Перейти к основным материалам

Перейти к содержанию

Говорящие по-русски дорожат свободой вероисповедания

Говорящие по-русски дорожат свободой вероисповедания

 Говорящие по-русски дорожат свободой вероисповедания

СО ВРЕМЕНИ РАСПАДА СОВЕТСКОГО СОЮЗА В 1991 ГОДУ ЖИВУЩИЕ НА ЭТОЙ ТЕРРИТОРИИ ЛЮДИ ПОЛУЧИЛИ БО́ЛЬШУЮ СВОБОДУ ВЕРОИСПОВЕДАНИЯ. ЭТОЙ СВОБОДОЙ ДОРОЖАТ И ТЕ, КТО ЭМИГРИРОВАЛ В ДРУГИЕ СТРАНЫ.

МНОГИЕ люди, живущие на территории бывшего Советского Союза, счастливы открыто собираться вместе для богослужений, ведь многие десятилетия они были лишены такой возможности.

После Октябрьской революции 1917 года читать Библию в России стало опасно, и мало кто желал рисковать своей свободой. Но Свидетели Иеговы были исключением. В журнале «Ньюсуик» от 16 апреля 1956 года — почти 44 года тому назад — приводились слова одного молодого человека из Восточной Германии: «Никто, кроме Свидетелей Иеговы, не читает Библию». Но за проведение встреч, на которых исследовали Библию, и за проповедование библейской вести Свидетелей отправляли в тюрьмы и трудовые лагеря. И все же, где бы они ни оказались, они неизменно сохраняли в сердце библейскую надежду. Об этом рассказывается в рамке к этой статье.

В 1991 году, после того как начался распад Советского Союза, Свидетели Иеговы провели семь конгрессов, входивших в программу библейского обучения. Всего эти конгрессы посетило 74 252 человека. В 1993 году, лишь два года спустя, 112 326 человек собрались на восьми таких конгрессах в четырех из пятнадцати республик бывшего Советского Союза *. Многие из этих людей провели долгие годы в советских тюрьмах и трудовых лагерях. Эти верные христиане были безмерно благодарны за возможность свободно служить Богу.

С 1993 года жители республик бывшего Советского Союза счастливы свободно  проводить христианские встречи каждый год у себя на родине. Например, в прошлом году более 282 333 Свидетелей Иеговы посетили свыше 80 областных конгрессов под названием «Пророческое слово Бога», проходивших на территории бывшего СССР. Всего на этих конгрессах крестилось 13 452 человек.

Кому-то это покажется странным, но в прошлом году в других частях мира тоже проходили конгрессы на русском языке. Всего 6 336 человек, живущих за пределами бывшего СССР, присутствовали на этих больших встречах! Где же проводились эти конгрессы? И почему так много русскоязычных людей проявляют огромный интерес к Библии? Давайте сначала коротко рассмотрим последний из этих вопросов.

Осознают свои духовные потребности

Россия богата своими религиозными традициями. Ее роскошные соборы, построенные века назад,— одни из известнейших в христианском мире. Но Русская православная церковь, подобно Римско-католической, держала народ в неведении относительно Библии.

«Библия,— говорится в недавно вышедшей книге «Трагедия России — бремя истории»,— никогда не играла главную роль в русском православии» («The Russian Tragedy—The Burden of History»). По словам российского религиоведа Сергея Иваненко, «слабое знание Библии православными верующими ведет к тому, что многие прихожане православных храмов в большей мере подвержены влиянию суеверий, оккультизма, магии, чем неверующие».

Знаменитый русский писатель Лев Толстой пришел к подобному выводу: «Я убедился, что учение [Русской православной] церкви есть теоретически коварная и вредная ложь, практически же собрание самых грубых суеверий и колдовства, скрывающее совершенно весь смысл христианского учения».

Такое положение дел создало благодатную почву для развития коммунистических идей в Стране Советов с ее пропагандой атеизма и известным лозунгом «Религия — опиум для народа». Но вскоре коммунизм сам стал религией, которую часто называли «красной религией». Но «красная религия» долго не просуществовала. После падения Советского Союза в 1991 году миллионы были в замешательстве, не зная чему верить. Свидетели Иеговы побудили тысячи россиян искать ответы на свои вопросы в Библии.

Благодаря хорошей системе образования, россияне стали известны как одни из самых грамотных людей в мире. Так, многие из них не только стали читать Библию, но и полюбили ее учения. В то же время, особенно в 90-е годы, сотни тысяч  людей уехали из бывшего Советского Союза в Германию, Грецию, Соединенные Штаты и другие страны. Что последовало за этим?

В Германии свободно служат Богу

Еще в XVIII и XIX веках многие немцы переселились в Россию. Одной из самых знаменитых из них была 15-летняя Софья, которая в 1762 году унаследовала престол своего мужа в России. По приглашению правившей многие годы Софьи, позже известной как Екатерина II, в Россию переезжали немецкие крестьяне. Когда же во время Второй мировой войны Германия напала на Советский Союз, большинство из потомков тех немцев были переселены в Сибирь, Казахстан, Киргизию и Узбекистан. В последние годы многие русскоязычные немцы, а также другие граждане бывшего Советского Союза уехали в Германию в поисках лучшей жизни.

В декабре 1992 года в Берлине было организовано первое в Германии русскоязычное собрание. К прошлому году 52 собрания и 43 небольшие группы в Германии образовали три русскоязычных района. Высшее число присутствовавших на областном конгрессе «Пророческое слово Бога», проходившем на русском языке в Кёльне с 30 июля по 1 августа, составило 4 920 человек, и 164 из них символизировали свое посвящение Иегове крещением. До того, 1 апреля, в русскоязычных собраниях Германии 6 175 человек собрались на Вечерю воспоминания смерти Иисуса Христа.

Русскоязычные в Америке

В Соединенные Штаты тоже хлынул поток русскоязычного населения из стран бывшего Советского Союза. В газете «Нью-Йорк таймс» писалось: «С 1991 по 1996 год русскоязычное население стало самой быстрорастущей группой среди иммигрантов в Бруклине. За этот период времени Служба иммиграции и натурализации разрешила более 339 000 гражданам бывшего СССР переехать в Соединенные Штаты».

Позже, в 1999 году, в январском выпуске «Таймс» говорилось, что за предыдущее десятилетие около 400 000 евреев из бывшего Советского Союза иммигрировали в Нью-Йорк и прилежащие к нему районы. В последние годы покинувшие Россию тысячами обосновались также и в других частях  Соединенных Штатов. Например, из России в Северную Калифорнию переехало еще примерно 35 000 человек; так после Нью-Йорка и Лос-Анджелеса это место стало третьим по количеству иммигрантов из бывшего Советского Союза. Эти люди тоже откликаются на предложение изучать Библию, и сотни из них стали верить в истинного Бога, Иегову.

1 апреля 1994 года в Бруклине (Нью-Йорк) впервые за последние годы было создано русскоязычное собрание Свидетелей Иеговы. Затем русскоязычные собрания появились и в Пенсильвании, и в Калифорнии, и в штате Вашингтон. Во многих частях страны организовывались группы по изучению Библии.

Впервые в Соединенных Штатах

На проходивший с 20 по 22 августа прошлого года областной конгресс в Нью-Йорке съехались делегаты со всех Соединенных Штатов и Канады — высшее число присутствовавших составило 670 человек. Все речи произносились на русском языке, а в костюмированной драме об Иакове и Исаве участвовали члены русскоязычного собрания в Лос-Анджелесе. Это была действительно незабываемая часть программы конгресса.

Другим радостным событием стало крещение 14 человек, которых вы видите на фотографии. Чтобы принять крещение на конгрессе в Нью-Йорке, некоторым пришлось преодолеть расстояние примерно в 4 000 километров из Портленда (Орегон), Лос-Анджелеса и Сан-Франциско (Калифорния). Раньше все эти 14 человек жили в республиках бывшего Советского Союза: Азербайджане, Армении, Белоруссии, Молдавии, России и на Украине. Из их слов видно, как ценят они знания о Боге и возможность свободно ему служить.

Светлана (третья слева в первом ряду) выросла в Москве. В 17 лет она вышла замуж за известного певца, намного старше ее, и в 1989 году они с мужем и маленьким сыном уехали в Соединенные Штаты. Ее муж был постоянно в разъездах, и через пять лет они развелись.

Когда Светлана познакомилась на работе с одной женщиной, Свидетелем Иеговы, друзья предупреждали ее, что она, по их словам, попадет в «секту, которая будет указывать [ей], как жить, и забирать все [ее] деньги». Но Светлане хотелось узнать, о чем учит Библия. Когда ей показали имя Бога в Библии, она сказала: «Поражает то, что только Свидетели Иеговы говорят об этом».

Молодой человек, Андрей (третий слева во втором ряду) уехал из Сибири в  Ленинград (ныне Санкт-Петербург), чтобы совершенствовать свое спортивное мастерство. Вскоре после распада Советского Союза в 1993 году Андрей в возрасте 22 лет иммигрировал в Соединенные Штаты. Он рассказывает: «Я начал задумываться о Боге и посещать Русскую православную церковь. Однажды во время празднования Пасхи я простоял в церкви всю ночь, желая приблизиться к Богу».

Примерно в это время Светлана познакомилась с Андреем и рассказала ему о том, что узнала во время изучения Библии. Он согласился пойти с ней на встречу Свидетелей Иеговы и затем тоже захотел изучать Библию. В январе 1999 года они поженились. Как радовались они, когда на конгрессе приняли крещение!

Павел (четвертый слева во втором ряду) родился в Караганде (Казахстан), а позже переехал в Нальчик (Россия). Этот крупный город находится недалеко от Чечни и Дагестана, где постоянно идут войны. Впервые Павел встретил там Свидетелей в августе 1996 года, но через месяц уехал в Сан-Франциско. Тогда он был связан с наркотиками. В России осталась его дочь, которая живет со своей матерью.

Как только Павел приехал в Соединенные Штаты, он нашел Свидетелей Иеговы и стал изучать Библию. Приведя свою жизнь в порядок, он написал матери своей дочки о вере, которую приобрел. Сейчас эта женщина изучает Библию со Свидетелями Иеговы. Планируется, что она приедет в Соединенные Штаты, они с Павлом поженятся и будут всей семьей служить Иегове в Калифорнии.

Георгий (второй слева во втором ряду) родился и вырос в Москве. Приехал в Соединенные Штаты в 1996 году и через год женился на Флоре, азербайджанке по происхождению. Георгий ходил в Русскую православную церковь, но, когда он прочитал журнал «Сторожевая башня», у него возникли вопросы о Троице. Георгий написал в Общество Сторожевой Башни и получил брошюру «Следует ли верить в Троицу?». В 1998 году он и Флора начали изучать Библию. Флора тоже планирует креститься.

Еще одним ярким пунктом программы  были приветствия, переданные 15 108 делегатами конгресса, проходившего на той же неделе в Москве. Собравшиеся в Нью-Йорке были рады услышать, что на московском конгрессе крестилось 600 человек! Это объявление было особенно приятным, поскольку конгресс состоялся, несмотря на зловещие репортажи в американских газетах и телепередачах за неделю до этого события.

Что произошло в Москве

21 июля 1999 года Свидетели подписали контракт на аренду стадиона «Олимпийский», располагающегося почти в центре Москвы рядом с большим русским православным храмом. Но за неделю до намеченной даты конгресса Свидетели поняли, что столкнутся с сопротивлением. В среду, 18 августа, они еще не получили разрешения использовать стадион, хотя за аренду уже было заплачено. Как упоминается в рамке на странице 28, официальным лицам было заявлено, что Свидетели Иеговы — законно признанная в России религиозная организация.

Поскольку в пятницу утром на конгресс должны были съехаться 15 000 делегатов, представители Свидетелей Иеговы начали беспокоиться. Некоторые делегаты должны были приехать в Москву издалека, из других городов. В конце концов 19 августа, в четверг, примерно в 8 часов вечера, после нескольких часов переговоров дирекция стадиона с радостью известила Свидетелей о том, что можно проводить конгресс. Администрация города сообщила, что не возражает против проведения конгресса.

На следующее утро тысячи людей заполнили стадион, который добровольцы из числа Свидетелей всю ночь готовили к этому событию. В то утро туда также прибыли представители прессы, которые узнали о том, что проведению конгресса собираются помешать. «Поздравляем,— воскликнул один из них,— рады слышать, что конгресс идет!»

Образцовое поведение

Руководство стадиона решило, что будет мудро принять меры предосторожности. У входа стояли работники службы безопасности с металлоискателями, как в  аэропортах. На стадионе везде дежурила милиция. Несмотря на серьезную угрозу, ничто не помешало проведению конгресса.

В субботу после обеда кто-то позвонил на стадион и сказал, что там заложена бомба. Это случилось в конце предпоследней речи. По просьбе руководства стадиона было кратко объявлено, что нужно немедленно покинуть помещение. Работники стадиона и милиция были поражены тем, что все присутствующие спокойно встали и освободили стадион. Ничего подобного они никогда не видели! «Вы что, репетировали?» — удивлялись они.

Никакой бомбы на стадионе не нашли. На следующий день в программу включили пропущенные в субботу пункты. Руководство стадиона осталось довольным конгрессом.

В Греции и других местах

В последнюю неделю августа и в первую неделю сентября в Греции — в Афинах, а затем в Салониках — также состоялись областные конгрессы на русском языке. Всего на этих конгрессах присутствовало 746 человек, из которых 34 крестилось. В Греции 8 русскоязычных собраний и 17 небольших групп, в которые входят иммигранты из южных республик бывшего Советского Союза. Их встречи собрания проводятся на русском и других языках.

Виктор был одним из тех, кто принял крещение в Афинах. Раньше он был атеистом, но в августе 1998 года он посетил международный конгресс Свидетелей Иеговы в Афинах, где крестилась его жена. По его словам, его так поразила любовь, которая была видна в отношениях между присутствовавшими на конгрессе, что он был побужден изучать Библию.

Мужчина, по имени Игорь, получил книгу «Ты можешь жить вечно в раю на земле», и после ее прочтения выбросил все свои иконы. Он даже представлялся всем как Свидетель Иеговы. Игорь написал в филиал Общества в Афинах, и в ноябре 1998 года к нему пришли Свидетели. Он сразу же пошел на встречу собрания и с тех пор ни разу не пропустил ни одной из них. Теперь, после крещения, Игорь поставил цель — служить Иегове полновременно.

Люди, говорящие на русском языке, иммигрировали и в другие страны, о которых не упоминается в этой статье. Многие из них также рады свободно изучать Библию и открыто собираться вместе для богослужений. Как же они ценят эту драгоценную возможность!

[Сноска]

^ абз. 5 Следующие 15 республик бывшего СССР сегодня — независимые государства: Азербайджан, Армения, Белоруссия, Грузия, Казахстан, Киргизия, Латвия, Литва, Молдавия, Россия, Таджикистан, Туркменистан, Узбекистан, Украина и Эстония.

[Рамка, страница 22]

Россияне, которые любят Библию

Профессор Сергей Иваненко, уважаемый российский религиовед, назвал Свидетелей Иеговы людьми, преданно исследующими Библию. В своей недавно вышедшей на русском языке книге «О людях, никогда не расстающихся с Библией» он пишет о первых Свидетелях Иеговы в Советском Союзе: «Даже оказавшись в заключении за верность своим убеждениям, Свидетели Иеговы находили способы пользоваться Библией». В подтверждение он приводит такой пример.

«Хранить ее [Библию] заключенным было запрещено. Библии отбирали во время обысков. В одном из северных лагерей Свидетель Иеговы работал электриком и хранил библейские книги в трансформаторных будках, где было очень высокое напряжение. Каждая из частей Библии была привязана ниточкой к определенному проводу, и только этот человек знал, за какую ниточку надо потянуть, чтобы вытащить, например, Евангелие от Матфея и при этом не получить смертельный удар током. Разумеется, никакие обыски, как ни старались охранники, не дали результатов, и эта уникальная Библия так и не была обнаружена».

[Рамка, страница 28]

Свидетели Иеговы зарегистрированы в России

Уже более века Свидетели Иеговы активно провозглашают Царство Бога в России. Однако из-за притеснений со стороны правительства Свидетели не получали официального признания до 27 марта 1991 года. В тот день был зарегистрирован «Управленческий центр религиозных организаций Свидетелей Иеговы в СССР».

26 сентября 1997 года был принят закон «О свободе совести и о религиозных объединениях». Этот новый закон получил широкую огласку во всем мире. Почему? Потому что многие рассматривали принятие этого закона как попытку ограничить деятельность религиозных меньшинств в России.

Так, несмотря на полученную с таким трудом регистрацию в 1991 году, новый российский закон о свободе совести требовал, чтобы Свидетели Иеговы и другие религиозные организации снова регистрировались. В связи с этим возник ряд вопросов: означает ли это, что российские власти возвращаются к политике притеснений Свидетелей Иеговы? Будут соблюдаться гарантируемые Конституцией Российской Федерации принципы религиозной терпимости и свобода совести?

В конце концов ответы на эти вопросы стали ясны. Как же счастливы были Свидетели вновь получить законное признание, когда 29 апреля 1999 года Министерство юстиции выдало свидетельство о регистрации «Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России»!

[Иллюстрация, страница 23]

Первый областной конгресс на русском языке в Соединенных Штатах.

[Иллюстрация, страница 24]

Показанная в Нью-Йорке драма, в которой участвовали члены русскоязычного собрания в Лос-Анджелесе.

[Иллюстрация, страница 25]

Эти 14 человек, крестившиеся в Нью-Йорке, раньше жили в шести республиках бывшего Советского Союза.

[Иллюстрация, страницы 26, 27]

Более 15 000 человек собрались на московском стадионе «Олимпийский».