Irénise Moulonguet, care a împlinit 112 ani în noiembrie 2012, este considerată cel mai vârstnic cetățean al Franței. Se știe că ea este Martoră a lui Iehova.

Până de curând, Maria Richard — o altă centenară care trăia în Franța — era considerată cel mai vârstnic cetățean francez. Dar ea era, în realitate, cu 22 de zile mai tânără decât Irénise. Maria Richard, care a încetat din viață în octombrie 2012, la aproape 112 ani, era și ea Martoră a lui Iehova.

Viața lui Irénise nu a fost întotdeauna ușoară. Când avea doar doi ani, ea a supraviețuit erupției vulcanului Montagne Pelée, din apropierea satului ei natal din Martinica. La 15 ani, Irénise s-a mutat în Guyana Franceză, unde s-a angajat, pentru a-și sprijini financiar familia, care rămăsese acasă. Ani mai târziu, când s-a întors în Martinica, s-a căsătorit și și-a întemeiat propria familie. Din nefericire, soțul ei, André, a murit de tânăr, Irénise fiind nevoită să-și crească singură cele trei fiice.

Pentru a se întreține pe ea și pe copii, Irénise a lucrat pe plantații de bananieri. Unul dintre foștii ei colegi de muncă, acum în vârstă de peste 80 de ani, își aduce aminte de hărnicia și conștiinciozitatea ei. El spune: „Era în stare să pregătească pentru transport peste 175 de ciorchini grei de banane într-o singură zi!“.

Cu toate că a avut parte de greutăți, Irénise și-a păstrat atitudinea pozitivă. Unul dintre cei 75 de descendenți ai săi a descris-o drept o persoană „glumeață, ageră la minte și oricând dispusă să le împărtășească altora amintiri dragi“. De fapt, o astfel de caracterizare li se potrivește multor persoane de vârsta a treia.

Deși factorii genetici au un rol esențial în longevitate, stilul de viață și optimismul sunt și ele importante. Când sunt întrebați ce îi ajută să trăiască atât de mult, mulți centenari spun că au un ritm de viață constant, mănâncă moderat și nu-și pierd pofta de viață. „Par să fie persoane foarte active și dinamice“, concluziona un studiu.

Contrar părerii multora, persoanele longevive nu au neapărat o viață ușoară. Un studiu extins, realizat în Franța arăta că majoritatea centenarilor par să fie supraviețuitori, „oameni rezistenți, care au răzbit prin încercările vieții“.

Aceste cuvinte se aplică, fără doar și poate, și lui Irénise, care a avut de suportat multe necazuri. Unul dintre nepoții ei vorbește deseori cu admirație despre atitudinea ei pozitivă. Iată ce spune el: „Deși, în prezent, are o mobilitate redusă, niciodată nu se plânge“.

Botezată la naștere în religia romano-catolică, Irénise și-a pus multe întrebări despre Dumnezeu și despre caracterul efemer al vieții. Ea a găsit răspunsuri satisfăcătoare studiind Biblia cu Martorii lui Iehova. La 74 de ani, și-a dedicat viața lui Iehova Dumnezeu. Când este întrebată ce o ajută să facă față vârstei înaintate și problemelor de sănătate, Irénise deseori spune: „Iehova este puterea mea, «brațul meu tare». Iată de ce mă simt «înnoită din zi în zi»!“ (Deuteronomul 3:24; 2 Corinteni 4:16).