Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Мы наблюдаем мир

Мы наблюдаем мир

 Мы наблюдаем мир

Мусор в море

Стеклянная бутылка, брошенная в море, разложится и исчезнет лишь через тысячу лет. Бумажные салфетки — через три месяца, а спички — через шесть. Окурки сигарет будут плавать в море от года до 5 лет; полиэтиленовые пакеты — от 10 до 20 лет; нейлоновые изделия — от 30 до 40 лет; консервные банки — 500 лет; полистирол — 1 000 лет. Это лишь некоторые данные из тех, которыми итальянская экологическая ассоциация «Легамбьенте» старается побудить людей, отдыхающих на пляже, не загрязнять окружающую среду. «Вам кажется, что рекомендаций слишком много?» — задает вопрос газета «Коррьере делла сера». «605 тонн мусора, собранные с начала 1990 года на итальянском побережье добровольцами общества, выступающего за чистоту пляжей, показывают, что нет»,— отвечает сама газета.

Дети и оккультизм

«Материалы по сатанизму и оккультизму, помещаемые в Интернете, опасны для детей»,— заявляет профсоюз учителей, согласно лондонской газете «Индепендент». Исследование, проведенное для британской Ассоциации учителей и лекторов (ATL), показывает, что больше половины детей в возрасте от 11 до 16 лет «интересуется оккультизмом и сверхъестественными явлениями», почти четверть детей «очень интересуется» и каждый шестой утверждает, что «испугался», соприкоснувшись с оккультным. Генеральный секретарь ATL Питер Смит предостерегает: «Молодежь может с легкостью посетить любой из сотен Web-сайтов по черной магии, наложению заклинаний и приемам кровопускания, и взрослые даже не узнают, что читают их дети. [...] Такой интерес, проявляемый молодыми людьми, очень настораживает. Родителям и учителям нужно рассказывать детям и подросткам, какую опасность несут с собой занятия оккультизмом, до того как они слишком сильно увлекутся им».

Не ждите, пока еда остынет

По словам Бесси Берри, сотрудницы Министерства сельского хозяйства США (она отвечает на вопросы, касающиеся качества мяса и птицы, по телефону «Горячая линия»), ошибочно считать, что горячей пище нужно дать остыть, прежде чем убирать ее в холодильник. «Даже только что вынутую из духовки или снятую с плиты еду» следует сразу ставить в холодильник, если ее не собираются есть сразу. Как объясняется в «Tufts University Health & Nutrition Letter», «чем скорее вы поставите готовую пищу в холодильник, тем скорее в ней перестанут размножаться любые вредные бактерии». Но не испортится ли от этого холодильник и выдержит ли мотор? Г-жа Берри говорит, что опасаться не стоит. Современным холодильникам это не повредит. Представление, что горячая пища портит холодильник, восходит ко временам, когда в холодильниках использовался лед и теплая пища могла растопить его. Однако следует учесть два момента: если у вас целая курица, кастрюля супа или латка рагу, то прежде всего пищу нужно разложить по невысоким контейнерам, иначе она не охладится достаточно быстро и размножение бактерий не остановится. А также нужно, чтобы между горячей пищей и другими продуктами было пространство, иначе воздух не сможет циркулировать и быстро охлаждать еду.

Эмоции в компьютерном голосе

Чтобы компьютерные голоса звучали дружелюбнее, ученые ищут способ добавить в них чувства. По данным немецкой газеты «Gießener Allgemeine», группа исследователей из Берлинского технического университета провела анализ того, какое изменение в голосе вызывают разные чувства. Профессиональные актеры зачитывали предложения из обычного текста, выражая разные эмоции: злобу, грусть, скуку, радость, боязнь и отвращение. Затем ученые, слог за слогом, анализировали высоту, скорость, частоту, громкость и ясность артикуляции. Результаты показали, что при радостном и сердитом настроении речь становилась быстрой и громкой, слова произносились отчетливо и сохранялась четкая артикуляция. Когда в голосе звучала скука, страх или печаль, речь замедлялась и была невнятной, и высота звука менялась. От страха голос повышался приблизительно на октаву. При выражении печали голосовые связки мягко вибрировали, голос понижался и становился хриплым. Эти характеристики учли при создании искусственных голосов, чтобы проверить, различают ли слушатели «то или иное эмоциональное  состояние». Особый интерес к разработке проявили те, кто занимается синтезированием и автоматическим опознанием речи.

500 лет разрушения

Со времени колонизации, начавшейся 500 лет назад, Бразилия потеряла 37 процентов своих трех основных экосистем. Так считает Всемирный фонд дикой природы (WWF). На сегодняшний день, по сведениям из газеты «Эстаду ди Сан-Паулу», «93 процента леса на побережье Атлантики, 50 процентов саванн и 15 процентов региона Амазонки уничтожено». Исполнительный директор WWF в Бразилии Гаро Батаманьян говорит: «Когда португальцы прибыли сюда, они обнаружили пышные леса и столько воды, сколько никогда не видели. Это породило миф о том, что здесь все прекрасно растет и что в местных условиях можно применять европейские технологии без ущерба для природы». Это, по его словам, стало причиной хищнического отношения к бразильскому лесу на побережье Атлантики.

Экологичный транспорт на будущее

«Технология топливных элементов, которая обещает сделать переворот во всемирном автомобильном бизнесе, выходит на рынок»,— сообщается в газете «Острэлиан». Технология топливных элементов особенно подходит для городских автобусов, поскольку такие машины будут производить меньше шума и не будут выбрасывать в атмосферу вредные вещества. Одной «заправки» будет достаточно на 300 километров пути. При этом автобус сможет развивать скорость до 80 километров в час и перевозить 70 пассажиров. Такие машины будут предлагаться транспортным компаниям по всей Европе по начальной цене в 1 миллион долларов США, и ожидается, что их эксплуатация начнется к концу 2002 года. Возможно, в будущем в автомобилях тоже начнут использовать топливные элементы, но в настоящее время они еще не доведены до производства. «Нам нужно сократить стоимость, размер и вес топливных элементов, чтобы они могли составить конкуренцию двигателям внутреннего сгорания»,— говорит профессор Фердинанд Паник.

«Марки на свой вкус»

«Марки на свой вкус — последнее изобретение века эгоцентризма — недавно появились в Канаде»,— сообщается в «Нью-Йорк таймс». Теперь можно придать своим почтовым отправлениям более личный характер при помощи «фотографии новорожденного, новоиспеченного выпускника, счастливых супругов или верного пса». Желающие приобрести такие марки посылают заявку вместе с фотографией и чеком об оплате. А потом получают один лист на липкой основе, на котором золотым цветом отпечатаны 25 рамочек со словом «Канада» и указанием стоимости, и второй лист с репродукциями фотографии, которые можно поместить под рамочку. Такие марки стоят в два раза дороже обычных. Дополнительно предлагаются поздравительные наклейки, которые, по словам директора производства марок для Канады Мишлин Монтрей, «дают клиентам возможность оформить свои отправления в соответствии с назначением или своим настроением». Не желая отставать, Австралия, Великобритания, Сингапур и Швейцария также стали выпускать марки на свой вкус. Обилие вариантов может поставить в затруднительное положение коллекционеров.

Болезни в сравнении со стихийными бедствиями

Хотя стихийные бедствия, такие, как наводнения и землетрясения, широко освещаются в прессе, инфекционные болезни, по сообщению Красного Креста, уносят намного больше жизней. Комментируя этот факт, «Нью-Йорк таймс» пишет: «Число умерших в прошлом году от таких инфекционных заболеваний, как СПИД, туберкулез и малярия, в 160 раз превосходит число жертв, погибших в прошлом году от землетрясений в Турции, циклонов в Индии и наводнений в Венесуэле... Начиная с 1945 года приблизительно 150 миллионов человек умерло лишь от этих трех болезней, в то время как в войнах за тот же период погибло 23 миллиона человек». По словам написавшего этот отчет Питера Уолкера, главная проблема заключается в неадекватности системы здравоохранения. «Почти в каждой стране система здравоохранения более или менее представлена в больших городах, но на периферии нет ничего»,— говорит он. 13 миллионов смертей от инфекционных болезней в прошлом году можно было бы избежать, если бы на охрану здоровья каждого человека потратили всего лишь 5 долларов. В завершение статьи говорится: «Деньги, потраченные на изменение поведения людей, спасают больше жизней, чем дорогостоящие больницы и передовое оборудование».