Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

В испытаниях Бог дает сил

В испытаниях Бог дает сил

 В испытаниях Бог дает сил

РАССКАЗАЛ СТЕПАН КОЖЕМБА

В апрельскую ночь 1951 года грузовики с советскими солдатами приехали в нашу украинскую деревню Стенятин. Вооруженные солдаты окружили заранее выбранные дома, забрали все семьи Свидетелей Иеговы и отправили их в Сибирь. Будучи впечатлительным в свои 12 лет, я удивлялся, почему с ними так обращались и как Свидетели могли выдержать такие страдания.

Я РОДИЛСЯ в деревне Стенятин в октябре 1938 года. Мама умерла через две недели после моего рождения, отец погиб на войне в 1944 году, сражаясь в рядах Советской армии против Германии. Сестры моего отца, Олена и Анна, взяли меня к себе на воспитание.

Мальчиком, я знал нескольких Свидетелей Иеговы в нашем городе. Они говорили со мной и с другими людьми о Мессианском Царстве всегда, когда предоставлялась возможность. Со временем я подружился с некоторыми молодыми Свидетелями. Когда их забрали и депортировали в Сибирь, я был очень удивлен.

Но в ссылку отправили не всех Свидетелей. Степану, Свидетелю, который жил неподалеку от меня, разрешили остаться, поскольку в его семье не было других Свидетелей. Он был на шесть лет старше меня, и, когда я закончил школу, мы работали с ним плотниками. Он изучал со мной Библию с помощью тех копий «Сторожевой башни», которые у него были. Степан, который сейчас служит истинному Богу, Иегове, в Эстонии, был очень рад, когда в июле 1956 года я крестился.

Все служители Иеговы на Украине сталкивались с противодействием. Власти устраивали обыски в поисках библейской литературы, поэтому у меня было несколько тайников. Мои тетки, Олена и Анна, ходили в Греко-католическую церковь и были недовольны тем, что я связался со Свидетелями. Они даже пытались отговорить меня от общения с ними. Иногда я чувствовал себя, как апостол Павел, «отягченным... чрезмерно и сверх силы». Но мои отношения с Иеговой Богом давали мне сил переносить все испытания (2 Коринфянам 1:8; Филиппийцам 4:13СоП).

Стремлюсь остаться нейтральным

Служба в Советской армии была обязательной для юношей 18-летнего возраста. Основываясь на знании Библии, я решил во что бы то ни стало придерживаться нейтралитета в отношении дел мира, что означало отказ от службы в Советской армии (Исаия 2:4; Иоанна 17:14—16). Олена и Анна поощряли меня  стать солдатом, даже несмотря на то, что их родной брат, мой отец, погиб на войне.

Получив повестку, я отправился в военкомат нашего района и объяснил свою позицию. Меня сразу арестовали и держали под стражей, пока готовилось обвинение. Суд был закрытым; даже моим теткам не сообщили, когда он будет проходить. Я дал хорошее свидетельство судье, прокурору и двум народным заседателям. Через 20 минут все закончилось. Меня осудили на пять лет лишения свободы с последующими пятью годами поражения в гражданских правах.

Отбываю наказания

После суда меня поместили в тюрьму во Львове. Три месяца с начала ареста до моего перевода в исправительно-трудовой лагерь у меня не было возможности ни общаться с сохристианами, ни читать Библию или библейскую литературу. Но я оставался духовно активным и свидетельствовал другим заключенным, которые никак не могли понять, почему я отказался служить в армии. В течение этих месяцев мне сильно помогло то личное изучение, которое было у меня до заключения в тюрьму. И я понял, что личное изучение Библии помогает накопить духовные силы, которые поддерживают нас во время испытаний (Иоанна 14:26).

В апреле 1958 года меня перевели отбывать остаток срока в исправительно-трудовой лагерь № 21 под Днепропетровском, что в 700 километрах от моего дома. Там мы вставали в 6 утра, и после завтрака грузовики отвозили нас за 50 километров на место работы. Мы работали на стройке по восемь часов, а потом нас вечером привозили в лагерь.

Мы спали в бараках, в которых жило по 100 человек. Еда была очень плохой, а условия жизни просто спартанские; но вместе со мной в бараке было еще два Свидетеля Иеговы. Каждый из нас старался поддержать двух остальных. Это еще один способ, каким Иегова укрепляет своих служителей в трудное время — через соверующих (2 Коринфянам 7:6).

В общей сложности в лагере было 12 Свидетелей. У некоторых из них были родственники, которые прятали страницы «Сторожевой башни» в посылках с едой. Большую часть посылок охранники вскрывали и проверяли содержимое перед тем, как отдать их нам. Чтобы литературу не обнаружили, страницы «Сторожевой башни» заворачивали в полиэтилен и клали в банки с вареньем, охранник не трудился их открывать. Получив статьи, мы переписывали их и передавали друг другу.

Мы также старались проповедовать о Царстве Бога, и Иегова благословлял наши усилия. Например, я познакомился с заключенным по имени Сергей, который работал бухгалтером государственного предприятия в Восточной Украине. Когда на его работе были обнаружены махинации, на него возложили ответственность за это и приговорили к десяти годам лишения свободы. Несколько Свидетелей Иеговы в тюрьме проводили с ним изучение, используя журналы, которые у них были. Сердце Сергея отозвалось на истину, и однажды он сказал мне: «Когда меня освободят из лагеря, я хочу креститься и стать Свидетелем Иеговы!» Он сдержал свое слово: крестился вскоре после выхода на свободу и преданно служил Иегове до самой смерти.

 Путаница по поводу 13-й главы послания Римлянам

Меня освободили в январе 1963 года, и я вернулся в родную деревню. В местном собрании в Сокале почти сразу я почувствовал что-то неладное. Отношения между братьями были натянутыми. В чем дело? Что привело к такой неопределенности?

Годами советские власти пытались посеять раздор среди народа Иеговы, вызывая братьев на допросы и стараясь убедить их, что Свидетелей используют в интересах Соединенных Штатов Америки. Чиновники советовали Свидетелям Советского Союза сформировать свою отдельную организацию, добавляя, что тогда у них будут хорошие отношения с государством и их религия не будет подвергаться гонениям. Слова чиновников звучали очень заманчиво.

Позднее в «Сторожевой башне» от 15 ноября 1962 года, украинское издание которой вышло 1 июля 1964 года, было представлено новое понимание 13-й главы Римлянам. До той поры мы понимали, что «высшие власти», упомянутые в 1-м стихе,— это Иегова Бог и Иисус Христос. Но в «Сторожевой башне» давалось объяснение, что «высшие власти» на самом деле представляют земные правительства и что они «от Бога установлены» (Римлянам 13:1).

Некоторым из Свидетелей было трудно поверить в это пересмотренное понимание, потому что главы земных правительств в Советском Союзе с такой жестокостью старались уничтожить истинное поклонение Богу. Поэтому эти Свидетели полагали, что «Сторожевая башня» с новым пониманием была написана не организацией Свидетелей Иеговы, а сочинена теми, кто пошел на компромисс с властями, чтобы больше подчинить Свидетелей Советскому государству.

Поэтому каждому служителю Иеговы на Украине пришлось решать для себя вопрос: «Какая группа права, а какая не права?» Я наблюдал за Свидетелями, поддерживавшими как ту, так и другую сторону спора и спросил себя: «Какие у них мотивы?» Вскоре я смог ясно увидеть разницу между двумя сторонами.

Большинство Свидетелей, некоторые из которых, возможно, не до конца понимали новое объяснение 13-й главы Римлянам, хотели оставаться преданными Иегове и его организации. Но другие стали сомневаться, что последние публикации Общества Сторожевой Башни исходят от организации Свидетелей Иеговы. Они также были склонны впадать в крайности по целому ряду вопросов. Например, они думали, что невеста не должна надевать белое платье на свадьбу и что неправильно носить обручальные кольца. Немало людей  отошло от организации. Но со временем многие из них осознали свои ошибки и стали снова служить Иегове.

Подполье

Хотя наша христианская деятельность была под запретом, когда выдавалась возможность, мы проводили еженедельные встречи по группам от 10 до 15 человек. Встречи — как изучение Библии, так и общение после них — придавали нам духовных сил. Мы делились друг с другом своими переживаниями, и это помогало нам осознавать свое единство в борьбе. Мы хорошо поняли значение слов апостола Петра: «Такие же страдания случаются и с братьями вашими в мире» (1 Петра 5:9).

Статьи из «Сторожевой башни» были в центре наших разговоров. Как журналы попадали к нам? Свидетели, которые служили курьерами, привозили микрофильмы из-за границы на Украину. Эти микрофильмы по заранее продуманному маршруту передавались от Свидетеля к Свидетелю. Каждый получавший их делал достаточное количество копий для своего собрания. Иногда мне тоже доводилось делать копии. Я работал целый рабочий день, а по ночам был занят в служении Иегове, печатая журналы или занимаясь другими делами. Было нелегко поспевать за расписанием, но те из нас, кто нес определенную ответственность в организации, сами прочувствовали, что Иегова «дает утомленному силу» (Исаия 40:29).

Мы старались создавать ситуации, чтобы поговорить с людьми о Библии. Многие из нас делали это в общественном транспорте. Одним из распространенных методов заводить беседу, было просто читать газету, а затем непринужденно поделиться последними новостями с другим пассажиром. Начав беседу, мы постепенно сводили ее к разговору о Библии. Так мы распространяли благую весть в нашей территории.

Добродетельная жена

В 1965 году я женился на Тамаре, которая выросла в семье служителей Бога и знала, что́ значит отстаивать свою веру в испытаниях. Ее брата Сергея не раз арестовывали и трижды судили как Свидетеля Иеговы. Последний раз у него нашли журналы «Сторожевая башня» и приговорили к десяти годам лишения свободы. Тамару вызывали на допрос и угрожали ей тюремным заключением.

После свадьбы было трудно найти жилье, но одна семья из Сокаля, которая дружелюбно относилась к Свидетелям, предложила нам снять маленькую комнату за небольшую плату. Эта семья заверила нас, что если меня заберут в тюрьму, Тамара сможет оставаться жить в этой комнате. Мы с женой были благодарны Иегове за такое благословение и этой семье за ее доброту. Позднее, когда эта семья понесла тяжелую утрату, Тамара воспользовалась возможностью, чтобы рассказать их дочери, Галине, о надежде на воскресение. Семена библейской истины принесли плоды, и Галина полюбила нашего Создателя. Она крестилась и теперь служит Иегове вместе со своим мужем.

Большую часть выходных в 1970-х годах я ездил по разным частям Украины,  а также Молдавии и Карпат, чтобы встречаться и поддерживать тех, кто брал руководство в организации Иеговы. Обычно я уезжал в пятницу вечером и возвращался домой поздно вечером в воскресенье. Тамара редко знала, куда я еду и иногда даже не была уверена, что я вернусь обратно. Так продолжалось годами. Я лишь могу подтвердить слова Библии о добродетельной жене: «Цена ее выше жемчугов» (Притчи 31:10).

В то время любая деятельность Свидетелей Иеговы была сопряжена с определенным риском. Мы могли справляться со всем лишь с помощью силы, которую дает Иегова. Бесчисленное множество раз я сталкивался с трудными ситуациями и не знал, что делать. Я лишь молча молился и полагался на силу Иеговы. Это вошло у нас в привычку (Деяния 4:29).

События недавнего времени

Со временем Свидетелям Иеговы на Украине стало жить проще. Гонения ослабли, и тюремные приговоры были заменены штрафами. В 1980-е годы власти признали, что Свидетели Иеговы действительно международная организация. И сажая Свидетелей в тюрьмы на Украине и в других частях Советского Союза, государство подрывало свою репутацию за границей. Я вспоминаю, как один чиновник на допросе сказал мне: «Теперь мы понимаем, что религия — это не обязательно плохо. Мы главным образом беспокоимся о том, чтобы религиозная группа не причиняла вреда государству».

В Восточной Европе железный занавес стал приподниматься в конце 1980-х годов, и с тех пор мы на Украине ощутили больше свободы. В 1991 году наша проповедническая деятельность была официально разрешена. Затем, в сентябре 1998 года, Общество Сторожевой Башни учредило филиал во Львове. В начале 1999 года началось строительство новых помещений для филиала, в которых разместится более 170 работников. Сейчас у нас на Украине в проповеднической деятельности участвует более 112 000 возвещателей, а в 2000 году на Вечерю пришло более 250 000 человек. Больше всего поражает число молодежи в наших рядах. На конгрессе в Киеве в 1991 году одна журналистка спросила меня:

 — Откуда взялись все эти люди? Я думала, что в Советском Союзе нет Свидетелей Иеговы, а тут откуда ни возьмись их тысячи!

— Мы не появились неожиданно, за одну ночь,— ответил я.— Мы служим Иегове уже долгие годы.

— Как вы привлекаете так много молодежи в свою религию? — хотела она знать.

— Лучше спросите саму молодежь. Пусть они сами скажут вам, почему они хотят служить Иегове.

— Я уже спрашивала,— сказала журналистка.— Они сказали, что им это нравится.

— Значит, так оно и есть,— сказал я.— Если так говорит наша молодежь, то вот вам и объяснение.

Иегове служит не только молодежь. Если сложить наши с Тамарой годы служения, то в общей сложности получается уже 80 лет, и мы не хотим променять свою веру ни на что другое. Хотя мы Свидетели Иеговы, у нас тоже есть проблемы. Мы понимаем, что пока существует эта старая система, все будут сталкиваться с трудностями. Но мы оснащены лучше, чем какая-либо другая группа людей на земле, для того, чтобы справляться с трудностями. Мы продолжаем сохранять решительный настрой противостоять испытаниям, как делали это в прошлом благодаря силе, которую давал наш Всемогущий Бог. Мы испытываем те же чувства, что и Моисей, когда он пел победную песнь: «Господь крепость моя и слава моя, Он был мне спасением» (Исход 15:2).

[Иллюстрация, страница 22]

С другими Свидетелями в исправительно-трудовом лагере № 21.

[Иллюстрация, страница 22]

Микрофильм с украинской «Сторожевой башней» (в натуральную величину).

[Иллюстрация, страница 23]

С женой Тамарой.

[Иллюстрация, страницы 24, 25]

Так, согласно эскизам художника, будет выглядеть строящийся сейчас филиал во Львове.

[Иллюстрации, страница 25]

Почему так много молодежи на Украине служит Иегове?