Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Станет ли Европа действительно единой?

Станет ли Европа действительно единой?

 Станет ли Европа действительно единой?

ЕСЛИ вам с трудом верится, что европейские государства всерьез решили объединиться, тогда вам стоит самим поехать туда. Вы увидите, что в пределах стран Европейского союза (ЕС) люди теперь могут свободно пересекать границы. Сегодня таможенные формальности сведены к минимуму. Туристы, безусловно, этому рады, и не они одни. Теперь граждане стран — членов ЕС могут учиться, работать и заниматься предпринимательством в любом из этих государств. Это, в свою очередь, способствует подъему экономики в менее развитых странах, входящих в состав Союза.

Бесспорно, открытие границ — достижение немалое. Но можно ли из этого заключить, что Европа уже объединилась и единства ничто не нарушает? Скорее, напротив, трудности еще впереди, и некоторые из них весьма серьезные. Но прежде чем рассматривать эти вопросы, обратим внимание на один из самых значительных на сегодняшний день шагов на пути к единству. Это поможет нам лучше понять, почему люди возлагают на объединение Европы такие большие надежды.

На пути к денежному союзу

Содержание пограничных служб требует немалых расходов. Когда-то таможенные формальности на границах между 15 странами ЕС обходились этим государствам в сумму, равную примерно 12 миллиардам евро в год. Неудивительно, что новые порядки на европейских границах стимулируют экономику. Стоит только представить, что 370 миллионов жителей стран ЕС свободно перемещаются из одной страны в другую в пределах общего рынка,— и становится ясно, какие широкие возможности открываются для экономического развития. Благодаря чему были достигнуты такие успехи?

В феврале 1992 года главы правительств подписали Маастрихтский договор, тем самым сделав значительный шаг на пути к объединению. Этот договор заложил основание для создания общеевропейского  рынка, центрального банка и единой валюты. Однако нужен был еще один шаг: устранить колебания валютных курсов. Ведь с изменением курса та или иная выгодная экономическая операция завтра вполне может оказаться невыгодной.

Это препятствие на пути к единству было устранено благодаря созданию европейского Экономического и валютного союза (ЭВС), а также введению единой денежной единицы — евро. Отпала необходимость платить за обмен денег, предприятиям больше не надо страховать валютные риски. В результате снижаются торговые расходы и расширяется международная торговля. Это, в свою очередь, вероятно поспособствует увеличению числа рабочих мест и повышению покупательной способности, в чем заинтересованы все.

Еще одним значительным шагом на пути к единой валюте стало создание в 1998 году Европейского центрального банка (ЕЦБ). Этот независимый от национальных правительств банк, расположенный в немецком городе Франкфурте-на-Майне, наделен исключительными полномочиями в вопросах валютного регулирования. Его усилия направлены на то, чтобы сдерживать инфляцию в так называемой еврозоне, состоящей из 11 стран *, а также стабилизировать курсовые колебания между евро, долларом и иеной.

Что касается финансовой стороны дела, то для достижения единства было сделано немало. Тем не менее положение дел в валютной сфере свидетельствует о глубоких противоречиях, которые все еще препятствуют объединению европейских стран.

Другие связанные с валютой проблемы

Более бедные страны — участницы ЕС выражают некоторое недовольство. По их мнению, наиболее обеспеченные государства оказывают им недостаточную финансовую поддержку. Необходимость помогать более бедным европейским партнерам не отрицает ни одна из стран — членов Союза. И все же, по мнению более благополучных в экономическом отношении государств, есть веские основания воздерживаться от оказания такой помощи.

Взять, к примеру, Германию. Энтузиазм, с которым она взялась финансировать европейское объединение, сейчас заметно поубавился из-за внутренних экономических трудностей. Одно только воссоединение Восточной и Западной Германии вылилось для государства в огромную сумму денег — почти сто миллиардов долларов в год. А это составляет четвертую часть национального  бюджета! В результате государственный долг настолько возрос, что Германии пришлось прилагать немало усилий, чтобы отвечать финансовым критериям, установленным для членов ЭВС.

Кандидаты на вступление в ЕС

По мнению сторонников единой валюты, страны ЕС, еще не вошедшие в ЭВС, справятся с тем, что им препятствует это сделать, к 2002 году, когда, как планируется, национальные валюты будут заменены монетами и банкнотами евро. Если Великобритания, Дания и Швеция перестанут выражать свое несогласие, жителям этих стран, вероятно, также придется расстаться со своими фунтами или датскими и шведскими кронами и перейти на евро.

На сегодняшний день еще шесть европейских стран желают вступить в ЕС. Это Венгрия, Кипр, Польша, Словения, Чешская Республика и Эстония. Другие пять стран ждут своей очереди, а именно Болгария, Латвия, Литва, Румыния и Словакия. Их вступление в ЕС обойдется недешево: согласно подсчетам, в период с 2000 по 2006 год Европейскому союзу на поддержку этих 10 стран Восточной Европы придется ассигновать 80 миллиардов евро.

Однако странам-кандидатам, чтобы соответствовать установленным для вступления в ЕС критериям, необходимо самим выделить средства, намного превышающие  размер помощи, предусмотренной Европейским союзом. Так, расширение сети автомобильных и железных дорог, а также улучшение их состояния обойдется Венгрии в 12 миллиардов евро. Чешской Республике только на строительство водоочистных сооружений потребуется свыше 3,4 миллиарда евро, а Польше придется потратить 3 миллиарда евро на то, чтобы уменьшить выбросы серы. Но, даже несмотря на необходимые издержки, претенденты на вступление в ЕС считают, что все их затраты окупятся. Например, расширится их торговля со странами ЕС. Однако странам-кандидатам, возможно, придется некоторое время подождать. По мнению общественности, новых членов следует принимать только после того, как будут урегулированы все финансовые вопросы внутри ЕС.

Недовольства, национализм и безработица

Несмотря на все усилия, направленные на укрепление европейского единства, многие как в самой Европе, так и за ее пределами обеспокоены происходящими в ней событиями. Немало тревог вызывают этнические конфликты, например те, что раздирают Балканы: сначала это была война в Боснии, затем — в Косово. Страны — члены ЕС часто не могут прийти к единому мнению относительно методов урегулирования подобных конфликтов в Европе и вне ее. ЕС — это не федерация государств, и у входящих в его состав стран нет единой внешней политики, поэтому во всех вопросах решающую роль, как правило, играют национальные интересы. Несомненно, они представляют собой серьезное препятствие на пути к образованию «Соединенных Штатов Европы».

В Европе существует и еще одна немаловажная проблема — высокий уровень безработицы. В среднем 10 процентов трудоспособного населения остается незанятым. Это значит, что более 16 миллионов человек не имеют работы. Во многих странах ЕС молодежь, которая составляет четвертую часть их населения, чтобы найти работу, прилагает немало усилий,— но безуспешно. Неудивительно, что, по мнению многих, для Европы первоочередная задача — борьба с массовой безработицей. Однако все усилия, направленные на улучшение положения на рынке труда, пока ни к чему не приводят.

Но на пути к единству есть и еще более серьезное препятствие.

На ком лежит ответственность?

Основное препятствие для достижения единства в Европе — суверенитет отдельных государств. Странам — членам ЕС необходимо прийти к соглашению по поводу того, в какой степени они готовы поступиться своей независимостью. Цель ЕС — создать наднациональную форму правления. Как отмечает «Монд», если это не осуществится, введение евро окажется лишь «временной победой». Однако некоторые из стран — членов ЕС считают неприемлемой идею ограничения власти. Например, глава одного из таких государств заявил: «Мы призваны быть лидерами, а не подчиненными».

Естественно, более мелкие государства ЕС опасаются, что в конечном счете более крупные государства ЕС возьмут власть в свои руки и будут отклонять любые решения, которые могли бы ущемить их интересы. Маленькие страны обеспокоены, к примеру, следующим: на основании чего будет определяться, в каких из государств организовать филиалы различных органов ЕС. Это немаловажный вопрос, поскольку такие органы улучшают конъюктуру на рынке труда той страны, где они находятся.

Когда видишь все эти внушающие опасения препятствия — различное экономическое положение, войны, безработицу и национализм,— вполне может показаться, что надежды на объединение Европы совершенно несбыточны. Тем не менее очевиден значительный прогресс. Трудно сказать, каких еще успехов удастся достигнуть в этом отношении. Конструкторы европейского единства сталкиваются в основном с такими же препятствиями, как и все человеческие правительства.

Удастся ли когда-нибудь создать правительство, способное справиться с такими проблемами, как национальная рознь, массовая безработица, нищета и войны? Стоит ли надеяться, что люди всего мира смогут достичь единства? Ответы на эти вопросы вы найдете в следующей статье, и, возможно, они вас удивят.

[Сноска]

^ абз. 8 В нее входят Австрия, Бельгия, Германия, Ирландия, Испания, Италия, Люксембург, Нидерланды, Португалия, Финляндия и Франция. По ряду причин к этим странам еще не присоединились Великобритания, Греция, Дания и Швеция.

[Рамка, страница 6]

Знакомьтесь: евро!

Хотя в странах ЕС национальные монеты и банкноты будут выведены из обращения только к 2002 году, безналичные расчеты уже производятся в евро. Переход платежных систем на евро стоил банкам немалого труда. Теперь курсы национальных валют по отношению к евро твердо зафиксированы. Фондовые биржи тоже устанавливают цены в евро. Во многих магазинах и торговых точках цены указываются как в евро, так и в национальной валюте.

Многим, особенно пожилым, еще придется привыкать ко всем этим новшествам с валютой, когда они вынуждены будут отказаться от «родных» дойчмарок, франков или лир. Должны быть переустановлены даже кассовые аппараты и банкоматы. Чтобы переход на евро прошел как можно более гладко, власти организовали информационные кампании с целью осведомить население о введении и использовании евро.

Безусловно, разрешены еще далеко не все проблемы, но так или иначе евро входит в нашу жизнь. Уже начали чеканить монеты и печатать купюры евро. А эта задача не из легких. Даже в такой небольшой стране, как Нидерланды, где численность населения составляет 15 миллионов человек, выпустить к 1 января 2002 года 2,8 миллиарда монет и 380 миллионов банкнот означает для монетного двора три года непрерывной работы. Если все новые купюры сложить в одну пачку, ее высота составила бы около 20 километров!

[Рамка, страница 7]

«Еврокрах»?

В начале 1999 года Европейская комиссия — исполнительный орган Европейского союза (ЕС) — переживала трудное время. Членов комиссии обвинили в мошенничестве, коррупции и семейственности. С целью расследования был создан специальный комитет. После шестинедельной проверки комитет установил, что в Европейской комиссии действительно имели место мошенничество и финансовые злоупотребления. Однако комитет по расследованию не нашел подтверждений тому, что комиссары употребляли свое положение для личного обогащения.

В марте 1999 года, после того как был опубликован представленный комитетом доклад, свершилось небывалое: еврокабинет в полном составе подал в отставку. Это ввергло ЕС в глубокий кризис. Журнал «Тайм» назвал его «еврокрахом». Как повлияет этот кризис на процесс евроинтеграции — покажет время.

[Иллюстрация, страница 5]

Пересекать границы между странами Европы теперь стало намного легче.

[Иллюстрация, страница 7]

Европейский центральный банк во Франкфурте-на-Майне (Германия) был организован в 1998 году.