Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Мы наблюдаем мир

Мы наблюдаем мир

 Мы наблюдаем мир

Дорогостоящая оплошность

Инженеры по компьютерам с облегчением вздохнули после того, как большинство компьютерных систем благополучно пережили переход из 1999 года в 2000-й. Некоторые аналитики предсказывали, что многие компьютерные программы, не способные отличить 1900 год от 2000-го (они составлены так, что пропускают первые две цифры в обозначении года), выйдут из строя и станут причиной всевозможных сбоев. (Смотрите выпуск «Пробудитесь!» от 8 февраля 1999 года, страницы 21—23.) Чтобы не допустить катастрофы и исправить дефект таких систем до роковой даты, программистам пришлось немало потрудиться. Во что это обошлось? Согласно статье, опубликованной во французской газете «Монд», одна финансовая группа называет общую сумму «от 300 до 600 миллиардов американских долларов». Соединенные Штаты потратили около 100 миллиардов долларов; Франция — 20 миллиардов долларов. Для сравнения: затраты на войну в Персидском заливе составили для союзных держав «от 46 до 60 миллиардов долларов». Но, как замечается в «Уолл-стрит джорнэл», «история повторится... чередой новых многочисленных проблем, связанных с компьютерами». К счастью, «ни одна из этих проблем не принесет столько беспокойств, как проблема, которая была связана с оплошностью при переходе в 2000 год».

Новости о курении

«После того как в течение ста лет число курильщиков увеличивалось, сегодня мир постепенно отказывается от сигарет»,— сообщается в «Worldwatch Issue Alert». С 1990 по 1999 год потребление сигарет по всему миру снизилось на 11 процентов. Эта тенденция наблюдается в Соединенных Штатах уже почти два десятилетия — здесь в 1999 году было выкурено на 42 процента сигарет меньше, чем в 1980 году. В ряде причин спада в сообщении называются кампании против курения, рост осведомленности о вреде сигарет и высокие цены на табак. К тому же «число выкуриваемых сигарет на душу населения снизилось во Франции с рекордного 1985 года на 19 процентов, в Китае с 1990 года — на 8 процентов и в Японии с 1992 года — на 4 процента».

Гнев и ваше сердце

«У вспыльчивых людей вероятность перенести сердечный приступ в три раза выше, чем у тех, кто не спешит гневаться»,— говорится в сообщении газеты «Глоб энд мейл». Почти 13 000 человек приняли участие в шестилетнем исследовании, посвященном оценке риска приобрести сердечно-сосудистые заболевания. Ни у кого из них не было проблем с сердцем в начале исследования. Каждому участнику был задан ряд вопросов, и в зависимости от выявленного из ответов коэффициента раздражительности (низкий, средний и высокий) его относили к одной из групп. За шесть лет у 256 человек были сердечные приступы. Исследование показало, что у людей со средним показателем раздражительности вероятность возникновения проблем с сердцем на 35 процентов выше. Ведущий автор исследования, д-р Дженис Уильямс из Университета Северной Каролины, говорит: «Гнев потенциально ведет к сердечному приступу, особенно это касается мужчин и женщин средних лет с нормальным артериальным давлением». Поэтому исследователи рекомендовали склонным к гневу людям подумать об использовании методик для снятия стресса.

Проблемы с компьютерным паролем

Забытые компьютерные пароли ежегодно обходятся учреждениям США в миллионы долларов, поскольку сокращают продуктивность труда и требуют определенного технического подспорья. «Двадцать лет назад людям нужно было помнить лишь номер социальной страховки и, может быть, пару телефонных номеров»,— говорится в «Нью-Йорк таймс». Но теперь многим приходится запоминать пароли для доступа к компьютерным файлам и электронной почте на работе. Становится вполне обычным, что у людей накапливаются десятки паролей, кодов доступа и персональных идентификаторов. А есть сведения, что один системный оператор пользуется 129 паролями. Неудивительно, что некоторые компании заменяют системы с паролем на сканеры, способные считывать отпечатки пальцев, а также используют другие высокотехнологичные средства защиты.

Незастрахованные игнорируют болезнь

По сообщению отдела новостей агентства Рейтер, недавнее исследование в Соединенных Штатах показало, что люди, не имеющие медицинской страховки, чаще игнорируют  признаки болезни и меньше обращаются за медицинской помощью. Это исследование, о котором первоначально писали в журнале «Archives of Internal Medicine», основывалось на данных, собранных Национальным центром медицинской статистики. Оно помогло выявить, что даже при серьезных признаках болезни, таких, как ухудшение зрения или опухоль в области груди, те, у кого нет страховки, обращаются за медицинской помощью намного реже, чем те, у кого она есть. В сообщении говорится: «Нелепо, что, в то время как в нашей стране говорят о принятии Билля о правах пациента, у нас все еще нет гарантированного права быть пациентом».

Лондонский средневековый зоопарк

Как пишет лондонская «Санди таймс», раскопки в известном лондонском Тауэре открыли новые детали о «средневековом зверинце, в котором находилось невероятное разнообразие животных». Исследователи нашли доказательство того, что под современной западной башней Тауэра когда-то находилось 100 различных видов животных, включая носорогов, антилоп, тигров, страусов, змей и аллигаторов. Специалисты знали о существовании зверинца, но новые исследования в королевских, университетских и церковных архивах наряду с данными раскопок прояснили ответы на многие вопросы. Зверинец был основан около 1210 года королем Иоанном и был закрыт в 1835 году, когда открылся лондонский зоопарк в Ридженс-Парке. Тогда одних животных поместили в новый зоопарк, а других увезли в Америку. Существование этого зверинца на протяжении столь долгого времени объясняется главным образом интересом к нему сменявших друг друга монархов и относительно стабильным положением в стране. Джеффри Парнелл, главный архивариус Тауэра, сказал: «Это была самая долгая выставка, в течение веков служившая развлечением как для королевской семьи, так и для простых людей».

Мгновенное правосудие

Как сообщается в журнале «Нью сайентист», три судьи бразильского штата Эспириту-Санту апробируют компьютерную программу, помогающую ускорить отправление правосудия. Программа, которая называется «Электронный судья», установлена на портативном компьютере. Когда происходит незначительное происшествие, полиция вызывает судью и судебного секретаря на место происшествия. Программа призвана помочь судье взвесить факты и вынести судебное решение прямо на месте. Программа предлагает судье ответить на ряд вопросов типа: «Остановился ли шофер на красный свет?» или «Выпил ли водитель больше допустимой нормы?» Затем программа выдает распечатку с аргументированным решением. Согласно «Нью сайентист», программа также может выписывать «штрафы, распоряжения о возмещении убытков и даже рекомендовать тюремное заключение». Есть надежда, что эта компьютерная программа поможет судьям работать с большей эффективностью и таким образом уменьшит бремя перегруженной бразильской системы юриспруденции.

Вода как стимул для покупки

Некоторые коммерсанты в Индии воспользовались недавней засухой для привлечения покупателей. Они предлагают бесплатную поставку воды при покупке основной бытовой техники. В газете «Таймс оф Индиа» сообщается, что один торговец пообещал поставлять 500 литров воды четыре дня в неделю в течение двух летних месяцев любому клиенту, купившему плиту, холодильник, стиральную машину или телевизор. Другой магазин предлагал «бесплатную воду до конца лета при покупке любого холодильника или телевизора. Во время одного из самых ужасных кризисов с водой в северо-западной части штата Гуджарат обнаружили, что вода больше, чем золотые или серебряные подарки или бесплатные путевки стимулирует людей сделать покупку. В городе Раджкот бизнесмены утверждали, что, предлагая воду в дополнение к товарам, они в три раза увеличили свой торговый оборот.

Тайна алмаза разгадана

Самый твердый из известных человечеству минералов — алмаз образуется из углерода при чрезвычайно высокой температуре и при очень высоком давлении. Но что происходит с алмазом при воздействии давления? Потратив 40 лет на разгадку этого вопроса, ученые недавно нашли ответ. «Оказывается, если самый твердый из известных минералов под определенным углом подвергнуть воздействию давления,— сообщается в «The Buffalo News»,— то он превращается в графит — такой же углерод... из какого он и образуется». Ученые говорят, что надеются применить эти экспериментальные данные для создания более качественных алмазных инструментов.