Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Мы наблюдаем мир

Мы наблюдаем мир

 Мы наблюдаем мир

Европа без бурых медведей?

Согласно Всемирному фонду дикой природы, в Западной Европе бурым медведям грозит исчезновение. Сейчас там осталось всего шесть небольших популяций. «Наиболее уязвимые из этих популяций бурых медведей находятся во Франции, Испании и Италии, где, по словам защитников окружающей среды, они могут исчезнуть, если туда не завезти особей из других мест»,— говорится в лондонской «Дейли телеграф». «В Италии осталось лишь четыре медведя, которые живут в Южных Альпах»,— добавляет газета. В Греции серьезную проблему представляет незаконное уничтожение медведей фермерами, разозленными потерей скота или ульев. Однако, согласно сообщениям, в ряде районов Восточной Европы встречаются вполне благополучные популяции медведей. Благодаря строгим защитным мерам, принятым Румынией, а также благодаря программам по увеличению численности косолапых, местные популяции растут и их становится больше. В России, где медведь охраняется государством, насчитывается около 36 000 особей. «Чтобы спасти последних западноевропейских медведей, нужно срочно принимать меры,— говорит Каллум Ранкин, участник Кампании по защите плотоядных животных в Европе, проводимой Всемирным фондом дикой природы.— Если мы не вмешаемся в самое ближайшее время, эти медведи исчезнут».

Опасные грибы

«В Восточной Европе и Северной Италии, где традиционно собирают грибы, каждый год наблюдается значительное число смертей и отравлений»,— сообщается в лондонской «Таймс». Поскольку стало популярно готовить блюда с лесными грибами, специалисты предостерегают от опасностей, связанных с употреблением в пищу любого из около 250 видов ядовитых грибов, растущих в Британии за городом. Если съесть бледную поганку или вонючий мухомор, возможен летальный исход. Грибникам-любителям настоятельно рекомендуют в целях безопасности присоединяться к группам, возглавляемым грибниками-профессионалами. «Нет простых правил, позволяющих отличить ядовитый гриб от съедобного, поэтому собирать грибы без сопровождения человека, который в них разбирается, крайне неразумно»,— предостерегает давний член Британского микологического общества.

Звуковая приманка

Как пишет немецкий журнал «Das Tier», большинство растений привлекают опылителей цветом или запахом, а тропическая mucuna holtoni — отражая звук. Это вьющееся растение опыляется летучими мышами, которые получают представление об окружающей обстановке, посылая ультразвуковые сигналы. Ученые из Эрлангенского университета обнаружили, что цветочный сок этого растения действует как «акустический отражатель», который отсылает ультразвуковые сигналы непосредственно к мыши. «Благодаря этому,— говорится в журнале,— летучим мышам легче найти цветок».

Дорогостоящая благотворительность

Во время различных кризисов миллионам людей помогали и помогают пожертвованные медикаменты. Но, как показала недавняя проверка, проведенная Всемирной организацией здравоохранения (ВОЗ), на этикетках предоставленных даром лекарств часто не указана важная информация или срок их хранения ограничен. По словам д-ра Джонатана Куика, представителя ВОЗ, многие медикаменты хотя и посылаются из самых лучших побуждений, «не удовлетворяют самых насущных медицинских потребностей, а попав в страну назначения, загружают и без того перегруженные системы распределения. От них становится трудно избавиться». Более половины лекарств, пожертвованных Боснии, оказались непригодными. Чтобы избавиться от них, в Армению и Мостар, Боснию и Герцеговину нужно было отправлять специальные печи. По оценкам, стоимость отправки 1 000 тонн непригодных медикаментов из Хорватии для их надлежащего удаления за ее пределами составляет 2—4 миллиона долларов.

Экономические последствия СПИДа

По сообщению французской газеты «Монд», СПИД не только бьет по здоровью людей и лишает их жизни — в Африке он стремительно оборачивается экономической катастрофой. ВИЧ обнаружен у 23 миллионов человек, 2 миллиона умирают от вируса каждый год, и есть опасность, что «в Африке эпидемия СПИДа вскоре сведет на нет все достигнутое благодаря развитию». Из-за этой болезни все больше сотрудников африканских фирм не выходят на работу или умирают. Одна железнодорожная  компания потеряла свыше 10 процентов штата. В другой большой фирме ВИЧ выявлен у 3 400 из 11 500 работников. СПИДом заболевают фермеры, отчего слабеет сельское хозяйство. Кроме того, наблюдается спад в области образования и рост неграмотности, поскольку родители не в состоянии оплачивать учебу детей, а у детей нет времени учиться. К тому же от СПИДа умерли сотни учителей.

Астрономы молят о тишине

В «Интернэшнл геральд трибюн» сообщается, что радиоастрономы — которые пытаются поймать сигналы, несущие информацию о рождении первых галактик и звезд,— сетуют на «назойливость современной техники». Телевизионные станции, радиопередатчики, спутники связи и переносные телефоны «глушат» фоновый космический шум, который пытаются расслышать ученые. Для своих исследований астрономы ищут тихое место, «где все виды радиопередачи были бы запрещены». Там, по замыслу астрономов, на сотни километров должны протянуться шеренги «тарелок»-радиоприемников, и это сооружение будет «в 100 раз мощнее используемых сегодня приборов». Ученые надеются, что полученные данные помогут ответить на вопросы о происхождении времени, космоса и материи.

Птичий бум в Мехико

В Мехико численность птиц вышла из под контроля. Согласно бюллетеню «Reforma», в муниципальной зоне сейчас живет около 1 335 000 голубей. Им особенно полюбились памятники и статуи. В издании замечается, что, по словам специалистов по контролю за птицами, «пернатые, привыкшие к жизни в столице, делят свои ежедневные перелеты на три этапа. Они выбирают место для ночлега, место для поисков корма и место для проведения досуга — и каждое из них помечают пометом». К тому же голуби вызывают самые разные заболевания: от аллергии до бактериологических, грибковых и вирусных инфекций. Международная ассоциация экологической защиты и мирного переселения городских голубей «предложила издать закон, запрещающий кормить птиц в общественных местах». Но в то же время ассоциация предлагает «наказывать тех, кто убивает птиц с целью контроля их численности».

Смертельные объятия

«Одному из старейших и крупнейших деревьев грозит смерть от объятий»,— сообщается в газете «Острэлиан». На дерево каури, растущее на севере Окленда (Новая Зеландия), каждый год приходят посмотреть тысячи туристов, которые по обычаю берут в круг его могучий ствол — и при этом затаптывают корни. «Высота дерева составляет больше 50 метров, но оно не принадлежит к числу самых высоких в мире,— говорится в газете.— А вот по объему древесины оно занимает одно из первых мест». Официально дереву, известному как «лесной старик», 2 000 лет, однако считается, что на самом деле оно вдвое старше. Простояв все эти годы, невзирая на стихийные бедствия, вредителей и угрозу сруба, каури может погибнуть оттого, что его задушат в объятиях. Один защитник окружающей среды говорит: «Вероятно, оно умирает, но безвозвратно или нет — не известно».

Кормление грудью и вес

Исследователи обнаружили еще одну выгоду кормления грудью: оно может поспособствовать тому, что в будущем вес ребенка не превысит норму. По сообщению немецкого общественно-политического журнала «Focus», в ходе исследования, проведенного группой ученых из Мюнхенского университета, было взвешено 9 357 детей пяти-шестилетнего возраста и установлено, чем их кормили в младенчестве. Оказалось, что по сравнению с весом малышей, никогда не питавшихся материнским молоком, вес детей, которых в течение трех—пяти месяцев кормили грудью, на 35 процентов реже превышает норму, когда их отправляют в школу. Более того, чем дольше ребенка кормили грудью, тем ниже вероятность чрезмерного веса. По мнению одного исследователя, этот полезный эффект достигается за счет составляющих материнского молока, содействующих обмену веществ.

Сколько воды нужно детям?

Часто дети в возрасте от одного до четырех лет пьют мало жидкости. К такому выводу, проведя исследование, пришел Научно-исследовательский институт детского питания в Дортмунде (Германия), о чем сообщает журнал для потребителей «Test». Дети, которым от одного до четырех лет, особенно чувствительны к обезвоживанию организма и должны выпивать почти литр жидкости в день помимо той, что они принимают вместе с едой. В среднем же они пьют на треть меньше, причем не всегда из-за того, что не хотят. Как выяснили исследователи, в каждом пятом случае родители отказывают ребенку в просьбе дать попить. Какой напиток был бы оптимальным? Как говорится в журнале, идеальный вариант — это обыкновенная вода, если она безопасная.