Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Чудеса и тайны океанских глубин

Чудеса и тайны океанских глубин

 Чудеса и тайны океанских глубин

КРОШЕЧНЫЙ батискаф под названием «Элвин» с двумя учеными и штурманом на борту погружается в глубь Тихого океана недалеко от берегов Эквадора. Какова цель экипажа? Куда они направляются? К месту, которое называют Галапагосским рифтом. «Элвин», оснащенный прожекторами, фотоаппаратурой и множеством приборов для научных исследований, сквозь почти трехкилометровую толщу воды опускается в царство вечного мрака, которое до сих пор оставалось недоступным для людских глаз.

Не хотелось ли вам когда-нибудь проникнуть взором в темные глубины Мирового океана и увидеть, что скрывается там, на его дне, среди подводных гор, ущелий и рифтов? Если да, то вам интересно будет узнать о ряде открытий, которые были сделаны начиная с 1977 года, когда «Элвин», как уже было упомянуто, отправился исследовать морские глубины. То, что увидел экипаж, вероятно, вас удивит. Даже опытные исследователи чувствовали себя так, словно обнаружили жизнь на другой планете.

Задачей «Элвина» было отыскать гидротермальные источники — подводные гейзеры, выбрасывающие в океан потоки горячей воды. Галапагосский рифт в этом отношении представляет собой немалый интерес, поскольку является частью зоны с высокой вулканической активностью — подводного рифта, который примыкает к сложной горной цепи, протянувшейся по дну всего Мирового океана. Ее называют глобальной системой срединно-океанических хребтов. Эта громадная гряда протяженностью более 65 000 километров, подобно шву теннисного мяча, опоясывает всю планету. Если бы ее не покрывала толща воды, как отмечает в книге «Морская геология» Ян Эриксон, эта гряда, «занимающая пространство более обширное, чем все основные наземные горные системы вместе взятые [была бы], несомненно, доминантой рельефа планеты» («Marine Geology»).

Одна из основных особенностей системы срединно-океанических хребтов заключается в том, что, по сути, это парная система: две гряды тянутся параллельно друг другу, возвышаясь на 3 000 метров над средним уровнем океанического ложа. Между этими грядами пролегают глубочайшие на планете подводные желоба, или ущелья, достигающие 20 километров в ширину и 6 километров в глубину, что в четыре раза глубже Большого Каньона в Северной Америке! Дно этих ущелий рассечено трещинами, с которыми связана высокая вулканическая активность. Когда ученые начали изучать Срединно-Атлантический хребет — часть системы срединно-океанических хребтов, лежащую в пределах Атлантического океана,— показания приборов свидетельствовали о такой  вулканической активности, что, по словам Эриксона, «казалось, будто недра Земли выходят наружу».

После 90-минутного погружения «Элвин» стал двигаться горизонтально, непосредственно над морским дном. Были включены прожекторы. Неудивительно, что исследователи почувствовали себя как на другой планете! Лучи прожектора высветили несколько теплых источников на дне океана — там, где температура воды обычно близка к нулю. Рядом можно было увидеть нечто еще более необычное — целые сообщества прежде не известных науке живых существ. Через два года на Восточно-Тихоокеаническом поднятии, недалеко от берегов Мексики, экипаж «Элвина» обнаружил сверхгорячие источники, называемые «черными коптилками». Некоторые из них напоминали призрачные дымовые трубы, достигающие в высоту 9 метров. В том районе были найдены многие виды животных, обитающих близ Галапогосского рифта. В следующей статье мы ближе познакомимся с этими удивительными формами жизни и миром, который, несмотря на экстремальные условия, служит им домом.

[Сведения об иллюстрации, страница 3]

ОБЛОЖКА и страница 3: OAR/National Undersea Research Program