада. Почему он пал? И какие уроки можно из этого извлечь? Вот на такие вопросы и пытаются ответить историки. Но в какой степени на их ответы влияют сложившиеся представления?

Можно ли доверять истории?

Историки не столько ученые, сколько следователи. Они изучают и подвергают критическому анализу документы, относящиеся к прошлому. Они стремятся докопаться до истины, но их цель далеко не всегда имеет ясные очертания. Отчасти потому, что историки занимаются изучением жизни людей, а читать их мысли — тем более мысли мертвых — они не могут. Кроме того, историки не свободны от устоявшихся взглядов и от предубеждений. Поэтому иногда великолепнейшая работа по истории — это все-таки интерпретация событий и явлений с точки зрения автора.

Впрочем, наличие у историка собственных взглядов необязательно означает, что его работа неточна. Библейские книги Царств и Паралипоменон писались пятью человеками. В этих книгах есть параллельные места, где рассказывается об одних и тех же событиях, однако никаких значительных противоречий или неточностей в этих повествованиях не содержится. То же самое можно сказать и о четырех Евангелиях. Многие из писавших Библию описывали свои промахи и досадные ошибки, что нечасто встречается в светских источниках (Числа 20:9—12; Второзаконие 32:48—52).

Читая исторический труд, важно учитывать не только возможные предубеждения  автора, но и двигавшие им мотивы. «История, написанная власть имущими, стремящимися к власти или их друзьями, заслуживает самого подозрительного отношения»,— пишет Майкл Стэнфорд в «Спутнике изучающих историю» («A Companion to the Study of History»). Сомнительные мотивы налицо и тогда, когда в материале по истории содержатся едва заметные или же явные призывы к национализму или патриотизму. К сожалению, иногда они встречаются даже в школьных учебниках. В указе правительства одной страны недвусмысленно говорилось, что цель преподавания истории заключается в том, чтобы «усиливать националистические и патриотические чувства в сердцах учащихся... так как знание прошлого своей страны является одним из важнейших стимулов к патриотическому поведению».

Фальсификация истории

Иногда история не просто пишется предвзято, но намеренно фальсифицируется. Например, в свое время в бывшем Советском Союзе «имя Троцкого перестало упоминаться, чтобы никто не узнал о существовании комиссара», как говорится в книге «Правда в истории» («Truth in History»). Кем был Троцкий? Он был одним из вождей революции и первым человеком после Ленина. После смерти Ленина Троцкий вступил в конфликт со Сталиным, был исключен из коммунистической партии, а позднее убит. Когда-то его имя не упоминалось даже в советских энциклопедиях. Подобное искажение истории — вплоть до сжигания неугодных власти книг — было в порядке вещей при многих диктаторских режимах.

Впрочем, история искажалась еще в древности, по крайней мере в Египте и Ассирии. Гордые и тщеславные фараоны, цари и императоры хотели предстать перед потомками в выгодном свете. Достижения, как правило, преувеличивались, а неприглядные или позорные факты, как, например, поражение в битве, сглаживались, удалялись из анналов, или же о них не сообщалось совсем. На этом фоне резко выделяется история Израиля, записанная в Библии. Отмечаются как недостатки, так и достоинства царей и подданных.

Как историки определяют точность созданных в далеком прошлом документов? Они сравнивают их со старыми записями о налогах, сводами законов, объявлениями об аукционах рабов, письмами и документами делового и частного характера, надписями на осколках гончарных изделий, судовыми журналами и предметами, найденными в усыпальницах и могилах. Эти разнообразные сведения проливают больше света на официальные документы или же представляют  их в ином свете. Если остаются пробелы или неопределенность, уважающий себя историк об этом скажет, даже если для заполнения пробела он выдвигает свою теорию. Как бы то ни было, благоразумные читатели, если они желают получить более полную картину событий, обращаются не к одному справочнику, а к нескольким.

Несмотря на все сложности, с которыми сталкивается историк, его работа может оказаться весьма ценной. В одной книге по истории говорится: «Хотя описывать историю мира и непросто... она важна, более того, крайне необходима для нас». История позволяет не только заглянуть в прошлое, но и полнее понять современное состояние человека. Так, например, можно легко заметить, что древние проявляли такие же человеческие черты, что и наши современники. Эти извечные черты заметно влияют на ход истории, чем, видимо, и объясняется высказывание, что история повторяется. Но обоснованно ли такое обобщение?

Повторяется ли история?

Можно ли точно предсказывать будущее, опираясь на прошлое? События определенного рода действительно происходят вновь и вновь. Например, по замечанию бывшего госсекретаря США Генри Киссинджера, «все когда-либо существовавшие цивилизации в конечном счете пали». Он также сказал: «История — это описание стараний, которые не достигли своей цели, чаяний, которые не сбылись. [...] Историку приходится жить с ощущением неизбежности трагедии».

И в то же время нет двух империй, которые пали бы одинаково. Вавилон в 539 году до н. э внезапно пал от рук мидян и персов. Греция распалась на несколько царств после смерти Александра Македонского и в конечном счете была побеждена Римом. А о падении Рима спорят до сих пор. Историк Джералд Шлабак спрашивает: «Так когда же пал Рим? И пал ли он вообще? Какие-то изменения между 400 и 600 годами н. э. в Западной Европе, безусловно, произошли. Но многое осталось прежним» *. В чем-то история, конечно, повторяется, а в чем-то нет.

Один из уроков истории, который можно извлечь из неизменно повторяющихся событий,— это несостоятельность человеческого правления. Во все века правительствам, имеющим благие намерения, были в то же время свойственны корыстолюбие, недальновидность, жадность, коррумпированность, кумовство и, в особенности, неуемное стремление добиться власти и удержать ее. Именно поэтому прошлое знает множество гонок вооружений, расторгнутых договоров, войн, беспорядков, насилия, случаев несправедливого распределения имущества и крушения экономики.

Например, обратите внимание, что говорится в труде «The Columbia History of the World» о влиянии западной цивилизации на остальную часть мира: «После того как Колумб и Кортес открыли Западной Европе глаза на новые возможности, европейцы возжелали новообращенных, богатства и славы, а западная цивилизация распространилась — в основном за счет применения силы — почти по всему земному шару. Движимые неутолимым желанием расширять свои владения и вооруженные более совершенным оружием, завоеватели превратили остальной мир в придаток великих европейских держав... Народы, жившие на этих континентах [Африка, Азия и обе Америки], стали, коротко говоря, жертвами беспощадной непрекращающейся эксплуатации». Насколько же верны слова из Библии, записанные в Екклесиасте 8:9: «Человек властвует над человеком во вред ему»!

Возможно, именно такие печальные факты побудили одного немецкого философа сказать, что единственное, чему учит нас история, это то, что человек ничему из нее не учится. В Иеремии 10:23 сказано: «Не в воле человека путь его... не во власти идущего давать направление стопам своим». Неспособность направлять свои стопы должна заботить нас в особенности сегодня. Почему? Потому что мы страдаем от проблем, беспрецедентных по количеству и масштабу. Как же с ними справляться?

 Беспрецедентные проблемы

Еще никогда в истории человечества земле не угрожали одновременно обезлесение, эрозия почв, опустынивание, массовое исчезновение видов растений и животных, истощение озонового слоя, загрязнение окружающей среды, глобальное потепление, вымирание жизни в океанах и необыкновенно быстрый рост мирового населения.

«Еще одна сложность, с которой встречается общество,— это стремительность перемен»,— говорится в книге «Зеленая история мира» («A Green History of the World»). Эд Эрз, редактор журнала «Уорлд уотч», пишет: «Мы сталкиваемся с чем-то абсолютно неведомым нашему коллективному опыту, настолько неведомым, что мы этого не замечаем, несмотря на всю его очевидность. Для нас это „что-то„ означает внезапные колоссальные биологические и физические изменения в мире, который поддерживает нашу жизнь».

Ввиду этих и связанных с ними проблем историк Пардон Тиллингхаст говорит: «Направления, в которых движется общество, бесконечно усложнились, и для многих из нас это оборачивается ужасающими дилеммами. Могут ли профессиональные историки предложить запутавшимся людям какой-то выход? Похоже, нет».

Специалисты в области истории могут и не знать, что делать или что посоветовать, но эти вопросы нисколько не затруднят нашего Создателя. В Библии он предсказал, что в последние дни мир будет переживать «времена тяжкие» (2 Тимофею 3:1—5). Однако Бог не только предсказал это, он сделал то, что не под силу никому из историков, а именно указал выход из создавшегося положения. Об этом и пойдет речь в следующей статье.

[Сноска]

^ абз. 16 Наблюдения Шлабака согласуются с предсказанием пророка Даниила, что Римскую империю сменит держава, появившаяся на ее лоне. Смотрите главы 4 и 9 книги «Внимайте пророчеству Даниила!», изданной Обществом Сторожевой Башни.

[Вставка, страница 5]

«История, написанная власть имущими... заслуживает самого подозрительного отношения» (МАЙКЛ СТЭНФОРД, ИСТОРИК).

[Иллюстрация, страница 4]

Император Нерон.

[Сведения об источнике]

Roma, Musei Capitolini

[Иллюстрация, страница 7]

Во все века «человек властвовал над человеком во вред ему».

[Сведения об источникахе]

«Победители» Пьер Фригель. Слева направо: Рамсес II, Аттила, Ганнибал, Тимур, Юлий Цезарь (в центре), Наполеон I, Александр Македонский, Навуходоносор и Карл Великий. Из книги The Library of Historic Characters and Famous Events, том III, 1895; самолеты: USAF photo