Dl Johann Koban, primarul orașului Techelsberg (în centru), dezvelind placa de la Techelsberg, împreună cu Peter Stocker (în dreapta) și cu dr. Peter Kaiser, guvernatorul landului Carintia (în stânga)

SELTERS, Germania: În dimineața zilei de 19 mai 2017, autoritățile municipale din Techelsberg (Austria) au organizat o ceremonie în memoria Martorilor lui Iehova executați sau închiși în lagăre de concentrare naziste. În timpul ceremoniei a fost dezvelită o placă comemorativă în onoarea a 31 de Martori „din Techelsberg și zona limitrofă, victime ale național-socialismului”.

În deschiderea programului, 60 de persoane au cântat a capella cântarea „Martori, ferm înaintați!”. Martorii lui Iehova de pe întregul glob intonează această cântare în cadrul serviciilor lor religioase. Cântarea originală însă a fost compusă în lagărul de concentrare de la Sachsenhausen de către Erich Frost, un Martor închis de naziști în timpul celui de-al Doilea Război Mondial. După acest preludiu muzical, câțiva invitați de onoare, printre care dl Johann Koban (primarul orașului Techelsberg), dl Peter Stocker (nepotul lui Gregor Wohlfahrt sr., una dintre victimele din Techelsberg), prof. Peter Gstettner, prof. Vinzenz Jobst și dr. Peter Kaiser (guvernatorul landului), li s-au adresat celor aproximativ 350 de persoane din auditoriu. Canalele austriece de știri ORF 2 și ORF Kärnten, precum și câteva ziare locale, au prezentat reportaje despre acest eveniment.

Prof. Peter Gstettner, adresându-se celor din auditoriu

În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, 212 din cei 550 de Martori din Austria au fost trimiși în lagăre de concentrare. Ei au fost, în mod greșit, considerați o amenințare la adresa regimului național-socialist din Germania din cauza poziției lor de neutralitate politică și a refuzului de a susține eforturile de război. În lagărele de concentrare, Martorii lui Iehova au fost obligați să poarte pe uniformă un triunghi violet. În timpul Holocaustului au murit 154 de Martori austrieci.

Înainte de acest eveniment, numele a cinci Martori din Techelsberg care au fost victime ale regimului nazist (Johann Stossier, Anton Uran, Gregor Wohlfahrt sr., Gregor Wohlfahrt jr. și Willibald Wohlfahrt) erau trecute pe un monument pe lista „celor dispăruți”, o informație istorică inexactă. Prof. Gstettner a explicat de ce această placă comemorativă este atât de importantă: „Ea scoate la lumină adevărul istoric și le aduce un omagiu celor care, dând dovadă de un curaj extraordinar și de o credință autentică, au arătat lumii că poziția fermă în fața unui sistem inuman este justificată de raționamente de ordin moral și că, în cele din urmă, iese victorioasă”.

Placa comemorativă de la Techelsberg, care le aduce omagiu celor 31 de Martori ai lui Iehova, victime ale naziștilor în timpul celui de-al Doilea Război Mondial; pe placă este inscripționat un fragment din poemul scris de Franz Wohlfahrt (vezi chenarul de mai jos), precum și numele celor cinci Martori din Techelsberg, menționați inițial ca „dispăruți” pe un monument ce comemorează victimele războiului

Johann Zimmermann, purtător de cuvânt al Martorilor lui Iehova din Austria, declară: „Prețuim mult astfel de evenimente care aduc în atenția publicului larg curajul și credința manifestate de Martorii lui Iehova în timpul unor persecuții aprige. Sperăm ca acest eveniment să le aducă aminte tuturor de ceea ce se poate întâmpla când Statul percepe, în mod eronat, un grup minoritar drept o gravă amenințare la adresa lui”.

Media contact:

Internațional: David Semonian, Office of Public Information, 1-845-524-3000

Austria: Johann Zimmermann, 43-1-804-53-45

Germania: Wolfram Slupina, 49-6483-41-3110