Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Объединение Европы. К чему оно приведет?

Объединение Европы. К чему оно приведет?

 Объединение Европы. К чему оно приведет?

ВЫСТРЕЛИВАЮТ пробки из бутылок шампанского. Небо то и дело озаряется вспышками фейерверка. По какому случаю это торжество? Может быть, в честь нового тысячелетия? Нет, произошло, несомненно, нечто более значительное, чем обычная смена календарных цифр. Это случилось 1 января 1999 года. В тот день в странах Европейского союза (ЕС) была введена новая единая валюта, именуемая евро.

Многие европейцы расценивают введение коллективной валюты как исторический шаг на пути к долгожданному единению Европы. Одна нидерландская газета с восторгом отзывается о появлении евро как о событии, которое «венчает процесс объединения Европы» («De Telegraaf»). В самом деле, после десятилетий переговоров и отсрочек замысел о европейской интеграции, так долго вынашиваемый, похоже, как никогда близок к осуществлению.

Однако те, кто живет за пределами Европы, возможно, не понимают, чем вызвана вся эта шумиха вокруг новой валюты. Им может казаться, что появление евро и усилия, направленные на объединение Европы, вряд ли повлияют на их жизненный уклад. Но благодаря процессу объединения возникнет один из крупнейших в мире экономических блоков. Поэтому, в какой бы стране человек ни жил, едва ли объединение Европы пройдет для него незамеченным.

Заместитель государственного секретаря США Марк Гроссман недавно сказал, обращаясь к жителям Северной Америки: «Наше благосостояние зависит от Европы». Почему? Вот одна из причин, которые он отметил: «Каждый 12-й рабочий в США работает на одном из 4 000 предприятий, принадлежащих европейцам». Кроме того, считается, что появление новой общеевропейской валюты изменит цены на многие импортируемые товары — даже повлияет на размер ссудных процентов по закладным — в странах, расположенных далеко за пределами Европейского континента.

Пользу от этого могут получить и развивающиеся страны. Почему? Согласно данным одного исследования, «замена европейских национальных валют евро будет способствовать развитию экономических отношений между третьими странами и членами ЕС». Кроме того, по некоторым прогнозам, выгоду получат японские и американские фирмы, занимающиеся коммерческой деятельностью в Европе. Принятие евро ликвидирует колебания курсов валют европейских стран. И заниматься бизнесом в Европе, вероятно, станет более выгодно.

Если вы собираетесь поехать в Европу, то и вы, наверное, ощутите преимущества нового валютного союза. Скоро в любой из стран ЕС за товары и услуги можно будет расплачиваться единой валютой — евро, курс которого примерно такой же, как у доллара США. Навсегда останутся в прошлом те времена, когда озадаченные туристы были вынуждены с калькулятором в руках разбираться со своими гульденами, франками, лирами и немецкими марками.

Но процесс интеграции в Европе имеет и другую, еще более привлекательную сторону: он обнадеживает. Только подумать: всего несколько десятилетий тому назад Европа была охвачена войной. Тогда бы никто и представить себе не мог, что она когда-то объединится. Сейчас за этим процессом наблюдает весь мир.

Многие уже склонны думать, что надежды на достижение мирового единства, возможно, когда-нибудь осуществятся. Перспектива поистине заманчива! Станет ли процесс интеграции Европы первым шагом на пути к объединению в мировом масштабе? Прежде чем рассмотреть данный вопрос, необходимо трезво взглянуть на этот происходящий в Европе процесс. Какие препятствия встают на пути к единству?

 [Рамка/Таблица, страница 4]

ПУТЬ К ЕДИНСТВУ?

По сути, идея объединения Европы совсем не нова. В определенном смысле такое единство существовало во времена Римской империи, затем — при Карле Великом, а позднее — при Наполеоне Бонапарте. Во всех этих случаях залогом единства было применение силы и захват территорий. Однако после Второй мировой войны некоторые из опустошенных войной государств осознали необходимость объединения, основанного на сотрудничестве. Эти страны надеялись, что такое сотрудничество поможет не только оздоровить их экономику, но и предотвратить войны. Вот некоторые шаги исторического значения, благодаря которым было достигнуто то, что мы видим сегодня:

1948 Сотни европейских политических деятелей собрались в Гааге (Нидерланды) и торжественно поклялись: «Мы больше никогда не будем воевать друг с другом».

1950 Германия и Франция начали сотрудничать с целью экономической защиты своей угольной и сталеплавильной промышленности. К ним присоединились и другие страны, и в результате образовалось Европейское объединение угля и стали (ЕОУС). ЕОУС начало действовать в 1952 году; в него вошли Бельгия, Западная Германия, Италия, Люксембург, Нидерланды и Франция.

1957 Шесть стран — членов ЕОУС создали еще две организации: Европейское экономическое сообщество (ЕЭС) и Европейское сообщество по атомной энергии (Евратом).

1967 ЕЭС, ЕОУС и Евратом слились воедино и образовали Европейское сообщество.

1973 В Европейское сообщество вошли Великобритания, Дания и Ирландия.

1981 К Европейскому сообществу присоединилась Греция.

1986 Частью Европейского сообщества стали Испания и Португалия.

1990 В результате воссоединения Западной и Восточной Германии Европейское сообщество расширилось за счет бывшей Восточной Германии.

1993 Благодаря совместным усилиям, направленным на дальнейшее укрепление экономических и политических связей между странами Европейского сообщества, появляется Европейский союз (ЕС).

2000 В состав ЕС входят 15 государств: Австрия, Бельгия, Великобритания, Германия, Греция, Дания, Ирландия, Испания, Италия, Люксембург, Нидерланды, Португалия, Финляндия, Франция и Швеция.

[Иллюстрация, страница 3]

Евро заменит национальные валюты во многих европейских странах.

[Сведения об иллюстрации, страница 3]

Евро и символы евро на страницах 3, 5, 6 и 8: © European Monetary Institute