Luni, 14 noiembrie 2016, la scurt timp după miezul nopții, un cutremur cu magnitudinea de 7,8 grade pe scara Richter a zguduit Insula de Sud a Noii Zeelande. Conform rapoartelor inițiale, două persoane au murit în urma cutremurului. Au urmat sute de replici, unele cu o magnitudine mai mare de 6 grade. Mai multe clădiri s-au prăbușit, iar rețelele electrice și de telecomunicații au fost avariate. De asemenea, au fost avariate drumuri, căi ferate, rețele de alimentare cu apă și de canalizare.

Potrivit rapoartelor inițiale primite de la bătrânii locali din Noua Zeelandă și de la filiala din Australia a Martorilor lui Iehova, nu s-au înregistrat victime în rândul Martorilor. Aceștia au înființat un comitet de ajutorare în orașul Christchurch, aflat la aproximativ 91 km sud-vest de epicentrul cutremurului. Deși s-au înregistrat doar pagube minore la locuințele și locurile de închinare ale Martorilor, comitetul se ocupă de furnizarea ajutoarelor materiale și de satisfacerea necesităților spirituale ale celor afectați de cutremur.

Corpul de Guvernare al Martorilor lui Iehova, care își desfășoară activitatea la sediul mondial din New York, urmărește îndeaproape evoluția lucrurilor. Dacă va fi necesar, va autoriza comitetul de ajutorare să folosească fonduri din donațiile făcute lucrării de predicare mondiale.

Media contact:

Internațional: David Semonian, Biroul de Informații Publice, 1-718-560-5000

Australia și Noua Zeelandă: Rodney Spinks, 61-2-9829-5600